april 23, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Gigantische structuur die in de diepe ruimte op de loer ligt, daagt het begrip van het universum uit: ScienceAlert

Gigantische structuur die in de diepe ruimte op de loer ligt, daagt het begrip van het universum uit: ScienceAlert

De massieve structuur in het verre heelal vormt een uitdaging voor ons begrip van hoe het heelal is geëvolueerd.

In licht dat er 6,9 miljard jaar over heeft gedaan om ons te bereiken, hebben astronomen een gigantische, bijna perfecte galactische ring ontdekt met een diameter van ongeveer 1,3 miljard lichtjaar. Het komt niet overeen met enig bekend structuur- of vormingsmechanisme.

De Grote Ring, zoals de structuur ervan wordt genoemd, kan betekenen dat we het standaardmodel van de kosmologie moeten aanpassen.

Deze ontdekking werd geleid door astronoom Alexia Lopez van de University of Central Lancashire. Ingediend Op de 243e bijeenkomst van de American Astronomical Society.

De grote ring (blauw) en de gigantische boog (rood). (Universiteit van Centraal Lancashire)

Het is de tweede gigantische structuur die Lopez en haar collega's hebben ontdekt. De eerste, genaamd Giant Sagittarius, bevindt zich eigenlijk in hetzelfde deel van de hemel, Op dezelfde afstand. Toen de ontdekking van Boogschutter in 2021 werd aangekondigd, waren astronomen verbijsterd. De grote ring verdiept het mysterie alleen maar.

“Geen van deze superzware structuren is gemakkelijk te verklaren in ons huidige begrip van het universum.” zegt Lopez. “Hun extreem grote afmetingen, opvallende vormen en kosmische nabijheid vertellen ons zeker iets belangrijks – maar wat precies?”

De directe link lijkt de zogenaamde Baryon Acoustic Oscillation (BAO) te zijn. Dit zijn gigantische cirkelvormige arrangementen van sterrenstelsels die overal in de ruimte te vinden zijn. Het zijn eigenlijk bollen, fossielen van geluidsgolven die zich over het vroege heelal verspreidden en vervolgens bevroor toen de ruimte zo werd dat voortplantende geluidsgolven zich niet langer konden voortplanten.

De grote ring is geen BAO. De BAO's hebben allemaal een constante grootte en hebben een diameter van ongeveer een miljard lichtjaar. Nauwkeurig onderzoek van de grote ring leert dat deze lijkt op de vorm van een sleutel die zo is uitgelijnd dat hij op een ring lijkt.

READ  NASA's Webb-telescoop legt het scherpste 'pillars of creation'-beeld ooit vast
Een grafiek van sterrenstelsels, die de grote ring toont, ongeveer gecentreerd op 0 op de x-as. (Universiteit van Centraal Lancashire)

Wat de vraag onbeantwoord laat: wat is dit in vredesnaam? Wat betekent dit voor het kosmologische principe, dat stelt dat elk stukje ruimte in alle richtingen sterk op alle andere plekken in de ruimte moet lijken?

“Als we op grote schaal naar het heelal kijken, verwachten we dat materie overal in de ruimte gelijkmatig verdeeld is, dus boven een bepaalde grootte mogen er geen merkbare onregelmatigheden zijn.” Lopez legt het uit.

“Kosmologen berekenen dat het huidige theoretische maximum voor de structuren 1,2 miljard lichtjaar is, maar toch zijn beide structuren veel groter – de gigantische boog is ongeveer drie keer groter en de omtrek van de grote ring is vergelijkbaar met de lengte van de gigantische boog. .”

Maar de grootte is slechts een van de problemen. De andere is wat kosmologie betekent, dat wil zeggen: de studie van de evolutie van het universum. Het huidige model is het model dat momenteel het beste aansluit bij wat we waarnemen, maar er zijn enkele kenmerken die binnen het kader ervan moeilijk te verklaren zijn.

Er zijn andere modellen voorgesteld om deze kenmerken aan te pakken. Onder één zo'n model, Roger Penrose Conformele periodieke kosmologieTerwijl het universum de eindeloze uitdijingscycli van de oerknal doormaakt, worden ringstructuren verwacht – hoewel het de moeite waard is om op te merken dat een overeenkomstige periodieke kosmologie mogelijk Grote eigen problemen.

border-frame=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; schrijven naar klembord; gecodeerde media; gyroscoop; picture-in-picture; web-sharing”allowfullscreen>

Een andere mogelijkheid is dat de structuren een soort topologisch defect zijn in het weefsel van ruimte-tijd, bekend als kosmische snaren. Men denkt dat deze lijken op de brede protonrimpels die in het vroege heelal verschenen toen de ruimtetijd zich uitbreidde en vervolgens op zijn plaats bevroor. We hebben niet veel fysiek bewijs gevonden voor kosmische snaren, maar het theoretische bewijs is veelbelovend.

READ  Nieuwe beperkingen op de aanwezigheid van lichtgewicht donkere materie in de Melkweg

Op dit moment weet niemand zeker wat de grote ring en de gigantische strik betekenen. Het zouden gewoon toevallige arrangementen kunnen zijn van sterrenstelsels die langs de hemel cirkelen, hoewel de waarschijnlijkheid daarvan erg klein lijkt.

De beste hoop is om meer van deze arrangementen van sterrenstelsels te vinden, verspreid over het universum, verborgen in het volle zicht.

“Op basis van de huidige kosmologische theorieën dachten we niet dat structuren op deze schaal mogelijk waren.” zegt Lopez. “We kunnen misschien één heel grote structuur verwachten in ons hele waarneembare universum. De Grote Ring en de Reuzenboog zijn echter twee enorme structuren, en ze liggen zelfs kosmisch aan elkaar grenzend, wat behoorlijk opmerkelijk is.”

Het onderzoek werd gepresenteerd tijdens de 243e bijeenkomst van de commissie Amerikaanse Astronomische Vereniging.