mei 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA's geavanceerde zonnezeil met succes ingezet in de ruimte: ScienceAlert

NASA's geavanceerde zonnezeil met succes ingezet in de ruimte: ScienceAlert

Zonnezeilen zijn een mysterieuze en majestueuze manier om door de kloof van de ruimte te reizen. Vergeleken met zeilschepen uit het verleden is het een van de meest effectieve manieren om voertuigen in de ruimte voort te stuwen.

Een RocketLab Electron-raket lanceerde dinsdag NASA's nieuwe geavanceerde composiet zonnezeilsysteem. Het doel is om de inzet van grote zonnezeilen in een lage baan om de aarde te testen, en NASA bevestigde woensdag dat het met succes een zeil van 9 meter had ingezet.

In 1886 werd de auto uitgevonden. In 1903 maakten mensen de eerste gemotoriseerde vlucht. Slechts 58 jaar later maakten mensen hun eerste reis naar de ruimte met een raket. Rakettechnologie is door de eeuwen heen dramatisch veranderd, ja eeuwen.

De ontwikkeling van de raket begon in de 13e eeuw toen de Chinezen en Mongolen raketpijlen op elkaar afvuurden. Sindsdien zijn de zaken enigszins geëvolueerd en hebben we nu vaste en vloeibare raketbrandstoffen, ionenmotoren en zonnezeilen met meer technologie in de vleugels.

Een SpaceX Falcon 9-raket stijgt op van een lanceerplatform in Florida om de Odysseus-maanlander van Intuitive Machines de ruimte in te sturen. (NASA/YouTube)

Zonnezeilen zijn vooral belangrijk omdat ze de kracht van de zon, of sterrenlicht, benutten om sondes door de ruimte voort te stuwen. Het idee is niet nieuw: Johannes Kepler (bekend van de planetaire beweging) stelde in de 17e eeuw voor het eerst voor dat zonlicht zou kunnen worden gebruikt om ruimtevaartuigen voort te stuwen in zijn werk getiteld 'Somnium'.

We moesten wachten tot de twintigste eeuw voordat de Russische wetenschapper Konstantin Tsiolkovsky het principe demonstreerde van hoe zonnezeilen eigenlijk werken.

Carl Sagan en andere leden van de Planetary Society begonnen in de jaren zeventig en tachtig missies voor te stellen met behulp van zonnezeilen, maar pas in 2010 zagen we het eerste praktische zonnezeilvoertuig, IKAROS.

READ  De krachtigste laser ter wereld onthult de geheimen van ionisatie als gevolg van druk in sterren en kernfusie
Afbeelding van het volledig uitgezette IKAROS-zonnezeil, vastgelegd door de scheidingscamera. (Jaxa)

Het concept van zonnezeilen is heel gemakkelijk te begrijpen en is gebaseerd op de druk van zonlicht. De zeilen zijn gekanteld zodat fotonen het reflecterende zeil raken en weerkaatsen om het ruimtevaartuig vooruit te duwen.

Natuurlijk zijn er veel fotonen nodig om een ​​ruimtevaartuig met behulp van licht te versnellen, maar langzaam wordt het na verloop van tijd een zeer efficiënt voortstuwingssysteem dat geen zware motoren of brandstoftanks nodig heeft.

Deze massavermindering maakte het gemakkelijker voor zonnezeilen om door zonlicht te worden versneld, maar de afmetingen van de zeilen werden beperkt door de materialen en structuur van de gieken die ze ondersteunden.

NASA werkt aan een oplossing voor het probleem met de volgende generatie Solar Sail Boom-technologie. Hun geavanceerde composiet zonnezeilsysteem maakt gebruik van een CubeSat ontworpen door NanoAvionics om de nieuwe composiet gieksteunstructuur te testen.

Het is gemaakt van flexibele polymeermaterialen en koolstofvezel om een ​​stijver en lichter alternatief te creëren voor de huidige ondersteuningsconstructieontwerpen.

Op woensdag 24 april bevestigde NASA dat de CubeSat-satelliet een lage baan om de aarde had bereikt en een zeil van 9 meter had ingezet. Ze voeren nu het onderzoek uit en sluiten een grondcontract af. Het duurde ongeveer 25 minuten om het zeil van 80 vierkante meter uit te zetten.

Als de omstandigheden goed zijn, kan het vanaf de aarde zichtbaar zijn en qua helderheid misschien met Sirius wedijveren.

READ  Is 'slow science' het antwoord op de ecologische voetafdruk van de astronomie? Hemel en telescoop

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door Het universum vandaag. Lees de Origineel artikel.