april 18, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Kroger stelt fusie met Albertsons uit, klaagt Washington AG aan

Kroger stelt fusie met Albertsons uit, klaagt Washington AG aan

Albertsons Leidinggevenden uitten hun scepsis in interne gesprekken over beloften van lagere prijzen voor levensmiddelen en de wettigheid van een voorgestelde fusie van 25 miljard dollar met… Krogervolgens Een antitrustzaak werd maandag aangespannen door toezichthouders in de staat Washington.

De rechtszaak, die tot doel heeft de fusie definitief stop te zetten, kwam op dezelfde dag als het in Cincinnati gevestigde Kroger Vertraging aangekondigd om de overname van de retailer in Boise, Idaho, te voltooien, daarbij verwijzend naar lopende gesprekken met staats- en federale antitrusttoezichthouders. Hoewel de twee bedrijven hadden gehoopt de deal begin dit jaar af te ronden, gaf het bedrijf een verklaring af waarin het verwacht de deal op 17 augustus te kunnen sluiten.

Procureur-generaal van Washington, Bob Ferguson Hij bekritiseerde het fusievoorstel in zijn aankondiging van de juridische procedure en zei dat dit de banen van werknemers in gevaar zou brengen, de concurrentie zou verminderen en tot hogere prijzen zou leiden.

“Deze fusie is slecht voor het winkelend publiek en de werknemers in Washington”, zei Ferguson. “Shoppers zullen minder keuze hebben en minder concurrentie, en zonder een concurrerende markt zullen ze hogere prijzen betalen in de supermarkt. Dit is niet waar, en deze rechtszaak probeert deze schadelijke fusie te stoppen.”

Ferguson citeerde interne chatcommunicatie van de leidinggevenden van Albertson waarin ze toegeerden dat ze “in wezen een monopolie creëerden” dat antitrusttoezichthouders in Washington ontdekten als onderdeel van hun zaak. Eén directeur schreef zelfs: “Het draait allemaal om prijzen en concurrentie, en we weten allemaal dat de prijzen niet zullen dalen.”

READ  Het elektriciteitsnet in Texas wordt voor de derde dag op rij geconfronteerd met een beperkte stroomvoorziening

Het voorstel van Kroger, een van de grootste retailfusies ooit voorgesteld, was vanaf het begin controversieel. De deal heeft gevolgen voor een gecombineerd netwerk van bijna 5.000 winkels in bijna elke Amerikaanse staat en werkgelegenheid voor meer dan 700.000 werknemers – dat is meer dan Postdienst van de Verenigde Staten.

Consumentenorganisaties en vakbonden waren tegen de dealBeweren dat dit de concurrentie zal schaden en uiteindelijk zal leiden tot prijsstijgingen en schade aan werknemers. Federale toezichthouders hebben geweigerd commentaar te geven wanneer zij beslissen of zij het verbod zullen verbieden.

In reactie op de rechtszaak noemden Kroger-functionarissen het 'voorbarig' en zeiden dat de twee bedrijven 'deze zaak krachtig zullen verdedigen in de rechtbank omdat we veel om onze klanten geven'.

Lokale afdeling van Verenigde Voedsel- en Commerciële Arbeiders Internationale Unie Hij prees de rechtszaak van Ferguson:

“We zijn vanaf dag één duidelijk en krachtig geweest in ons verzet tegen de voorgestelde fusie tussen Kroger en Albertsons. Procureur-generaal Ferguson is een leider in deze inspanning geweest.” UFC W3000 Dat zei hij in een verklaring.

In een afzonderlijke verklaring heeft Kroger de tijdlijn voor het voltooien van de fusie bijgewerkt:

“We blijven in actieve en voortdurende dialoog met Federale Handelscommissie “Hoewel dit langer is dan we aanvankelijk dachten, wisten we dat het een mogelijkheid was”, zei Kroger in een gezamenlijke verklaring met Albertsons en C&S Wholesale Grocers, die ermee instemden honderden bedrijven en procureurs-generaal over te nemen in verband met de voorgestelde fusie en afstoting. plan. Winkels in een gerelateerde afstotingstransactie.

READ  De aandelen van China Evergrande kelderden toen de handel na 17 maanden werd hervat

Om de zorgen over de concurrentie weg te nemen en de toezichthouders te kalmeren, kondigde Kroger in september een deal van $1,9 miljard aan om 413 winkels te verkopen aan Piggly Wiggly Exploitant en franchisegever C&S groothandel in kruidenierswaren. Dankzij de deal kunnen Kroger en Albertsons tot 650 winkels afstoten als de toezichthouders dat willen.

Hoewel de verklaring van de bedrijven een optimistische toon aanhield, onthulden gerechtelijke documenten in een civiele rechtszaak die was aangespannen door consumenten die tegen de deal waren, dat federale toezichthouders nog lang niet de fusieovereenkomst hadden getekend waarvan Kroger had gehoopt dat hij al op 15 december groen licht zou krijgen. .

De leidinggevenden van Kroger hebben eerder beloofd de deal voor de rechter aan te vechten.

Noot van de redactie: leidinggevenden van Albertsons bespraken de zorgen over de fusie in interne chats. In een eerdere versie werd de technologie die werd gebruikt om met elkaar te praten verkeerd beschreven.

The Inquirer zal dit verhaal bijwerken.