april 23, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

French tanks cross Vistula River in Poland

De NAVO-bondgenoot zou het bevel kunnen voeren over een troepenmacht van 60.000 man in Oekraïne: Generaal

Franse troepen zijn voorbereid op de “moeilijkste gevechten”, zei de commandant van de Franse grondtroepen, terwijl president Emmanuel Macron een formele militaire inzet in Oekraïne overweegt, ondanks herhaalde Russische dreigementen met vergelding.

In een redactioneel artikel dat ik heb gepubliceerd Frans dagelijks Le Monde Dinsdag zei generaal Pierre Scheele – de commandant van de Franse grondtroepen – dat zijn troepen ‘klaar’ waren als er een beroep op werd gedaan, en dat een vertoon van Franse militaire macht ‘elke aanval op Frankrijk zou afschrikken’.

Macron loopt voorop in een opkomend voorstel van een groep NAVO-landen om te praten over het sturen van geallieerde troepen naar Oekraïne in trainings- en adviesrollen, maar niet als gevechtstroepen. De Baltische staten, Estland, Litouwen en Letland, evenals Polen, spraken hun steun uit voor het standpunt van Parijs, ondanks het verzet van grote NAVO-landen als de Verenigde Staten en Duitsland.

Franse soldaten tijdens een militaire oefening in Korzyniew, Noord-Polen, op 4 maart 2024. De commandant van de Franse grondtroepen zei dat Parijs binnen een maand 20.000 soldaten in Oekraïne kan inzetten.

WOJTEK RADWANSKI/AFP via Getty Images

Scheel zei dat Frankrijk binnen dertig dagen een contingent van 20.000 man kan inzetten om te opereren als onderdeel van een geallieerde coalitie. Hij voegde eraan toe dat Parijs het bevel zou kunnen voeren over een troepenmacht van ongeveer 60.000 soldaten, bestaande uit Franse en andere geallieerde troepen. Het Franse leger telt ongeveer 121.000 soldaten, naast 24.000 reservesoldaten.

READ  Salomonseilanden: verkiezingen in de Stille Oceaan worden nauwlettend gevolgd door China en het Westen

De generaal schreef en citeerde een bekend Latijns gezegde: “Als je vrede wilt, bereid je dan voor op oorlog.” “De bronnen van de crisis vermenigvuldigen zich en brengen het risico van escalatie of uitbreiding met zich mee”, voegde de commandant eraan toe, hoewel hij niet specifiek verwees naar de aanhoudende invasie van Oekraïne.

Russische functionarissen hebben herhaaldelijk elke aanwijzing voor een diepere NAVO-interventie in Oekraïne bekritiseerd. Woordvoerder van het Kremlin, Dmitry Peskov, zei woensdag dat Macrons “idee over het mogelijk sturen van een dergelijke eenheid” “in verschillende Europese hoofdsteden duidelijk anders werd bekeken.” “We blijven deze situatie nauwlettend volgen”, voegde hij eraan toe.

Ondertussen beweerde het hoofd van de buitenlandse inlichtingendienst, Sergei Naryshkin, – zonder bewijs te leveren – dat hij inlichtingen had over een Frans plan om 2.000 soldaten naar Oekraïne te sturen.

“Het zal daarom een ​​legitiem, prioritair doelwit worden voor aanvallen door de Russische strijdkrachten”, zei het hoofd van de inlichtingendienst. “Dit betekent dat ze het lot onder ogen zal zien van alle Fransen die met het zwaard naar de Russische wereld zijn gekomen.”

Er zijn nog steeds geen algemene plannen om Franse of andere geallieerde strijdkrachten in Oekraïne in te zetten. De Duitse bondskanselier Olaf Scholz lijkt echter in februari te hebben onthuld dat kleine aantallen Franse en Britse personeelsleden de Oekraïense strijdkrachten hielpen bij het richten op de Storm Shadow/SCALP-raketten die door de twee NAVO-landen waren geleverd.

Macron suggereerde voor het eerst de mogelijkheid om NAVO-soldaten naar Oekraïne te sturen in februari tijdens een bijeenkomst van Europese leiders in Parijs. De president zei dat er “geen consensus” bestond over het voorstel, maar voegde eraan toe dat “niets is uitgesloten”.

READ  Tyfoon Chapa: Hong Kong zegt dat er een "wonder" nodig is om meer overlevenden van het verzonken eiland Fujiing 001 te vinden. China heeft er net een gevonden

De Verenigde Staten en Duitsland hebben zich van een dergelijke stap teruggetrokken. Woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad, John Kirby, zei vorige week dat president Joe Biden “duidelijk heeft gemaakt dat we geen Amerikaanse troepen op de grond zullen zetten.”

Schulz' interpretatie van de top van Parijs leek totaal anders dan de interpretatie van Macron. Hij zei na de bijeenkomst: “Er zullen geen grondtroepen of soldaten op Oekraïens grondgebied zijn die daarheen worden gestuurd door Europese landen of NAVO-landen.”

Parijs vond echter elders in de alliantie aanhangers. “De aanwezigheid van NAVO-troepen in Oekraïne is niet uitgesloten”, zei de Poolse minister van Buitenlandse Zaken Radoslaw Sikorski eerder deze maand. Ondertussen prezen de Baltische ministers van Buitenlandse Zaken Frankrijk omdat het ‘buiten de gebaande paden dacht’.

Een van de Europese diplomatieke functionarissen die met hem sprak Nieuwsweek “Ik betwijfel of je de Russische berekeningen kunt veranderen door alleen maar trainers naar Oekraïne te sturen”, zei hij eerder deze maand, op voorwaarde van anonimiteit.

Een andere diplomaat, die ook om anonimiteit vroeg om openhartig te kunnen spreken, was het daarmee eens. ‘Het Westen is verlamd door angst’, zeiden ze. Nieuwsweek. “Tot nu toe hebben alle rode lijnen die we hebben overschreden niet de catastrofe gebracht waar we bang voor zijn.”