april 14, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

SciTechDaily

Ontdekking van eeuwenoude sterrenduinen onthult een 13.000 jaar oud mysterie

Lala Lalia-zandduinen in Erg Chebbi, Marokko. Krediet: Professor C Bristow

Een baanbrekend onderzoek onthult de leeftijd van stellaire duinen en de snelheid van hun vorming, waardoor inzicht wordt verkregen in het geologische verleden van de aarde.

Wetenschappers hebben voor het eerst het mysterie van de mysterieuze afwezigheid van stervormige zandduinen uit de geologische geschiedenis van de aarde, die duizenden jaren teruggaat, opgelost.

De studie, uitgevoerd door academici van Aberystwyth University, Birkbeck University en University College London, is de eerste in zijn soort tot nu toe over hoe lang het duurde voordat zandduinen zich vormden en hun interne structuur onderzochten.

Sterrenduinen zijn enorme zandduinen die hun naam danken aan armen die zich uitstrekken vanaf een centrale piek. Deze zandpiramides, die van bovenaf gezien op sterren lijken, zijn wijdverbreid in moderne woestijnen, waaronder de zandzeeën van Afrika, het Arabische schiereiland, China en Noord-Amerika.

Oude zandduinen en snelle formatie

Uit onderzoek blijkt dat de oudste delen van de basis van de Marokkaanse duinen 13 duizend jaar oud zijn. De ontdekking dat ze zich de afgelopen duizend jaar snel hebben gevormd, verraste echter wetenschappers die dachten dat de grotere duinen veel ouder waren.

Er wordt aangenomen dat dit de hoogste zandduinen op aarde zijn – één in de Badin Jaran-woestijn in China reikt tot 300 meter hoog – en ze zijn ook elders in het zonnestelsel te vinden, waaronder… Mars en verder SaturnusDe maan van Titan.

Hoewel ze tegenwoordig gebruikelijk zijn, zijn er nooit sterduinen gevonden in het geologische archief. Hun afwezigheid heeft wetenschappers in verwarring gebracht, omdat woestijnen uit het verleden een veelvoorkomend onderdeel waren van de geschiedenis van de aarde, bewaard in rotsen diep onder de grond.

Lala lala duinkaart

Satellietfoto van de Lala Lallia-sterduinen van Google Earth 2023 Maxar Technologies met duintoppen gemarkeerd door stippellijnen, GPR-profielen als ononderbroken lijnen en genummerde cirkels die monsterlocaties aangeven. Credit: Wetenschappelijke rapporten, DOI: 10.1038/s41598-024-53485-3

Gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschappelijke rapportenDe nieuwe studie dateerde de fundamenten van de stellaire zandduinen in het zuidoosten van Marokko, bekend als Lala Lalia, wat 'hoogste heilige punt' betekent in de Berbertaal, tot ongeveer 13.000 jaar geleden.

READ  Kun jij een aap voor de gek houden met een goocheltruc? Alleen als hij tegengestelde duimen heeft - Ars Technica

De zandduinen bevinden zich in de Erg Chebbi-regio van de Sahara, vlakbij de grens met Algerije, een gebied dat te zien is in tv-series als SAS Rogue Heroes en blockbusterfilms zoals De mummie En de woestijn.

Geologisch belang en technologische vooruitgang

Uit onderzoek blijkt dat de zandpiramide zijn huidige hoogte van 100 meter en breedte van 700 meter bereikte als gevolg van de snelle groei in de afgelopen duizend jaar terwijl hij langzaam westwaarts verschoof.

Professor Geoff Dowler, van de afdeling Geografie en Aardwetenschappen van de Universiteit van Aberystwyth, zei:

“Dit onderzoek betreft feitelijk verloren zandduinen – het is een mysterie waarom we ze niet in het geologische archief hebben kunnen zien. Alleen dankzij nieuwe technologie kunnen we nu beginnen hun geheimen te ontrafelen.

“Deze resultaten zullen waarschijnlijk veel mensen verrassen, omdat we kunnen zien hoe snel deze enorme zandduinen ontstaan ​​en dat ze met een snelheid van ongeveer 50 cm per jaar door de woestijn bewegen. Deze prachtige sterrenduinen zijn een van de natuurlijke wonderen van de wereld.”

Professor Charlie Bristow, van Birkbeck en University College London, voegde toe:

“Door grondradar te gebruiken om in dit stellaire duin te kijken, hebben we kunnen laten zien hoe deze enorme duinen zijn gevormd, en een nieuw model kunnen ontwikkelen, zodat geologen beter weten waar ze in het gesteente naar moeten zoeken om deze verbazingwekkende woestijnkenmerken te identificeren.”

Geavanceerd onderzoek door wetenschappers suggereert dat de sterrenduinen rond dezelfde tijd ontstonden als de Jongere Dryas-gebeurtenis, een plotselinge afkoelingsperiode in de geschiedenis van de aarde. Het laat ook zien dat de duinen 8.000 jaar lang niet meer groeiden.

READ  Reuzenalgen gemaakt uit slechts één cel hebben een slimme manier om de tijd te bepalen: ScienceAlert

Aardewerk dat op de locatie is gevonden, duidt ook op nattere omstandigheden, en misschien een zich uitbreidende moesson, die de duinen stabiliseerde vóór het begin van de Grote Droogte.

De studie maakte gebruik van fluorescentiedateringstechnieken ontwikkeld aan de Universiteit van Aberystwyth om te ontdekken wanneer mineralen in het zand voor het laatst aan zonlicht werden blootgesteld om hun leeftijd te bepalen.

Professor Dowler, van de Universiteit van Aberystwyth, voegde toe:

“Het is een groot voorrecht om te denken dat de fluorescentiedateringstechnieken die hier in Aberystwyth zijn ontwikkeld enkele van de geheimen van 's werelds meest uitdagende klimaten onthullen. Ze geven ons inzicht in de geologie die bredere implicaties zou kunnen hebben, waaronder geologische afzettingen die worden gebruikt voor watervoorraden en koolstofopslag.

De nieuwste ontdekking van professor Dowler maakt gebruik van dezelfde luminescerende dateringstechniek die hij gebruikte om 's werelds oudste houten constructie te ontdekken – onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift natuur afgelopen jaar.

Referentie: “Structuur en chronologie van sterrenduinen in Erg Chebbi, Marokko, onthullen waarom sterrenduinen zelden worden herkend in de rotsrecords” door CS Bristow en GAT Duller, 4 maart 2024, Wetenschappelijke rapporten.
doi: 10.1038/s41598-024-53485-3