juni 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

UAW verliest vakbondsstem bij Mercedes-fabrieken in Alabama

UAW verliest vakbondsstem bij Mercedes-fabrieken in Alabama

Werknemers in twee Mercedes-Benz-fabrieken in de buurt van Tuscaloosa, Alabama, stemden vrijdag tegen het toestaan ​​dat de vakbond United Auto Workers hen zou vertegenwoordigen, een verbijsterende klap voor de campagne van de vakbond om terrein te winnen in het Zuiden, waar deze traditioneel zwak is geweest.

De nederlaag kwam nadat Kay Ivey, de gouverneur van Alabama, en andere Republikeinse leiders betoogden dat een stem vóór de vakbond de investeringen zou onderdrukken die de staat in een grote autoproducent hebben veranderd. De tegenslag van de vakbond verkleint de kansen om werknemers snel te kunnen organiseren bij Hyundai en Honda, die ook grote fabrieken in Alabama hebben.

De stemming had een nationale betekenis als test van hoe goed de UAW kon voortbouwen op een recente reeks overwinningen en vooruitgang kon boeken in een staat waarvan de gekozen functionarissen vijandig stonden tegenover de georganiseerde arbeid. De vakbond zei dat ze elke autofabrikant in de Verenigde Staten wil organiseren en haar lidmaatschap wil uitbreiden met werknemers van bedrijven als Toyota en Tesla.

Maar een verlies bij de Mercedes-fabrieken zal de campagne van de vakbond vrijwel zeker vertragen en de vakbond misschien dwingen meer werk te doen om de steun van de werknemers veilig te stellen voordat er verkiezingen worden gehouden bij andere autofabrieken. Vakbondsleiders zullen tijd willen besteden aan het uitzoeken hoe ze het beste de boodschappen en tactieken van lokale wetgevers en bedrijfsleiders kunnen tegengaan.

“Dit verlies doet pijn”, zei Shawn Fine, voorzitter van de UAW, op het plaatselijke hoofdkantoor van de vakbond, vlakbij de Mercedes-fabrieken in Vance en Woodstock, Ala.

READ  Nvidia bevestigt dat het een 'incident' onderzoekt dat een cyberaanval zou zijn

Hij voegde eraan toe: “Maar de meesten van ons hebben in ons leven verkiezingen verloren.” “We leren ervan. We gaan vooruit, en dat is wat we willen doen.”

Volgens de National Labour Relations Board, die toezicht hield op de verkiezingen, stemden de werknemers van Mercedes met 56% tot 44% tegen toetreding tot de vakbond. Er werden bijna 4.700 stemmen uitgebracht, wat neerkomt op een ruime meerderheid van de 5.075 stemgerechtigde medewerkers.

Leidinggevenden uit de auto-industrie en conservatieve wetgevers zullen de stemming bij Mercedes waarschijnlijk nauwlettend bestuderen om te zien hoe ze de UAW en andere vakbonden het beste kunnen afweren bij toekomstige wedstrijden en hoe ze vakbondscampagnes vanaf het begin kunnen afschrikken.

“De arbeiders bij Vance hebben gesproken, en ze hebben duidelijk gesproken!” Mevrouw Ivey zei in een verklaring. “Alabama is Michigan niet, en wij zijn niet het thuiszoete huis van de UAW.”

Het Zuiden werd een belangrijk slagveld. Staten als Georgia, South Carolina en Tennessee trekken een groot deel van de miljarden dollars aan die autofabrikanten en leveranciers investeren in elektrische voertuigen en accufabrieken. De UAW wil de werknemers in die fabrieken vertegenwoordigen.

Mercedes produceert SUV’s in Vance en batterijen voor elektrische auto’s in Woodstock. Er is de hele week in de twee fabrieken gestemd.

“We bedanken alle teamleden die vragen hebben gesteld, hebben deelgenomen aan discussies en uiteindelijk hun stem hebben laten horen over deze belangrijke kwestie”, aldus het bedrijf vrijdag in een verklaring.

“Als we die auto’s niet hadden gebouwd, zou je het geld dat het oplevert niet in je zak hebben”, zegt Kay Finkley, die bij Mercedes op de kwaliteitscontrole werkt en campagne voerde voor de vakbond. “Behandel ons dus met waardigheid, behandel ons met respect en betaal ons.”

Maar activisten erkenden dat veel werknemers die ontevreden waren over de arbeidsomstandigheden bij Mercedes ook terughoudend waren om lid te worden van de vakbond, beïnvloed door waarschuwingen van bedrijfsleiders en politici dat lidmaatschap zou leiden tot zware contributies en verlies van controle over hun baan.

Mercedes deed zijn uiterste best om de vakbond te belemmeren. In een schijnbare poging om klachten van werknemers aan te pakken, heeft het bedrijf vorige maand wijzigingen aangebracht in het lokale management, waarbij Federico Koschlowski werd benoemd tot CEO van de Duitse bedrijfseenheid in de Verenigde Staten.

De heer Kochlowski, die ongeveer twintig jaar bij Mercedes heeft gewerkt in verschillende productiefuncties in China, Mexico en de Verenigde Staten, erkende de problemen in de fabrieken in Alabama en beloofde verbeteringen.

“Ik begrijp dat er veel dingen niet kloppen”, zei hij in een interview. video Gepubliceerd door Mercedes online. “Geef me een kans.”

Bart Moore, die als materiaalbehandelaar bij Mercedes werkt en onderdelen aan de assemblagelijn levert, zei dat hij hoopte dat de heer Kochlowski zijn beloften zou nakomen. ‘We zullen zien waar hij mee komt,’ zei meneer Moore. “Je weet maar nooit.”

De UAW heeft zes aanklachten ingediend wegens oneerlijke arbeidspraktijken tegen Mercedes bij de Labor Relations Board. Ze zeiden dat het bedrijf werknemers disciplinaire maatregelen had opgelegd voor het bespreken van vakbondsvorming op het werk, organisatoren verhinderde vakbondsmateriaal te verspreiden, toezicht hield op werknemers en werknemers ontsloeg die de vakbond steunden.

READ  Musk schetst 3 grote plannen van $ 10 biljoen met Tesla Stock Laundries | Dagelijkse zakelijke belegger

“Dit bedrijf opereerde, net als de meeste anderen, volgens hetzelfde draaiboek van angst, bedreigingen en intimidatie“,” Dat zei meneer Fine vrijdag.

Mercedes ontkent deze beschuldigingen.

Eerdere pogingen van de UAW om werknemers van Mercedes en andere autofabrikanten in het Zuiden te vertegenwoordigen zijn mislukt. Maar de UAW is sterker dan zij in jaren is geweest na het winnen van een vakbondsstemming vorige maand in een Volkswagen-fabriek in Tennessee, waar zij eerder twee verkiezingen verloor. De vakbond kreeg vorig jaar ook enorme loonsverhogingen voor werknemers van Ford Motor Co., General Motors en Stellantis, het moederbedrijf van Chrysler, Jeep en Ram.

De campagne van Mercedes tegen de vakbond “had een veel grotere impact dan we hadden verwacht”, zegt Robert Litt, die bij de Woodstock-batterijfabriek werkt en campagne voerde voor de vakbond. Maar hij zei dat de vakbond het opnieuw zou proberen.

“Het verandert niets aan onze vastberadenheid”, zei de heer Litt over het verlies. “Vuur is er voor verandering.”