april 15, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Witte dwerg: Armagh-astronomen zeggen dat het litteken aangeeft dat sterren planeten 'eten'

Witte dwerg: Armagh-astronomen zeggen dat het litteken aangeeft dat sterren planeten 'eten'

  • Geschreven door Rebecca Wilson
  • BBC NewsNI

Afbeeldingsbron, ISO/L. Calada

Reageer op de foto,

Een artistieke impressie van de magnetische witte dwerg WD 0816-310 met een metalen litteken

Astronomen in Armagh hebben een teken ontdekt van een ster die zich voedt met nabijgelegen planeten en asteroïden.

Astronoom John Landstreet zei dat een metalen litteken op het oppervlak van de dode ster nog nooit eerder was gezien.

Het werd ontdekt in het Astronomical Research Centre and Planetarium van het Armagh Observatory.

Het litteken, vermoedelijk 500 kilometer lang, bevond zich op de overblijfselen van een ster ter grootte van de aarde uit een nabijgelegen zonnestelsel.

Het systeem produceerde in de kern geen energie meer, waardoor de ster stierf.

De witte dwergster is door astronomen de naam WD 0816-310 gegeven.

Uit onderzoek is gebleken dat het litteken ontstond nadat de witte dwerg de omliggende planeten en asteroïden had ingeslikt die op hetzelfde moment waren geboren, waardoor een concentratie van mineralen ontstond die littekens op het oppervlak van de ster veroorzaakte.

Dr. Landstreet, co-auteur van het onderzoeksartikel, is lid van het team dat in 1970 de eerste magnetische witte dwerg ontdekte.

‘Verrassend genoeg was de materie niet gelijkmatig gemengd op het oppervlak van de ster, zoals de theorie voorspelde’, zei hij.

“In plaats daarvan is dit litteken een geconcentreerd stukje planetair materiaal, op zijn plaats gehouden door hetzelfde magnetische veld dat de vallende fragmenten aanstuurde. Zoiets is nog nooit eerder gezien.”

Wat is een witte dwerg?

Een witte dwerg is het uitgebrande overblijfsel van een dode ster, en dat is wat onze zon over ongeveer vijf miljard jaar zal worden.

Wanneer een ster sterft, betekent de zwaartekracht dat zwaardere elementen naar het centrum bewegen, terwijl lichtere elementen zoals waterstof of helium naar de buitenste laag stijgen.

Op hun heetst zullen sterren een waterstofatmosfeer hebben, maar naarmate sterren na verloop van tijd afkoelen, hebben ze de neiging een heliumatmosfeer te hebben.

Maar bij typische witte dwergen is niet één kant van de ster gewijd aan het ene element en de andere kant gedomineerd door een ander element.

Het litteken is 500 kilometer lang en even groot als het litteken van Vesta, de op een na grootste asteroïde in ons zonnestelsel.

Afbeeldingsbron, ISO/L. Calada

Reageer op de foto,

Voor het onderzoek werd gebruik gemaakt van de Very Large Telescope (VLT) van de European Southern Observatory in Chili.

De astronomen zeiden dat de kracht van de metaaldetectie samenviel met merkbare veranderingen in het magnetische veld van de ster, waardoor het team kon vaststellen dat het metalen litteken aanwezig was op een van de magnetische polen van de ster.

Hieruit bleek dat metalen door het magnetische veld de ster in werden getrokken, waardoor het litteken ontstond.

Stefano Pagnolo, een astronoom bij het Armagh Observatory and Planetarium, zei dat het bekend was dat sommige witte dwergen delen van hun planetenstelsel aten.

‘Nu hebben we ontdekt dat het magnetische veld van de witte dwerg een belangrijke rol speelt in dit proces, wat leidt tot een litteken op het oppervlak’, zei hij.

READ  Het zeer drukke jaar van SpaceX gaat verder terwijl astronauten landen