maart 2, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Waarschuwingen van OpenAI-leiders hebben geleid tot de afzetting van Sam Altman

Washingtonpost

Exclusief

Senior medewerkers beschreven Altman als psychologisch misbruik, waardoor er chaos ontstond bij de AI-startup, klachten die een belangrijke factor waren in de verrassende beslissing van het bestuur om de CEO te ontslaan.

Samengesteld met Sam Altman en Rocket.
(Foto met dank aan Elena Lacey/The Washington Post; TWP; iStock)

Dit najaar heeft een klein aantal senior leiders contact opgenomen met het bestuur van OpenAI om hun zorgen over CEO Sam Altman te uiten.

Altman – een gerespecteerde mentor, wonderbaarlijke investeerder in startups en het imago van de AI-revolutie – was psychologisch beledigend, zo beweerden werknemers, en veroorzaakte chaos en vertragingen bij de AI-startup, volgens twee mensen die bekend waren met de werkzaamheden van het bestuur. Thinking sprak op voorwaarde van anonimiteit om gevoelige interne zaken te bespreken. Leiders van het bedrijf, een groep met sleutelfiguren en mensen die grote teams aansturen, meldden dat Altman werknemers op ongezonde manieren tegen elkaar opzette, zeiden de mensen.

Hoewel bestuursleden geen beledigende taal gebruikten om het gedrag van Altman te beschrijven, weerspiegelden deze klachten een deel van hun interacties met Altman door de jaren heen, en bespraken ze al het vermogen van het bestuur om de CEO verantwoordelijk te houden. Veel bestuursleden geloofden dat Altman tegen hen had gelogen, bijvoorbeeld als onderdeel van een campagne om bestuurslid Helen Toner te verwijderen nadat ze een onderzoekspaper had gepubliceerd waarin ze kritiek had op OpenAI, zeiden de mensen.

De nieuwe klachten waren aanleiding voor een herziening van het gedrag van Altman, waarbij het bestuur de toewijding die Altman onder de facties van het bedrijf had gecultiveerd, afwoog tegen het risico dat OpenAI belangrijke leiders zou verliezen die de interacties met hem te giftig vonden. Ze hielden ook rekening met rapporten van verschillende medewerkers die zeiden bang te zijn voor represailles van Altman: een van hen vertelde het bestuur De mensen zeiden dat Altman strijdlustig was nadat de medewerker kritische opmerkingen had gemaakt met de CEO en dat hij de medewerker in het team van die persoon had gekleineerd.

“Er was duidelijk sprake van een echt misverstand tussen mij en de bestuursleden”, zei Altman. Geschreven op X. “Voor mij is het heel belangrijk om van deze ervaring te leren en de geleerde lessen toe te passen terwijl we als bedrijf verder gaan.”

READ  Rivian heeft goed en slecht nieuws aan het einde van een zware dag voor EV-aandelen

Klachten over het vermeende gedrag van Altman, die nog niet eerder waren gemeld, waren een belangrijke factor in het verrassende besluit van het bestuur om Altman op 17 november te ontslaan, zeiden de mensen. Aanvankelijk werd Altman afgeschilderd als een conflict over de veilige ontwikkeling van kunstmatige intelligentie, maar het ontslag van Altman was op zijn minst gedeeltelijk ingegeven door het gevoel dat zijn gedrag het voor het bestuur onmogelijk zou maken om toezicht te houden op de CEO.

Vijf dagen later werd Altman opnieuw aangesteld als CEO, nadat werknemers een brief hadden uitgegeven die was ondertekend door een groot percentage van de 800 werknemers van OpenAI, waaronder de meeste senior managers, waarin werd gedreigd met massaal ontslag.

“Wij geloven dat Sam de beste leider is voor OpenAI”, zei woordvoerster Hannah Wong van het bedrijf. “Het senior leiderschapsteam heeft unaniem opgeroepen tot de terugkeer van Sam als CEO en het aftreden van de Raad van Bestuur, acties ondersteund door een open brief ondertekend door meer dan 95% van onze medewerkers.”

Anna Makango, OpenAI’s vice-president van mondiale zaken, die de brief ondertekende, herhaalde dezelfde gevoelens in een verklaring die door het bedrijf werd gedeeld: “In mijn ervaring in nauwe samenwerking met Sam brengt hij passie in het werk en de missie. Hoewel hij een sterke mening heeft , hij waardeert het advies van mijn team; het luistert naar uiteenlopende standpunten en moedigt voortdurend open en eerlijke discussies aan.

Nu hij weer aan het roer staat van OpenAI, zal Altman het bedrijf misschien minder verenigd vinden Zoals de hartgolf-emoji’s die zijn terugkeer op sociale media begroetten, zouden kunnen suggereren.

Sommige werknemers zeiden dat het kamp van Altman het besluit van de raad van bestuur begon te ondermijnen kort nadat hij als CEO was afgezet. Binnen enkele uren werd het bestuur in brieven afgedaan als onwettig en werd het ontslag van Altman aan de kaak gesteld als een staatsgreep door mede-oprichter en hoofdwetenschapper van OpenAI, Ilya Sutskever, aldus de mensen.

Op sociale media, in nieuwsberichten en op de anonieme app Blind, die vereist dat leden zich aanmelden met een zakelijk e-mailadres om te kunnen posten, beschreven mensen die werden geïdentificeerd als huidige OpenAI-werknemers dat ze te maken kregen met intense druk van hun collega’s om een ​​massale ontslagbrief te ondertekenen.

Sommige OpenAI-medewerkers verwierpen het idee dat er sprake was van enige dwang om de brief te ondertekenen. “De helft van het bedrijf viel tussen 02.00 en 03.00 uur in slaap”, schreef een lid van de technische staf van OpenAI, die twittert onder het pseudoniem Ron, op X. “Dit is niet iets dat kan worden bereikt door groepsdruk.”

READ  Een barst in het cockpitraam dwingt een Boeing ANA-vlucht in Japan om terug te keren

Joan Zhang, die in product werkt bij OpenAI, piepen Er was geen effect. “Het Google-document crashte, dus sms’ten mensen elkaar tussen 02.00 en 02.30 uur en smeekten mensen met schrijftoegang om hun naam te schrijven.”

Voor oude werknemers was er een extra stimulans om te tekenen: het vertrek van Altman bracht een investeringsovereenkomst in gevaar Dit zou hen in staat stellen hun aandelen terug te verkopen aan OpenAI en de aandelen te verzilveren zonder te wachten tot het bedrijf naar de beurs gaat. Overeenkomst Onder leiding van Joshua Kushner’s Thrive Capital wordt het bedrijf gewaardeerd op ongeveer $90 miljard, volgens een rapport in De Wall Street Journalheeft zijn waardering van $28 miljard in april meer dan verdrievoudigd en zou bedreigd zijn door een waardedaling als gevolg van het vertrek van de CEO.

Raad van bestuur Ze verwachtten dat werknemers van streek zouden zijn door het ontslag van Altman, maar waren verrast toen het managementteam van OpenAI verenigd leek in hun steun voor het terugbrengen van hem, zeiden de mensen, evenals een derde persoon die bekend was met de bestuursprocedures en die ook sprak over de vereiste van anonimiteit. om gevoelige bedrijfszaken te bespreken.

Terwijl het bedrijf probeert zijn bestuur opnieuw op te bouwen en de zaken met zijn belangrijkste partner Microsoft glad te strijken, heeft het zich ertoe verbonden een intern onderzoek te starten naar het debacle dat op de vrijdag vóór Thanksgiving openbaar werd.

In een bericht op de blog van het bedrijf schreef het bestuur dat Altman werd verwijderd als CEO nadat uit een recensie bleek dat hij niet ‘consequent eerlijk was geweest in zijn communicatie’. De Washington Post meldde eerder dat de stemming van het bestuur werd veroorzaakt door een patroon van manipulatie en geworteld was in de pogingen van Altman om controles op zijn macht bij OpenAI te vermijden.

Altman heeft zelf meegeholpen aan het pionieren van de unieke bestuursstructuur van OpenAI, volgens een persoon die destijds bekend was met bestuursprocedures. De groep telt maximaal negen leden en is bedoeld om een ​​meerderheid van de leden te omvatten die geen financieel belang hebben in OpenAI. Op het moment van het ontslag van Altman waren er zes leden: drie werknemers (president en mede-oprichter Greg Brockman, Altman en Sutskever) en drie onafhankelijke bestuurders (Toner, technologie-ondernemer Tasha McCauley en Quora CEO Adam D’Angelo).

READ  Aandelen en obligaties stegen ondanks waarschuwingen van de Bank of England en de Europese Centrale Bank over de rentetarieven

Maar het gebrek aan specifieke details over de motieven van het bestuur heeft ruimte gecreëerd voor speculatie en manipulatie. Een deel van het gepraat was gericht op Sutskever, die in juli werd benoemd tot medeleider van een nieuw AI-veiligheidsteam genaamd ‘Superalignment’, dat tot doel heeft ervoor te zorgen dat geavanceerde AI-systemen de menselijke bedoelingen volgen. Zijn publieke opmerkingen over de potentiële risico’s van ‘kunstmatige algemene intelligentie’ hebben de weg vrijgemaakt voor een verhaal over risico’s voor commerciële belangen.

De druk op Sutskever om zijn stem ongedaan te maken was bijzonder groot. Nog geen drie dagen later schreef hij op de website van X dat hij “diep spijt had” van zijn deelname aan de beslissing van het bestuur. Hij voegde ook zijn naam toe aan de ontslagbrief van de werknemer en beloofde het bedrijf te herenigen.

Altman leek het daarmee eens te zijn en citeerde de boodschap van Sutskever op de X en drie emoji’s met rode harten.

De toekomst van Sutskever bij OpenAI is nu onzeker. “We hopen onze werkrelatie voort te zetten en te bespreken hoe we dit kunnen doen [Sutskever] “Hij kan zijn werk bij OpenAI voortzetten”, schreef Altman in een bericht voor het hele personeel e-mail Na terugkeer in de functie van CEO.

“Er is veel wilde en onnauwkeurige berichtgeving geweest over wat er met het bestuur is gebeurd, maar het komt erop neer dat Elijah publiekelijk heeft verklaard dat Sam de juiste persoon is om OpenAI te leiden en hij is erg blij hem weer aan het roer te hebben. ” De advocaat van Sutskever, Alex Weingarten, hoofd van de procespraktijk van Willkie Farr & Gallagher, schrijft in een verklaring.

Woensdagochtend deelde Sutskever een cryptisch bericht op X over het leren van verschillende lessen in de afgelopen maand. “Een van deze lessen is dat de uitdrukking ‘de mishandeling zal doorgaan totdat het moreel verbetert’ vaker van toepassing is dan waar het recht op heeft”, schreef hij. De tweet werd snel verwijderd.

Verduidelijking

Dit verhaal is bijgewerkt om te verduidelijken dat “roon” een pseudoniem is dat wordt gebruikt door een lid van het technische team van OpenAI, en niet een Twitter-account.