april 18, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Dan Munson van LBSU, ontslagen maar coach, blikt terug op de 'surrealistische' week.

Dan Munson van LBSU, ontslagen maar coach, blikt terug op de 'surrealistische' week.

SALT LAKE CITY – Toen Dan Monson woensdag op zijn persconferentie vóór het NCAA Tournament zat, diep in het Delta Center in Salt Lake City, kon hij niet anders dan zijn situatie onder de aandacht brengen: hij werd op 11 maart ontslagen en leidde vervolgens Long Beach State naar de NCAA-toernooi vijf dagen later.

“Ik hoef geen verantwoording af te leggen voor iets wat ik niet wil, want ik werk vandaag gratis”, grapte Munson. “Heb je 'Seinfeld' gezien toen George probeerde ontslagen te worden en het zich niet kon veroorloven zijn baan te verliezen, en hij nog steeds elke dag naar zijn werk ging? Dat ben ik. Ik ben een aflevering van 'Seinfeld' die nu in het echt plaatsvindt .”

Nu de grappen uit de weg waren, onthulde Munson, 62, de emoties van de afgelopen negen dagen.

Hij zei dat het ‘surrealistisch’ was en dat het voelde alsof hij zich in de ‘twilight zone’ bevond en de ups en downs meemaakte. Voor Munson was de ervaring om zijn spelers te vertellen dat hij was ontslagen, zich te hergroeperen voor het Big West Championship, naar Las Vegas te gaan en het te winnen, en vervolgens in Salt Lake City te zijn, echter “elke baan waard die ik ooit heb gehad, om heb de ervaringen dat “ik het deze week heb meegemaakt met mijn spelers, met mijn familie, geestelijk, alles.”

Munson, die werd ontslagen toen Minnesota hem in 2006 liet gaan, wilde niet zo ver gaan om Long Beach State te bedanken voor het ontslag, maar hij probeerde het beste te maken van een vreemde situatie.

READ  Rory McIlroy zegt dat 'gezond verstand zegevierde' in gerechtelijke uitspraak tegen spelers in de door Saudi gesteunde LIV Golf Series

“Ik denk dat het leven leven is”, zei Munson. “Een deel ervan is goed en een deel ervan is slecht. En hoe je ermee omgaat, bepaalt wie je bent. En ik hoop dat mensen naar mij kijken en zeggen: 'Hij deed het geweldig.' Waar hebben we spijt van?' 'Hij heeft zeventien jaar in die auto gereden. “Het was een geweldige reis.”

'Ik wist dat de auto gehuurd was. Ik bedoel, ze wilden de sleutels terug. Hij was deze week niet verzekerd, maar ik kan er nog steeds mee rijden. Ik zal proberen hem op de weg te houden, op weg naar de Final Four.' “Ik zal proberen het daar te houden.”

“Het was op een goede manier een levensveranderende week”, voegde hij eraan toe.

Maar het was niet gemakkelijk.

Lassina Traoré, aanvaller van Long Beach State, beschreef het als een “zware week” en zei dat de spelers “echt geschokt” waren nadat Munson hen had verteld dat hij van het veld was gestuurd.

“In de kleedkamer was iedereen heel verdrietig omdat we dit niet hadden verwacht”, zei Traoré.

Toen hij het team vertelde dat hij was ontslagen, probeerde Munson zijn spelers te verenigen voor het komende Big West-kampioenschap, waarbij hij zijn ontslag en de beslissing om hem te laten blijven coachen als verzamelpunt gebruikte.

“Ik zei tegen hen: 'Kijk, we hebben deze week nog. We moeten hun beslissing respecteren, maar ze konden ons deze week ook niet geven. Ik ben dankbaar dat ik deze week heb, omdat veel coaches, als ze dat doen, 'We zijn klaar, zij zijn klaar', legde Munson uit. Laten we dus profiteren van deze week.'

Het schema van Long Beach State op 11 maart was dat het strand film zou kijken en foto's zou maken. Munson gaf hen echter de mogelijkheid om een ​​dag de tijd te nemen om te verwerken wat er was gebeurd, of om een ​​filmpje te kijken.

READ  De Universiteit van Vermont heeft een hockeycoach ontslagen na onderzoek naar 'ongepaste sms'jes' met een student

“Ik zei: 'We zitten hier nu samen in. Dit is wij tegen alle anderen'”, zei Munson.

Traoré zei dat de spelers Munson vervolgens om een ​​paar minuten voor zichzelf vroegen, en tijdens de 30 minuten durende bijeenkomst voor alleen spelers besloten ze dat ze Munson niet in de steek wilden laten.

“We gebruikten dat als motivatie om beter te gaan spelen zoals we nog nooit eerder hebben gedaan”, zei Traoré. “We wilden het gewoon op een betere manier versturen.”

Een halfuur later ontving Munson een sms waarin stond dat de spelers de film wilden bekijken.

Voor sommigen was het emotioneel, zei Munson. Terwijl de film speelde, was in het donker het hijgen te horen. Uren nadat hij zijn lot als coach had vernomen, was Munson weer aan het trainen, met harde liefde en zo. Een band opbouwen zal niet genoeg zijn, zei hij tegen zijn spelers. Tijdens het bestuderen van de film zei hij dat ze hun verdediging moesten verbeteren, maar hij gaf zijn gevoel voor humor niet op.

Tijdens één segment wees Munson erop dat de speler niet dicht genoeg bij de schutter kwam.

“De man staat wijd open”, zei Munson. “Wij krijgen geen concurrentie.

“Dit is het soort spel waarbij een coach ontslagen wordt.”

De kamer barstte in lachen uit.

‘Daar begon het’, zei Munson. “Het was zoiets als: 'Oké, het komt wel goed.'

Maar Monson was niet helderziend in zijn voorspellingen. De volgende dag, 12 maart, waren de praktijken van Long Beach State ‘verschrikkelijk’. Monson ging niet lichtzinnig te werk.

“Ik denk dat het leven het leven is. Een deel ervan is goed en een deel ervan is slecht. En hoe je er doorheen navigeert, bepaalt wie je bent. Ik hoop dat mensen naar mij kijken en zeggen: 'Hij had een geweldige baan.'” medelijden met hem hebben? Hij heeft 17 jaar in die auto gereden. Het was een geweldige reis.” “Ik wist dat de auto gehuurd werd. Ik bedoel, ze wilden de sleutels terug. Deze week was hij niet verzekerd, maar ik kan er nog steeds mee rijden. “Ik ga proberen het op de weg te houden, de weg naar de Final Four.”

Long Beach State-coach Dan Munson

“Ik heb ze daarna gezegd: huil niet in de kleedkamer en zeg dat dit je dwars zit, ga dan naar buiten en train niet goed. Er moet iets anders zijn om anders te zijn”, zei Munson.

Toen The Beach op 13 maart op een middelbare school in de omgeving van Las Vegas uit de bus stapte om te oefenen voor het Big West-toernooi, had Munson een boodschap voor zijn spelers: “Wees vandaag anders.”

Dit is druk.

Long Beach State had een van de beste trainingen van het jaar, die drie opeenvolgende overwinningen opleverde om de Big West-toernooititel te veroveren en Munson's lame-duck-seizoen te behouden.

Op hem wachten in Salt Lake City is misschien wel het beste afscheid dat Munson zich kan wensen.

Donderdag speelt Long Beach State tegen Arizona, gecoacht door Tommy Lloyd, aan wie Munson een coachingbaan heeft aangeboden in de staf van Gonzaga. Tegen de tijd dat Lloyd klaar was om de baan aan te nemen, was Munson aan het coachen aan de Universiteit van Minnesota en was Mark Few, die Munsons topassistent was geweest bij Gonzaga, gepromoveerd tot hoofdtrainer. Weinigen gingen in op het aanbod van Munson aan Lloyd, die 21 jaar lang als assistent bij Gonzaga werkte.

En nu zijn ze allemaal samen in Salt Lake City.

De drie en hun gezinnen gingen dinsdagavond uit eten, waar ze herinneringen ophaalden en verhalen vertelden.

‘Dat zijn de dingen die je koestert,’ zei Munson. “Iets waar ik deze week aan dacht.”

Monson kwam een ​​paar minuten te laat opdagen en Lloyd probeerde het hem moeilijk te maken.

“Ik zei: ‘Tommy, we hebben de Princeton-aanval drie dagen lang uitgevoerd’”, grapte Munson. “”Het is gecompliceerd. Het kostte vandaag wat extra tijd.”