juni 26, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een vergeten continent 40 miljoen jaar geleden is misschien net herontdekt

Een vergeten continent 40 miljoen jaar geleden is misschien net herontdekt

Een nieuwe studie constateert dat het laaggelegen continent dat ongeveer 40 miljoen jaar geleden bestond en de thuisbasis was van exotische dieren “de weg vrijmaakte” voor Aziatische zoogdieren om Zuid-Europa te koloniseren.

Dit vergeten continent ligt tussen Europa, Afrika en Azië, en dit vergeten continent – dat onderzoekers “Balkantolia” noemden – werd een poort tussen Azië en Europa toen de zeespiegel daalde en ongeveer 34 miljoen jaar geleden een landbrug werd gevormd.

“Wanneer en hoe de eerste golf Aziatische zoogdieren Zuidoost-Europa bereikte, blijft slecht begrepen”, paleogeoloog Alexis Licht en collega’s Schrijven in hun nieuwe studie.

Maar het resultaat was spannend. Ongeveer 34 miljoen jaar geleden, aan het einde van Eoceen- In het tijdperk verdwenen enorme aantallen inheemse zoogdieren uit West-Europa met de opkomst van nieuwe Aziatische zoogdieren, in een plotselinge uitstervingsgebeurtenis die nu bekend staat als grote kopie.

Recente fossielenvondsten in de Balkan hebben deze tijdlijn echter op zijn kop gezet, wat wijst op een ‘vreemd’ bioom dat Aziatische zoogdieren in staat lijkt te hebben gesteld om Zuidoost-Europa te koloniseren tot 5-10 miljoen jaar vóór de Grote Zonnewende.

Om dit te onderzoeken, onderzochten Licht, van het Franse Nationale Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek, en collega’s bewijsmateriaal van alle bekende fossiele vindplaatsen in het gebied, die de huidige Balkanschiereiland En de Anatoliëde westelijke uitloper van Azië.

De ouderdom van deze sites werd herzien op basis van de huidige geologische gegevens, en het team reconstrueerde oude geografische veranderingen die zich voordeden in het gebied, dat een “complexe geschiedenis van onopzettelijk zinken en opnieuw opduiken” heeft.

READ  De ultieme plannen van de geavanceerde kosmische cartograaf

Wat ze vonden suggereert dat Balkanolia diende als springplank voor dieren om van Azië naar West-Europa te verhuizen, met de transformatie van een oude landmassa van een vrijstaand continent in een landbrug – en de daaropvolgende invasie met Aziatische zoogdieren – die samenviel met sommige ” dramatische paleogeografische veranderingen.”

Balkantolië, 40 miljoen jaar geleden en vandaag. (Alexis Licht, Grégoire Métais / CNRS)

Ongeveer 50 miljoen jaar geleden was de Balkan een archipel, geïsoleerd en gescheiden van aangrenzende continenten, waar een unieke groep fauna floreerde die verschilde van die van Europa en Oost-Azië.

Toen verbond een combinatie van lagere zeespiegels, groeiende Antarctische ijskappen en tektonische verschuivingen het Balkan-continent met West-Europa, 40 tot 34 miljoen jaar geleden.

Hierdoor konden Aziatische zoogdieren, waaronder knaagdieren en vierhoevige zoogdieren (ook bekend als hoefdieren) Westwaarts avontuur en verovering Balkantolië, Het fossielenbestand wordt getoond.

Naast dat record ontdekten Licht en collega’s ook delen van het kaakbot die toebehoorden aan dier als eenhoorn in nieuw Fossiele vindplaats in Turkije, daterend van ongeveer 38 tot 35 miljoen jaar geleden.

hogere zoogdierenDe bovenmolaar van een Aziatisch zoogdier van de soort Brontothere. (Alexis Licht, Grégoire Métais / CNRS)

Er kan worden gezegd dat het fossiel de oudste Azië-achtige hoefdier is die tot nu toe in Anatolië is ontdekt en De Grand Coupure dateert er minstens 1,5 miljoen jaar voor, wat aangeeft dat Aziatische zoogdieren via de Balkan op weg waren naar Europa.

Deze zuidelijke route naar Europa via de Balkan was waarschijnlijk meer geschikt voor avontuurlijke dieren dan het oversteken van de hogere breedtegraden routes door Centraal-Azië die destijds droger, kouder waren, woestijnsteppen, suggereren Lecht en collega’s.

READ  NASA's krachtige nieuwe ruimtetelescoop wordt geraakt door een groter dan verwachte microscopische meteoor

Echter, hmm aanwijzen In hun krant dat ‘laatste contact’ Tussen afzonderlijke Balkaneilanden en het bestaan ​​van deze zuidelijke verspreidingsroute wordt nog steeds gedebatteerd”, en dat het verhaal dat tot nu toe is samengesteld “uitsluitend gebaseerd is op fossielen van zoogdieren en dat er nog een vollediger beeld van de voormalige Balkan-biodiversiteit moet worden geschetst”.

Veel geologische veranderingen die hebben geleid tot Balkanolia is nog niet volledig begrepen, en het is belangrijk op te merken dat deze beoordeling slechts de interpretatie van een enkel team van het fossielenbestand is.

Het fossielenbestand van zoogdieren en andere gewervelde dieren die op eilanden leven, is echter meestal schaars en onvolledig, terwijl Het rijke terrestrische fossielenbestand van de Balkantolia-regio biedt “een unieke kans om de evolutie en ondergang van eilandecosystemen in de oudheid te documenteren”, aldus het team. concludeert:.

De studie is gepubliceerd in Aardwetenschappelijke beoordelingen.