juni 22, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

40% van de ijsplaten op Antarctica krimpt, wat wetenschappers zorgen baart

Meer dan 40% van de ijsplaten van Antarctica zijn de afgelopen 25 jaar dunner geworden, wat de stijging van de zeespiegel zou kunnen versnellen doordat er meer landijs in de oceaan zou kunnen stromen. Dat blijkt uit nieuw onderzoek dat donderdag is vrijgegeven. De resultaten toonden aan dat de omvang van het dunner worden van de ijsplaten wijdverspreider is dan eerder werd gedacht, wat steeds meer bewijs levert dat het continent de gevolgen voelt van de stijgende mondiale temperaturen.

“De verrassende bevinding voor mij was het aantal ijsplaten dat dramatisch en voortdurend achteruitgaat”, zegt Benjamin Davison, hoofdauteur van het onderzoek. “Veel ijsplaten, en niet alleen de grootste, verliezen in de loop van de tijd gestaag massa zonder enig teken van herstel.”

IJsplaten zijn enorme drijvende stukken ijs die zich uitstrekken vanaf gletsjers op aarde. Het speelt een cruciale rol bij het vertragen van de ijsstroom op het land naar de oceaan door in wezen als een muur te fungeren en bijna de hele kust van Antarctica te omringen. Wanneer ijsplaten zich terugtrekken of zich terugtrekken, kan ijs op het land sneller in de oceaan stromen en de stijging van de zeespiegel versnellen. De ijskappen op Antarctica en Groenland zijn verantwoordelijk voor ruim een ​​derde van de totale zeespiegelstijging In de afgelopen decennia.

Door tussen 1997 en 2021 meer dan 100.000 satellietbeelden te analyseren, ontdekten Davison en zijn collega’s dat 71 van de 162 ijsplaten rond Antarctica in omvang zijn afgenomen. Bijna 50 van hen verloren in die jaren meer dan 30 procent van hun oorspronkelijke massa. Het team ontdekte ook dat 29 rekken in massa toenamen tijdens de onderzoeksperiode, en dat nog eens 62 rekken niet significant in massa veranderden.

READ  Astronomen hebben de grootste kosmische explosie in de geschiedenis ontdekt

Davison, onderzoeker aan de Universiteit van Leeds, zei dat intacte ijsplaten zich op natuurlijke wijze terugtrekken en in de loop van de tijd groeien. De ijsplaat stroomt voortdurend en rukt op, maar zal ook massa verliezen door smelten of afbreken, wat gebeurt wanneer het front in de oceaan afbreekt. Dan kan het ijs van de grond oppakken en weer groeien.

Davison zei dat het grote deel van de ijsplaten dat gestaag krimpt, aantoont dat deze natuurlijke cyclus is gestopt.

“We zien ze 25 jaar lang kleiner en kleiner en kleiner worden… vaak zonder enig teken van enige vooruitgang of groei gedurende die periode,” zei Davison. “Dit komt niet overeen met wat we verwachten van de natuurlijke cyclus van het ijsplateau.”

Het grootste deel van de krimpende ijsplaten bevindt zich aan de westkant van Antarctica, waar warmere wateren de platen van onderaf kunnen eroderen. Bijna alle ijsplaten aan de westkant hebben ijsverlies gekend.

Op West-Antarctica ondervond het Getz-ijsplateau enkele van de zwaarste ijsverliezen: er ging 1,9 biljoen ton ijs verloren tijdens de onderzoeksperiode – vrijwel uitsluitend als gevolg van het smelten aan de onderkant van het plateau. Het Pine Island-ijsplateau heeft 1,3 biljoen ton ijs verloren, waarvan een derde te wijten is aan het afkalven.

De meeste ijsplaten op Oost-Antarctica zijn echter in omvang toegenomen of gelijk gebleven. Het oosten is niet zo blootgesteld aan warm water als de andere kant van het continent, zei Davison. Het gebied wordt beschermd door een strook koud water aan de kust, die het nabijgelegen warme water buiten houdt. Uit het onderzoek blijkt echter nog steeds dat er sprake is van krimpende ijsplaten, en onderzoekers onderzoeken nog steeds de oorzaken. Eén theorie is dat warmere wateren aan de westkant langzaam de regio zouden kunnen binnendringen, zei Davison.

READ  NASA betaalt 1 miljard dollar om het internationale ruimtestation te vernietigen

Een van de meest recente instortingen van de ijsplaten op Oost-Antarctica vond plaats in maart 2022. De Conger-ijsplaat – ongeveer zo groot als New York City – stortte binnen een paar weken volledig in, mogelijk veroorzaakt door een recordhittegolf op Antarctica die de zwaarste bleek te zijn. intens op record op record.de wereld.

Het dunner worden van de ijsplaten is ook zichtbaar in de omgeving. Gedurende de 25 jaar durende onderzoeksperiode schatte het team dat 66,9 biljoen ton zoet water uit de ijsplaten in de oceaan terechtkwam. Zoet water kan zouter oceaanwater verdunnen en lichter maken, waardoor de oceaancirculatie wordt belemmerd – een verandering die onderzoekers hebben ontdekt Ik heb het al gemerkt Over Antarctica.

Glacioloog Alex Gardner, die niet bij het onderzoek betrokken was, zei dat de onderzoeksresultaten eerder onderzoek naar veranderingen in ijsplaten bevestigen, inclusief dat van hemzelf. voor hem vorige baan Het aantal kalveren nam toe en zorgde ervoor dat er meer ijsmassa’s verloren gingen in de oceanen. Ook het nieuwe onderzoek is afgerond Nog een studie Hieruit bleek hoe wijdverspreid het dunner worden van de ijsplaten over het hele continent plaatsvindt.

“We hebben nu meerdere groepen die tot dezelfde conclusie zijn gekomen, namelijk dat wanneer je weggaat en naar de hele Antarctische ijsplaten kijkt, je duidelijke tekenen ziet van terugtrekking en uitdunning, tekenen van [that] “Dit zal naar verwachting gebeuren in een opwarmende wereld”, zei Gardner.

Davison zei dat de huidige dataset van de ijsplaten niet lang genoeg is om onderzoekers een sluitend verband te kunnen leggen met de klimaatverandering, maar hij zei dat het een “opmerkelijk toeval” zou zijn als de natuurlijke variabiliteit van de ijsplaten veel groter zou zijn. Bovendien voorspellen klimaatmodellen dat de ijsplaten uiteindelijk gestaag zullen krimpen in een opwarmende wereld Raak een keerpunt Wat zou kunnen leiden tot een millenniumperiode van desintegratie van de ijskap.

READ  Een NASA-wetenschapper wil de binnenkant van Uranus verkennen

Maar Davison zei dat we dat omslagpunt niet hoeven te bereiken voordat we een impact op de planeet zien.

“De veranderingen zijn groot en fundamenteel, ook al zijn ze dat wel [you] “We kunnen ons een erger scenario voorstellen”, zei Davison. “Elke ijsplaat hoeft niet in wezen verdwenen of verdwenen te zijn om er iets toe te doen.”