april 23, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA-wetenschapper die eerste reizigersfoto's zag, kreeg 'kippenvel'

NASA-wetenschapper die eerste reizigersfoto's zag, kreeg 'kippenvel'

Toen het Voyager-ruimtevaartuig voor het eerst beelden terugzond van Jupiters maan Io, zei de NASA-wetenschapper die ze als eerste zag dat ze hem koude rillingen bezorgden.

Het was miljarden kilometers verwijderd van de aarde, en het veranderde alles.

Alan Cummings was een NASA-wetenschapper die bij het project betrokken was, en wat hij in 1979 zag, is hem sindsdien bijgebleven.

Lees verder! Falcon 9 verlicht de lucht voordat hij terugkeert naar de aarde, en het is het meest magische spektakel ooit

Het Jet Propulsion Laboratory van NASA wordt beheerd door Caltech Research University in Pasadena, Californië, Verenigde Staten.

Daar zag kosmisch stralingsfysicus Cummings een ongekende maan gevuld met lavastromende vulkanen.

‘Ik dacht dat de Caltech-studenten een grapje maakten’, zei Cummings. Mashbaar.

“Maar nee, het was echt.”

X/ Nationaal Lucht- en Ruimtevaartmuseum

Jupiters maan Io is, in tegenstelling tot onze dorre maan, de meest vulkanische plek in ons zonnestelsel. In één afbeelding zijn vulkanen te zien die uitbarsten.

“Ik krijg er zelfs nu kippenvel van”, gaf hij toe.

De twee Voyager-ruimtevaartuigen werden in 1977 gelanceerd Gebouwd om vijf jaar mee te gaan.

Ze zijn nu al bijna 50 jaar in de ruimte, ondanks een paar problemen die snel werden verholpen.

Ze liggen respectievelijk 15 en 12 miljard mijl uit elkaar.

X/NASA Voyager

‘Dit is het enige ruimtevaartuig dat daar ooit is geweest’, zei Cummings.

READ  De James Webb-ruimtetelescoop is getuige van het aanbreken van sterrenlicht

De uiteindelijke storing van het verouderende ruimtevaartuig zou echter het einde van de lange missie kunnen zijn.

Terug in december, NASA meldde Een probleem met het vluchtdatasysteem dat ingenieurs nog steeds proberen op te lossen.

Ze kunnen berichten naar Voyager 1 sturen, maar “er worden geen wetenschappelijke of technische gegevens teruggestuurd naar de aarde.”

Terwijl wetenschappers recente ‘metingen’ bestuderen, in de hoop een oplossing te vinden, maken wetenschappers zich zorgen.

X/NASA Voyager

Er wordt aangenomen dat de communicatie halverwege 2030 zal worden afgesloten.

De Voyager-missies waren oorspronkelijk bedoeld om Jupiter en Saturnus te verkennen.

Wetenschappers keken naar de turbulente atmosfeer van Jupiter, met banden van levendige wolken die in afwisselende richtingen bewogen en wemelden van stormen ter grootte van de aarde.

‘We waren geschokt en verbaasd’ zei Cummings.

Samen met de vulkanische Io veroverde de missie uitzichten op het met ijs bedekte Europa.

Wetenschappers vermoeden dat er een zoute oceaan 40 tot 100 meter (60 tot 150 kilometer) diep onder het ijs zit.

Een andere NASA-sonde zal binnenkort de aarde verlaten om de aarde te verkennen Europa.

Beide rovers vervolgden vervolgens hun reis naar Saturnus om de ringen en vreemde manen ervan in detail vast te leggen.

Op dit punt heeft Voyager verschillende paden door het zonnestelsel gevolgd.

READ  Een nieuw eiland verschijnt in de Stille Oceaan na de uitbarsting van de Tonga-vulkaan

Voyager 1 vervolgde zijn weg naar de verre uithoeken van de Melkweg, terwijl Voyager 2 naar Uranus en Neptunus ging.

Cummings zag de ijzige, gegroefde maan van Uranus, Miranda, en de vreemde maan van Neptunus, Triton, op een afstand van 5 miljard kilometer.

Voyager 2 detecteerde maximale oppervlaktetemperaturen van -391 graden Fahrenheit (minus 235 graden Celsius), maar het oppervlak spuwde kilometershoge pluimen ijskoud materiaal uit geisers.

In 1990 waren NASA-ingenieurs van plan de camera's van Voyager 1 uit te schakelen om energie te besparen.

Maar de ruimtevaartorganisatie heeft een laatste reeks opnamen gemaakt van verre planeten, vergelijkbaar met een maanlander.

Dit omvat een beeld dat de ‘lichtblauwe stip’ wordt genoemd: een beeld van de aarde vanaf een afstand van 6 miljard kilometer.

“Kijk nog eens naar het punt. Dit is hier. Dit is het huis. Dit zijn wij”, zei de beroemde kosmoloog Carl Sagan.

Beide ruimtevaartuigen zijn nu de interstellaire ruimte binnengegaan, het gebied tussen de sterren.

Ze sturen ongekende informatie over straling naar het onbekende gebied.

“De wetenschappelijke gegevens die de Voyager terugstuurt, worden waardevoller naarmate hij verder van de zon verwijderd raakt, dus we zijn er zeker in geïnteresseerd om zoveel mogelijk wetenschappelijke instrumenten zo lang mogelijk draaiende te houden”, zegt Linda Spilker, projectwetenschapper bij Voyager. Hij zei nieuw.

Cummings hoopt dat de resterende instrumenten nog een paar jaar online zullen blijven voordat ze voor onbepaalde tijd verder gaan met de ‘tijdcapsule’ aan boord.

NASA legt uit dat het doel van dit project is om “het verhaal van onze wereld aan buitenaardse wezens te vertellen.”

READ  Luna 25: De Russische maanlander stort neer op het maanoppervlak

“De boodschap van Voyager wordt overgebracht door een grammofoonplaat, een 30 cm grote vergulde koperen schijf met geluiden en beelden die zijn geselecteerd om de diversiteit van het leven en de cultuur op aarde weer te geven”, zeiden ze.

NASA blijft verbazen met de beelden die zijn ruimtevaartuig terugstuurt.

Op de vraag of de Voyager-missie langer zou duren, was het antwoord van Cummings eenvoudig.

“Het zal.”

Sommige afbeeldingen in deze functie zijn gemaakt met behulp van kunstmatige intelligentie.