april 18, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

whirlpool galaxy

Wetenschappers kunnen het mysterieuze sterrenstelsel niet verklaren

Geschreven door April Ryder | gepubliceerd

Astronomen hebben een nieuw dwergstelsel in het universum ontdekt dat al generaties lang niet meer is ontdekt vanwege de vreemde samenstelling en het zwakke uiterlijk. Het kleine sterrenstelsel heeft de naam Nube (of ‘wolk’ in het Spaans) gekregen.

Onder het gezichtsvermogen van astronomen is het dwergstelsel vrijwel onzichtbaar en kan het niet verklaard worden met de huidige kennis van het universum. Het is zelfs zo zwak dat onderzoekers de exacte locatie van het sterrenstelsel nog niet hebben kunnen bepalen.

Het nieuw ontdekte dwergstelsel werd in een in januari 2024 gepubliceerde studie beschreven als een ‘diffuse’ massa, wat betekent dat de sterren die een cluster vormen zo wijd verspreid zijn dat het sterrenstelsel nauwelijks enig licht uitstraalt.

Tot nu toe zegt het wetenschappelijke begrip van hoe een sterrenstelsel is gebouwd dat er een zwaardere lichtconcentratie in het centrum van het sterrenstelsel zou moeten zijn, en dat deze zou moeten vervagen naarmate je verder van het centrum wegkijkt.

Onder het gezichtsvermogen van astronomen is het dwergstelsel vrijwel onzichtbaar en kan het niet verklaard worden met de huidige kennis van het universum.

Er moet zich in het midden van de formatie een helder hemellichaam bevinden dat voor de noodzakelijke zwaartekracht zorgt om het sterrenstelsel bij elkaar te houden. Dit zou kunnen verklaren waarom Nube tien keer breder is dan volgens de wetenschap zou moeten zijn. Het dwergstelsel is ook tien keer donkerder dan verwacht van een sterrenstelsel van deze omvang.

“Met onze huidige kennis begrijpen we niet hoe een sterrenstelsel met zulke extreme eigenschappen zou kunnen bestaan”, zegt de hoofdastrofysicus van het onderzoek, Mireya Montes. Mireia Montes wijdde een groot deel van haar leven aan het bestuderen van het universum aan het Instituut voor Astrofysica op de Canarische Eilanden.

READ  Mammoetbotten tonen bewijs van vroege mensen in Noord-Amerika

De ontdekking van het nieuwe dwergstelsel kwam toen Montes en haar team een ​​aantal oude gegevens, verzameld door de Sloan Digital Sky Survey, opnieuw analyseerden. De Sloan Digital Sky Survey is een zeer gedetailleerde astronomische database van onze nachtelijke hemel.

Het is zelfs zo zwak dat onderzoekers de exacte locatie van het sterrenstelsel nog niet hebben kunnen bepalen.

Bij het doorzoeken van historische gegevens werd een inconsistentie opgemerkt. Nadat ze de anomalie van dichterbij hadden bekeken met een meerkleurige beeldtelescoop, konden onderzoekers de anomalie definitief classificeren als een dwergstelsel, ook al tart het enkele van de vaste vuistregels van de astronomische wetenschap.

Hoewel de exacte locatie van het dwergstelsel in het heelal niet echt kan worden bepaald vanwege zijn zwakke verschijning, hebben onderzoekers genoeg informatie verzameld om te bevestigen dat de anomalie ongeveer 300 miljoen lichtjaar verwijderd kan zijn van de Melkweg, die ongeveer een derde zo groot is als de Melkweg. onze melkweg. heelal.

Door de structuur van Nobby te observeren, kunnen wetenschappers niet op sluitende wijze verklaren hoe het dwergstelsel bij elkaar wordt gehouden. Met zo weinig massa in het centrum zou je kunnen denken dat er niet genoeg zwaartekracht wordt gegenereerd om de structuur van het sterrenstelsel in stand te houden, maar Nobby is er toch.

“Met onze huidige kennis begrijpen we niet hoe een sterrenstelsel met zulke extreme eigenschappen zou kunnen bestaan.”

Mireya Montes, de leidende astrofysicus van het onderzoek

Astronomen verklaren de zwaartekrachtafwijking van Nobi meestal door de aanwezigheid van donkere materie. Donkere materie is een zeer mysterieus type materie, waarvan men denkt dat het ongeveer 27 procent van de massa van het bekende universum uitmaakt. Het huidige inzicht in donkere materie suggereert echter dat er niet genoeg van aanwezig is in het dwergstelsel om de ongebruikelijke eigenschappen ervan te verklaren.

READ  Een satelliet van de European Space Agency raast richting de aarde

Wat de reden voor de vreemde eigenschappen van Nobby ook mag zijn, astronomen zijn nu op zoek naar meer dwergstelsels met een vergelijkbare structuur. Het vinden van meer sterrenstelsels zoals Nube zal het huidige inzicht helpen vergroten en nieuwe horizonten openen voor de toekomst van astronomische studies.

bron: Astronomie en astrofysica