maart 3, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Hoe de Pac-12-overwinning van Washington de College Football Playoff beïnvloedt

Hoe de Pac-12-overwinning van Washington de College Football Playoff beïnvloedt

Hij speelt

Eén team staat al gelijk voor de College Football Playoff.

Washington sloot een ongeslagen reguliere competitie af met spanning 34-31 overwinning op Oregon in de Pac-12 Championship Game en zal gegarandeerd ergens in de top vier van de laatste playoff-plaatsingen eindigen, afhankelijk van hoe het gaat in de rest van de Power Five.

De tweede overwinning van het seizoen tegen de Ducks is het ultieme antwoord op de twijfelaars die de kansen van de Huskies in deze wedstrijd aan de kaak stelden en hen tot de eliteteams in de Bowl Subdivision plaatsten.

Voor het geval het niet duidelijk is: Washington is een waardig play-offteam en een gevaarlijke match voor elk team in de halve finales.

Quarterback Michael Penix voltooide 27 van de 39 pogingen voor 319 yards en een touchdown en wurmde zich in twee enorme touchdown-drives in het vierde kwartaal om de 24-20 voorsprong van Oregon ongedaan te maken. Washington nam een ​​20-3 voorsprong in het tweede kwartaal, maar liep het gevaar het Pac-12-kampioenschap te laten ontglippen voordat de aanval zich zou doen gelden tegen een vermoeide Ducks-verdediging.

Het enige dat overblijft om te beslissen is waar de Huskies vallen in de laatste plaatsing, wat afhangt van hoe de zaken gaan in de SEC Championship-wedstrijd tussen Georgia en Alabama, samen met de Big Ten Championship-wedstrijd tussen Michigan en Iowa. Hoe dan ook, Washington zal het eerste Pac-12-team worden dat de play-offs bereikt sinds de Huskies dat deden onder voormalig coach Chris Petersen in 2016.

READ  Vervang Bojan Bogdanovic door de Detroit Pistons voor Kelly Olynyk

Eveneens op vrijdag versloeg Liberty de staat New Mexico met 49-35 en won daarmee het Conference USA-kampioenschap. De Flames zijn een van de weinige ongeslagen teams in de Bowl Subdivision en een kanshebber voor een Groep van Vijf om het New Year’s Six-toernooi te bereiken, maar er staat een barrière van teams in de weg, zoals we zullen zien.

Wat betekent een overwinning in de play-offs in Washington?

Washington heeft een perfect regulier seizoen achter de rug in een van de beste competities in de FBS en kan afwachten hoe de rest van het Power Five-landschap zich tijdens de wedstrijden van zaterdag ontvouwt.

De enige vraag is waar de Huskies zullen landen: nr. 1 of nr. 3. Er is geen enkele kans dat Washington naar de vierde plaats zakt met zijn tweede overwinning op de Ducks.

Om nummer 1 te bereiken zijn twee tegenslagen nodig: Alabama verslaat Georgia en Iowa verslaat Michigan. De Huskies zouden waarschijnlijk nog steeds op de derde plaats staan ​​als beide kandidaten winnen, hoewel het tweemaal verslaan van Oregon voldoende zou kunnen zijn voor de commissie om hen boven de Wolverines te duwen.

Dan is het een kwestie van wedstrijden. Hoogstwaarschijnlijk is het het tegenovergestelde van Michigan als tweede of derde reekshoofd in de Rose Bowl, de eerste halve finale op nieuwjaarsdag.

Als Michigan verliest en Florida State wint, zouden de Huskies naar de tweede plaats stijgen en het opnemen tegen de Seminoles. In een scenario waarin de Tide, Hawkeyes en Seminoles winnen om UW naar de eerste plaats te brengen, zou de wedstrijd plaatsvinden tegen Texas, Georgia of Michigan.

Michael Penix en de Heisman-trofee

Penix was een groot deel van het reguliere seizoen koploper voor de Heisman voordat hij in november zijn grip verloor, en hij werd vrijdagavond derde in de pikorde achter Oregon QB Bo Nix en LSU quarterback Jayden Daniels. Winnen zou dingen moeten veranderen.

READ  De Ravens hebben sinds 2015 nog niet verloren in het voorseizoen, en wonnen een 21e opeenvolgende NFL-record

Maar misschien is het niet genoeg. Penix was erg solide in de eerste helft, maar minder in de tweede helft. Hij had misschien een completere, opzienbarende wedstrijd nodig om het terrein goed te maken dat hij aan Nix en Daniels had afgestaan.

Het goede nieuws is dat Heisman-kiezers waarschijnlijk niet op Nix kunnen stemmen in plaats van op Penix, gezien de onderlinge overwinning van de Huskies dit seizoen. Tenminste als veel kiezers hun stembiljet nog niet vóór het weekend hebben ingezonden, wat altijd mogelijk is.

Het slechte nieuws voor Penix is ​​dat Daniels nergens heen gaat. Voor degenen die twijfelen tussen Nix en Daniels betekent de uitslag van vrijdag misschien niet dat de stemming naar Nix wordt verschoven, maar eerder dat de LSU-senior wordt omarmd als de duidelijke Heisman-keuze.

Kan Washington het nationale kampioenschap winnen?

Elk team dat Oregon één keer kan verslaan, laat staan ​​twee keer, is goed genoeg om elke tegenstander op een neutraal veld te verslaan en het nationale kampioenschap te winnen.

Deze tweede overwinning wist het idee uit dat de vorige thuisoverwinning het resultaat was van coachingbeslissingen van Dan Lanning of het jagen op eenden op een slechte dag. Washington was het agressievere team en was zeer effectief op het punt van de aanval, wat de misplaatste overtuiging compenseerde dat Oregon het meer fysieke team zou zijn op de scrimmagelijn.

Over het geheel genomen zou deze prestatie enkele ogen moeten openen. Veel meer dan alleen maar een grensoverschrijding – Oregon State was ondanks het eerdere verlies meer dan een touchdown-favoriet – zou de overwinning aanleiding moeten geven tot een herbeoordeling van de kansen van de Huskies tegen tegenstanders als Georgia, Michigan of Texas.

READ  UFC 276 live resultaten - Israël Adesanya vs Jared Kannoner: updates, hoogtepunten, vechtkaart, starttijd

Laten we afwachten wie Washington eruit haalt in de halve finales en, als ze geluk hebben, in de kampioenswedstrijd. Maar er bestaat geen twijfel over dat de Huskies de aanval, de quarterback, de technische staf en de mentaliteit hebben om te schitteren op het grootste podium van het universiteitsvoetbal tegen enkele van de grootste merken in de sport.

Zal Liberty een New Year’s Six-kom maken?

De kansen zijn klein, zelfs na een overwinning op de staat New Mexico. Hoewel het verslaan van de Aggies de reputatie van Liberty bij de selectiecommissie zal vergroten, zullen de Flames nog steeds naar de Amerikaanse winnaar kijken, vooral als Tulane SMU verslaat in de kampioenswedstrijd van de conferentie.

Hoewel SMU niet op de laatste ranglijst van de play-offs stond, wordt verwacht dat de Mustangs Liberty voor zullen gaan als ze de Groene Golf verslaan.

Kortom, de Flames hebben tijdens de reguliere competitie alles gegeven wat ze konden en zullen in het nieuwe jaar nog steeds onder de zes staan. Dit is niet te wijten aan vooringenomenheid of een gebrek aan bedachtzaamheid van de kant van de commissie, maar is een weerspiegeling van het uiterst zwakke schema van Liberty.

De Flames hebben nog nooit tegen een Power Five-tegenstander gespeeld en hebben zes overwinningen behaald tegen bowl-teams, waarvan twee tegen de Aggies. Buiten NMSU is de beste overwinning van het team Jacksonville State of Bowling Green. Dat is niet genoeg om een ​​voorsprong op de AAC-kampioen te rechtvaardigen.