maart 3, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Inwoners van de Japanse grenseilanden bekritiseren het ontbreken van een plan om Taiwanezen te helpen de aanval te ontvluchten

Inwoners van de Japanse grenseilanden bekritiseren het ontbreken van een plan om Taiwanezen te helpen de aanval te ontvluchten

YONAGUNI, Japan (Reuters) – Sonekichi Sakihara herinnert zich dat hij enkele van de laatste vluchtelingen tegenkwam die Yonaguni bereikten: vier mannen die meer dan 2.000 kilometer vanuit Vietnam hadden gevaren om het bewoonde eiland in het uiterste westen van Japan te bereiken. Het was 1977.

“Ik was op zoek naar verstekelingen uit Taiwan toen ik ze vond”, zei de 80-jarige Sakihara in de winkel van zijn familie vlakbij de haven, waar hij de groep ontmoette die behoorde tot de 113 Vietnamezen die de reis maakten nadat de oorlog voorbij was.

Tegenwoordig verwachten sommige inwoners van Yonaguni een nieuwe vluchtelingencrisis, waarvan zij zeggen dat hun geïsoleerde ligging en de afnemende bevolking van minder dan 1.700 mensen niet opgewassen zullen zijn tegen deze crisis. Slechts 110 kilometer naar het westen, en soms zichtbaar vanaf Yonaguni, ligt Taiwan, het zelfbesturende eiland met 24 miljoen inwoners waarvan China beweert dat het zijn territorium is en dat Peking bedreigt met gesimuleerde raketaanvallen en ander vertoon van militaire vuurkracht.

Bezorgd over de mogelijke conflicten begon Japan aan de grootste defensieopbouw sinds de Tweede Wereldoorlog. Maar de uitgaven van 290 miljard dollar komen zonder een parallel plan om Yonaguni voor te bereiden op een potentiële humanitaire crisis waarvan inwoners als Sakihara zeggen dat ze hun kusten snel zouden kunnen overweldigen.

Reuters-afbeeldingen Reuters-afbeeldingen

In interviews met Reuters zeiden ruim twintig huidige en voormalige Japanse functionarissen en inwoners dat honderden, zo niet duizenden vluchtelingen zouden kunnen proberen Yonaguni in boten te bereiken als China Taiwan aanvalt. Ze zeiden dat Tokio geen plan had om met hen om te gaan, en dat de roep om hulp van de lokale bewoners onbeantwoord bleef.

“Het is alsof hun mond is dichtgeplakt”, zei burgemeester Kenichi Itokazu van Yonaguni, verwijzend naar de centrale overheid. Op een prikbord in zijn gemeentehuis werd een lijst met orkanen en andere crises die het eiland hadden bezocht, opgehangen, inclusief de aankomst van de Vietnamezen.

Itokazu zei dat hij de Japanse kabinetschef Hirokazu Matsuno rechtstreeks om hulp had gevraagd toen hij in juli naar Yonaguni kwam, maar opnieuw geen antwoord kreeg.

Sommige Amerikaanse functionarissen zeggen dat China tegen 2027 klaar zou kunnen zijn om Taiwan binnen te vallen. De Chinese leider Xi Jinping vertelde vorige maand aan de Amerikaanse president Joe Biden dat een dergelijk plan niet bestond, maar hij voert de druk op Taiwan op in de aanloop naar de presidentsverkiezingen die op 13 januari gepland staan. zal worden aangekondigd door vice-president Lai. Cheng Ti, die Peking als een separatist beschouwt, zal waarschijnlijk winnen.

READ  Greta Thunberg is vrijgesproken nadat ze uit protest illegaal was gearresteerd

Het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde vragen te beantwoorden over de vraag of het humanitaire noodsituaties met Japan had besproken, maar zei dat Taipei niet overhaast zou handelen of zou toegeven aan Chinese dwang.

Een woordvoerder van het Japanse kabinetssecretariaat zei dat “als grote aantallen vluchtelingen naar Japan komen, de relevante overheidsdepartementen zullen samenwerken om te reageren.”

Hij weigerde commentaar te geven op de vraag of er een specifiek plan was voor Yonaguni en zei dat hij niet wist of de burgemeester van het eiland Matsuno rechtstreeks om hulp had gevraagd.

Crisisscenario

Onder de mensen die met Reuters spraken, bevonden zich negen huidige en zes voormalige functionarissen die bekend waren met de Japanse noodplanning, van wie sommigen op voorwaarde van anonimiteit spraken omdat ze niet bevoegd waren om publiekelijk commentaar te geven.

Ze zeiden dat hoewel Taiwanese vluchtelingen over zee naar Japan zouden kunnen vluchten, het moeilijk is om de aard van een conflict en de aantallen die zullen komen te voorspellen. De Japanse regering heeft een dergelijk scenario niet publiekelijk genoemd.

“Er kunnen honderden boten zijn, te veel om zelfs maar de Chinese blokkade te stoppen”, zei een functionaris van de Japanse kustwacht. Hij voegde eraan toe dat het kabinetssecretariaat, onder leiding van premier Fumio Kishida en geleid door Matsuno, verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van het plan.

Huidige en voormalige functionarissen beschreven dat de regering zich concentreert op haar militaire opbouw in plaats van op een complex humanitair responsplan waarbij meerdere departementen, lokale autoriteiten en bedrijven betrokken zijn die meer vluchtelingen zullen moeten screenen, vervoeren, voeden en huisvesten dan Japan ooit heeft meegemaakt. .

Volgens het Migration Policy Institute waren er in 2022 ongeveer 18.000 vluchtelingen in Japan, waarvan de meeste uit Myanmar, volgens het Migration Policy Institute, dat VN-cijfers aanhaalde die een bredere definitie hanteren dan de Japanse regering. Te midden van het conflict in Europa en het Midden-Oosten telde Duitsland meer dan twee miljoen vluchtelingen, en Polen bijna een miljoen mensen, waarvan velen uit Oekraïne.

READ  GRIEKENLAND TREINCRASH: Protesten breken uit in Athene na een dodelijke botsing

Kevin Maher van NMV Consulting in Washington, voorheen hoofd Japanzaken bij het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dat Tokio een politiek besluit moet nemen over het accepteren van grote aantallen vluchtelingen.

“Japan is terughoudend om grote aantallen binnen te laten, maar wat het beleid ook is, de realiteit is dat alles wat drijft naar Japan kan gaan”, zei Maher.

Grote taak

Generaal Yoshihide Yoshida, commandant van de Japanse zelfverdedigingstroepen, zei dat hij getuige was van de vluchtelingencrisis veroorzaakt door de Russische aanval op Oekraïne toen hij vorig jaar Polen bezocht.

“Als er iets soortgelijks bij ons zou gebeuren, zouden we hetzelfde soort humanitaire respons moeten bieden, maar dat mag niet aan de SDF worden overgelaten, het is aan de hele regering om het zorgvuldig te bestuderen”, zei hij in Tokunoshima in het oosten van het land. einde. Van de eilandengroep waartoe ook Yonaguni behoort, waar hij op 19 november de strandlandingsoefeningen van de Japanse strijdkrachten observeerde.

Op die dag, Taiwan Chinese vliegtuigen werden gespot boven de Straat van Taiwan en oorlogsschepen werden gespot Het uitvoeren van gevechtsgereedheidspatrouilles.

De in Yonaguni gevestigde SDF, ongeveer 200 man sterk, zou een van de eersten kunnen zijn die reageert op een vluchtelingencrisis als, zoals Kishida vorig jaar waarschuwde, Oost-Azië het volgende Oekraïne wordt.

Maar in de ruim honderd pagina’s aan documenten die de militaire opbouw van Kishida schetsen, worden vluchtelingen slechts één keer genoemd, in een algemene verwijzing naar de samenwerking met de Verenigde Naties.

Een Amerikaanse functionaris die bekend is met het Japanse denken en die op voorwaarde van anonimiteit sprak omdat hij niet bevoegd was om publiekelijk commentaar te geven, zei dat Tokio terughoudend zou zijn om specifieke humanitaire plannen voor Yonaguni uit te voeren, omdat China daardoor zou kunnen geloven dat Japan zich voorbereidt op een conflict in Taiwan.

Zelfs als hij een vluchtelingenplan had, zou Kishida nog steeds met een obstakel worden geconfronteerd: zijn controversiële relatie met de regering van Okinawa die Yonaguni leidt.

Gouverneur Denny Tamaki wil dat er minder Amerikaanse troepen in zijn prefectuur worden gestationeerd, verzet zich tegen de militaire expansie van Kishida en zegt dat het de taak van de premier is om migranten die per boot aankomen te beheren.

READ  Documentaire over koningin Elizabeth II bevat 'hilarische' momenten voorafgaand aan jubileum

“Zelfs als het aan de lokale overheid wordt overgelaten, zijn de bevoegdheden en financiële middelen die hiervoor nodig zijn nog niet duidelijk gedefinieerd”, zei hij in een interview. De wrok jegens Tokio leeft nog steeds voort in Okinawa, als gevolg van de moord op een op de vier inwoners van het eiland in de Tweede Wereldoorlog en de grote militaire aanwezigheid daar sindsdien.

In maart voerden ambtenaren van Okinawa en Tokio hun eerste oppervlakteoefening uit om de evacuatie van ongeveer 120.000 inwoners en toeristen op de zuidwestelijke eilanden van Japan, waaronder Yonaguni, te simuleren, wat naar schatting ongeveer een week zou duren.

“Er is geen garantie dat er geen mensen uit Taiwan zullen komen en dat dit het systeem zal overweldigen”, zegt Hironobu Nakabayashi, een van de opleidingsadviseurs, van het Research Institute of Disaster Management and Emergency Medical System van de Kokushikan University.

Niet genoeg om te delen

Terug in Yonaguni was inwoner Satoshi Nagahama (33) verrast toen hij hoorde dat de regering geen humanitair plan voor vluchtelingen had.

“Ik denk niet dat we ze allemaal aankunnen. De regering zal ze ergens anders naartoe moeten brengen”, zei hij in de dichtstbijzijnde haven van het eiland bij Taiwan, waar hij blauwe marlijn uit vissersboten haalde en ze in het ijs stopte.

Zelfs het gemeenschapscentrum dat tijdelijk onderdak bood aan de Vietnamese vluchtelingen die Sakihara aantrof, was al tien jaar gesloten en de afbrokkelende betonnen muren waren bedekt met groene roosters.

Zonder hulp van de overheid zeggen sommige bewoners dat elke vluchtelingencrisis de verantwoordelijkheid zou zijn van de twee politieagenten of gemeenteambtenaren van het eiland, waaronder Koji Sugama, een 65-jarige voormalige soldaat.

Sinds zijn benoeming in april om het rampenbeheer te verbeteren, is een van de taken van Sugama het verkrijgen van noodvoorraden voor de bewoners, waaronder flessenwater en kant-en-klaarmaaltijden verpakt in drie zware stalen containers verspreid over het eiland.

‘Dit is genoeg voor één dag, misschien twee dagen,’ zei hij terwijl hij in een ervan stond. “Er is niet genoeg om te delen.”

Aanvullende berichtgeving door Ben Blanchard in Taipei en Kentaro Sugiyama in Tokio; Bewerkt door David Croshaw

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Het verkrijgen van licentierechtenopent een nieuw tabblad