april 23, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De mislukkingen van de SEC in March Madness tonen de hebzucht van de expansie-inspanningen van Greg Sankey aan

De mislukkingen van de SEC in March Madness tonen de hebzucht van de expansie-inspanningen van Greg Sankey aan

SEC-commissaris Greg Sankey heeft veel gehad om over op te scheppen tijdens zijn tijd als leider van de conferentie. Voetbaltoernooien. Basketbalprogramma's verbeteren. veel geld. De uitbreiding van de conferentie verhoogde alleen maar de waarde van haar bond en de macht die zij bezat. Het gaat heel goed in Birmingham.

Maar hij begon veel dunks op zijn chip te zetten, stapte van zijn schaatsen en werd een beetje hebzuchtig, en de fans begonnen zich daarmee te vervelen. En zo lijkt het ook voor de basketbalgoden.

Een week nadat Sankey de kampioenen van de minor conference had uitgeschakeld, lieten enkele van de beste teams in de competitie precies zien waarom het NCAA-toernooi zo perfect is als het is en niet meer teams uit competities als de zijne nodig heeft ten koste van deze jonge spelers.

Sankey vertelde dit onlangs aan ESPN“We geven zeer competitieve kansen aan de automatische kwalificatietoernooien (uit kleinere competities), en ik denk dat de druk zal toenemen naarmate we uiteindelijk meer competitieve basketbalcompetities krijgen als gevolg van (conferentie)uitbreiding.” Vertellen De atleetDagen later zei Kyle Tucker dat de automatische kwalificatieposities voor de mid-majors 'onderdeel zijn van de herziening'.

De week daarop versloeg nr. 14 Oakland Kentucky, en nr. 13 Yale versloeg Auburn, en won voor het soort programma dat volgens Sankey niet zo waardig is als die in 'hogere' competities zoals de SEC. De conference, die met acht gelijk was aan de meeste teams in welke competitie dan ook, begon met 1-5 in het toernooi, waarbij alle vijf de verliezen in de lagere reeksen vielen. Slechts drie leden van de competitie bereikten de tweede ronde.

Hoe meer Sankey aandacht besteedt aan deze en andere kwesties van competitief evenwicht, hoe meer hij een slechterik wordt voor fans, en de persoon die mensen aanvallen om hun frustratie over het veranderende landschap van universiteitssporten te luchten.

Ga dieper

Quinn: Kleine scholen leven een droom. Proberen de grote scholen hem te vermoorden?

Het was de SEC die een enorme herschikking van de conferenties op gang bracht met de toevoeging van Texas en Oklahoma in 2021. En het was Sankey die een media-blitz lanceerde vóór de Football Conference Championship-wedstrijden in december, waarbij hij lobbyde voor de SEC om deel te nemen aan het spel The College Football Playoff, zelfs als nr. 1 Georgië later die dag verliest. Alabama werd uiteindelijk verkozen boven de ongeslagen staat Florida, een ongekende en controversiële beslissing. Het is de Sankey-conferentie, samen met de Big Ten, die vanaf 2026 gedwongen werd om over te gaan tot grotendeels ongelijke conferentie-uitbetalingen aan het CFP en die aandringen op meer gegarandeerde biedingen voor hun competities.

READ  Laatste potentiële engelenverkoop

Volgende: Kantel het populairste toernooi van Amerika nog meer in hun voordeel om de zogenaamde problemen op te lossen die ze voor zichzelf hebben gecreëerd.

Met al deze macht en invloed begon arrogantie de kop op te steken. Sankey heeft het al eerder gehad over het uitbreiden van het NCAA-toernooi, onder meer in zijn rol als covoorzitter van de NCAA Division I Transformation Committee, maar zijn afwijzende opmerking over automatische play-offs aan de vooravond van het toernooi was voor veel mensen in de universiteitssport zeer beledigend.

Dat was ook heel fout. Grote verstoringen in de hoge plaatsingscijfers komen vaker voor en leiden tot diepere Assepoester-rondes dan ooit tevoren, en de SEC heeft het over het algemeen moeilijk gehad in dit toernooi (waaronder een 0-2-record tegen de Ivy League de afgelopen twee jaar). Sankey had beter moeten weten. Hij liep hier regelrecht tegenaan. Hij verdient het dat de zaak bij hem wordt terug gebracht. Zijn betoog was complete onzin.

Teams als Oakland, Yale en Duquesne (die BYU nr. 6 hebben uitgeschakeld) mogen niet het gewicht van alle mid-majors op hun rug dragen. Ze hebben genoeg aan hun hoofd. Maar ze hebben de taak dit jaar de legitimiteit van alle programma's en conferenties zoals zij te vertegenwoordigen, uit angst dat mensen als Sankey erop zullen wijzen en zullen zeggen dat ze het niet verdienen om hier te zijn en dat we meer machtsconferentieteams op grote schaal moeten toevoegen.

In plaats daarvan gebeurt er wat er elk jaar in maart gebeurt. Greg Camby behaalde in zijn 40e seizoen als coach van Oakland een overwinning die als zijn overlijdensbericht zal dienen. Oakland's Divisie II-transferspecialist Jack Gohlke versloeg loterijkeuze Red Sheppard uit Kentucky. Duquesne, toen zijn coach met pensioen ging, won zijn eerste toernooiwedstrijd in 47 jaar. Yale-studenten hebben eindelijk iets op hun pad gekregen (nou ja, misschien niet dit ding).

READ  LeBron James, Kevin Durant en Steph Curry leiden de selectie van USA Basketball voor de Olympische Spelen van 2024

Daar spraken mensen in de eerste ronde over. Welke Het betekent gewoon meer. Het bubble-lot van een team uit Oklahoma dat 8-10 won in conference play haalt het veld niet.


Sankey zag hoe beide SEC Tournament-finalisten, Auburn en Florida, een buiging maakten tijdens hun eerste toernooioptredens. (Christopher Hanwinkel/USA vandaag)

Basketbal is geen voetbal, omdat de geschiedenis heeft aangetoond dat de grootste talentpools altijd winnen, en het merendeel van die pools komt van de SEC. Amerikanen houden van het NCAA-toernooi omdat elk team gelijk wordt behandeld. Of je nu de Horizon League, Ivy League of SEC wint, je doet mee en maakt een kans. Jaar na jaar zijn de Surprises de herinneringen die casual fans zich herinneren.

Ik ben van mening dat steeds grotere financiële en personele verschillen niet voldoende zijn. Leiders als Sankey streven naar elke dollar en voordeel, ongeacht wat dat streven oplevert. Het is niet alleen Sankey; Big 12-commissaris Brett Yormark steunde ook publiekelijk de uitbreiding van het toernooi, waarbij hij erkende dat dit beter zou zijn voor zijn competitie. Maar hij is niet zo sterk als Sankey. Big Ten-commissaris Tony Pettitte is slim genoeg geweest om grotendeels buiten de publieke belangstelling te blijven, ook al koestert hij veel van dezelfde gevoelens, vooral met betrekking tot voetbal. Ook in deze kwestie zou hij onder druk moeten worden gezet.

Sankey wees op de Final Four-run van UCLA in 2021 ten opzichte van de First Four als datapunt ten gunste van uitbreiding van de consolidatie van de machtsconferentie, waarbij hij gemakshalve negeerde dat VCU dezelfde run maakte in 2011. (Eerste Vier-deelnemer Colorado voegde kracht toe aan zijn argument door Florida te verslaan op Vrijdag, zodat de SEC de eerste ronde niet beter dan .500 zal eindigen.) Fairleigh Dickinson, die vorig jaar naar een First Four-game met 16 zaden werd verscheept, draaide zich om en versloeg Purdue.

READ  Padres-fan, 49ers GM John Lynch 'zieke' Bob Melvin verliet San Diego voor Giants - NBC Sports Bay Area en Californië

Het uitbreiden van het minitoernooi naar 72 of 76 teams, wat volgens de functionarissen op dit moment de meest waarschijnlijke opties zijn, zou waarschijnlijk kleinere conferenties straffen door meer play-in-spellen te creëren voor nr. 16 zaden (hoewel het exacte format onduidelijk blijft). Dat zou Oaklands, Yale en Duquesne in een nieuw zaadje kunnen doen belanden, zodat we een paar Power Conference-teams kunnen hebben die nauwelijks boven de .500 uitkomen. Opgewonden zijn?

De SEC juichte dit jaar veel toe omdat het een van de beste basketbalcompetities van het land was. Een enkel-eliminatietoernooi is daar niet de beste maatstaf voor, maar als meer dan de helft van je teams verliest van lagere reeksen, is het een moeilijke opgave. Daarom spelen wij deze spellen.

Het is niet overdreven om te zeggen dat deze tegenslagen in de eerste ronde een belangrijke rol zouden kunnen spelen in de toekomst van het toernooi. Publieke reactie is nog steeds belangrijk. Het lek van het 3-3-2-2-1 automatische biedmodel dat onder de CFP-leiders wordt besproken, kreeg snel publieke weerstand, en de uitbreiding naar ten minste 14 teams is voorlopig uitgesteld. Misschien zullen enkele underdog-rondes en harde reacties op Sankey's opmerkingen ook de uitbreiding van het toernooi vertragen. Het doet zeker geen pijn. De basketbalgoden hebben hun deel gedaan. Hoe ver Tennessee, Alabama en Texas A&M zich zullen uitstrekken, is het verhaal dat de SEC deze maand vertelt, maar de andere vijf scholen die het veld betraden, steunden het stoutmoedige standpunt van Sankey niet.

Tijdens dit openingsweekend heeft bijna elke coach, speler en fan aangegeven hoeveel ze van dit toernooi houden zoals het is en wat het vertegenwoordigt. Ambtenaren moeten hieraan herinnerd worden.

Voor ticketinformatie voor alle toernooispellen, klik op hier.

(Foto: Steve Chambers/Getty Images)