maart 2, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Egyptenaren gaan naar de stembus bij verkiezingen die overschaduwd worden door de Gaza-oorlog

Egyptenaren gaan naar de stembus bij verkiezingen die overschaduwd worden door de Gaza-oorlog

  • Sisi bereidt zich voor op een nieuwe presidentiële termijn van zes jaar
  • De verkiezingen komen in de nasleep van een lange repressiecampagne tegen de oppositie
  • Er zal gedurende drie dagen worden gestemd en de resultaten zullen naar verwachting op 18 december verschijnen

CAIRO (Reuters) – Egyptenaren zijn zondag naar de stembus gegaan om hun stem uit te brengen voor de presidentsverkiezingen waarin Abdel Fattah al-Sisi naar verwachting een derde termijn zal winnen, nu het land wordt geconfronteerd met een economische crisis en oorlog aan de grens met Egypte. Gaza.

Een overwinning zou Sisi een termijn van zes jaar opleveren waarin zijn onmiddellijke prioriteiten het temmen van de bijna recordinflatie zijn, het beheersen van chronische tekorten aan buitenlandse valuta en het voorkomen van de overloop van het conflict tussen Israël en de Islamitische Verzetsbeweging (Hamas) in Gaza.

Het stemmen loopt van negen uur ’s ochtends tot negen uur ’s avonds (07.00-19.00 uur GMT) gedurende drie dagen, en de resultaten zullen naar verwachting op 18 december bekend worden gemaakt.

Toen het stemmen zondagochtend begon, verzamelden zich kleine menigten bij de stembureaus in Caïro, waar in de weken voorafgaand aan de verkiezingen foto’s van Sisi circuleerden. Oproerbeheersingstroepen werden ingezet bij de ingangen van het Tahrirplein in het centrum van de hoofdstad.

Critici beschouwen de verkiezingen als slechts een schijnvertoning na tien jaar lang optreden tegen de oppositie. De overheidsmedia omschrijven het als een stap in de richting van politiek pluralisme.

READ  Alexei Navalny laatste nieuws: Poetin 'gelooft dat hij onaantastbaar is' omdat het lichaam nog steeds vermist is

Drie kandidaten komen in aanmerking om tegen Sisi op te treden, en geen van hen is een prominente figuur. De meest prominente potentiële rivaal stopte zijn kandidatuur in oktober en zei dat ambtenaren en misdadigers zich op zijn aanhangers richtten, beschuldigingen die door de Nationale Verkiezingsautoriteit werden ontkend.

Autoriteiten en commentatoren in de streng gecontroleerde lokale media drongen er bij de Egyptenaren op aan om hun stem uit te brengen, hoewel sommige mensen zeiden dat ze in de dagen voorafgaand aan de stemming niet op de hoogte waren van de verkiezingsdatum. Anderen zeiden dat stemmen weinig verschil zou maken.

Aya Mohamed, een 35-jarige marketingmanager, zei: “Ik wist dat er verkiezingen zouden zijn, maar ik had geen idee wanneer die zouden plaatsvinden. Ik wist het alleen vanwege de enorme campagnes van Sisi op straat.”

“Ik voel me apathisch over de verkiezingen, omdat er geen echte verandering zal plaatsvinden”, zei ze.

Als legerleider leidde Sisi in 2013 de omverwerping van de eerste democratisch gekozen president van Egypte, Mohamed Morsi van de Moslimbroederschap, voordat hij het jaar daarop met 97% van de stemmen tot president werd gekozen.

Sindsdien heeft hij toezicht gehouden op het harde optreden tegen zowel liberale en linkse activisten als islamisten. Rechtengroeperingen zeggen dat tienduizenden mensen gevangen zijn gezet.

Sisi en zijn aanhangers zeggen dat de campagne noodzakelijk was om Egypte te stabiliseren en het islamitische extremisme het hoofd te bieden. Het heeft zichzelf gepresenteerd als een bolwerk van stabiliteit toen er conflicten uitbraken aan de Egyptische grenzen in Libië, en eerder dit jaar in Soedan en Gaza.

READ  Oorlog in Oekraïne: zware verliezen gemeld terwijl de slag om Bakhmut voortduurt

Sisi werd in 2018 herkozen, opnieuw met 97% van de stemmen.

Stijgende prijzen

Economische druk is echter het dominante probleem geworden voor de snel groeiende Egyptische bevolking van 104 miljoen mensen, waarbij sommige mensen klagen dat de regering prioriteit heeft gegeven aan dure megaprojecten, terwijl de staat steeds meer schulden op zich neemt en burgers moeite hebben om de stijgende prijzen het hoofd te bieden.

Imad Atef, een groenteverkoper in Caïro, zei: “Genoeg met projecten en infrastructuur. We willen dat de prijzen dalen. We willen dat de armen eten en dat mensen leven.”

De verkiezingscampagne werd gekenmerkt door kalmte, aangezien Sisi in de week vóór de verkiezingen een typisch programma volgde van het openen van een wapenhandelstentoonstelling, het inspecteren van wegen en het uitvoeren van tests voor kandidaten om lid te worden van militaire en politieacademies.

Sommige analisten zeggen dat de verkiezingen, die naar verwachting begin 2024 zouden plaatsvinden, naar voren werden gehaald zodat economische veranderingen – waaronder de devaluatie van de toch al zwakke munt – na de stemming konden worden doorgevoerd.

Het Internationale Monetaire Fonds zei donderdag dat het in gesprek is met Egypte om overeenstemming te bereiken over aanvullende financiering binnen het raamwerk van een bestaand leningprogramma van $3 miljard, dat is gestrand als gevolg van vertragingen bij de verkoop van staatsobligaties en een beloofde verschuiving naar een flexibelere wisselkoers. .

“Alles wijst erop dat we na de verkiezingen zeer snel vooruitgang zullen boeken als het gaat om de hervorming van het IMF”, zegt Hani Genena, hoofdeconoom bij de investeringsbank Cairo Financial Holding Bank.

READ  Democratische teruggang wereldwijd kan 'tipping point' bereiken: onderzoekers

(Rapportage door Farah Saafan, Sarah El-Safty en Sayed Shaasha). Schrijven door Aidan Lewis, redactie door Helen Popper en David Goodman.

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Het verkrijgen van licentierechtenopent een nieuw tabblad