april 18, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Mount Toba: Een van de grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis van de aarde had mensen kunnen wegvagen

Mount Toba: Een van de grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis van de aarde had mensen kunnen wegvagen

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Ongeveer 74.000 jaar geleden beleefde de Mount Toba op Sumatra een enorme uitbarsting, een van de grootste in de geschiedenis van de aarde, die waarschijnlijk een enorme verstoring van het wereldklimaat veroorzaakte.

Sommige geleerden Ze vermoeden een vulkanische winter veroorzaakt door een vulkaanuitbarsting Het was een verschuiving die groot genoeg was om de meeste vroege mensen uit te roeien, dankzij genetisch bewijs dat een scherpe daling van de menselijke populatie suggereerde. Maar nu is er een baanbrekend onderzoek uitgevoerd naar een archeologische vindplaats in het noordwesten van Ethiopië, die werd bewoond door vroegmoderne mensen Voegt toe aan een groeiend aantal bewijzen Wat erop wijst dat de gebeurtenis misschien niet zo gruwelijk was.

In plaats daarvan constateert het nieuwe onderzoek dat mensen op deze plek, bekend als Shinfa-Metema 1, zich hebben aangepast aan de dorre omstandigheden veroorzaakt door de vulkaanuitbarsting op een manier die de cruciale migratie van de mensheid van Afrika naar de rest van de wereld mogelijk heeft vergemakkelijkt.

Microscopische fragmenten van vulkanisch glas werden gevonden naast stenen werktuigen en dierlijke resten in dezelfde laag sediment op de Shinfa-Metema 1-locatie, nabij de Shinfa-rivier in Ethiopië, en laten zien dat mensen de locatie voor en na de uitbarsting bezetten met meer dan 4.000 mensen. mijlen ver.

“Deze fragmenten zijn kleiner dan de diameter van een mensenhaar, zelfs als ze zo klein zijn als (dat) ze zijn.” Nog steeds “Het is groot genoeg om chemie en sporenelementen te analyseren”, zegt John Kappelman, hoogleraar antropologie en geologische wetenschappen aan de Universiteit van Texas in Austin en hoofdauteur van het onderzoek. Woensdag gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

READ  NASA's Psyche-ruimtevaartuig is op weg naar een metaalrijke asteroïde

Door aanwijzingen uit fossielen en artefacten die op de locatie zijn gevonden samen te voegen, samen met geologische en moleculaire analyses, begon het team te begrijpen hoe de mensen die daar woonden zich ontwikkelden, ondanks de mogelijke klimaatverandering als gevolg van de vulkanische ramp.

John Kappelman en Marsha Miller

Uit opgravingen op de Shinfa-Metema 1-locatie is gebleken dat een groep mensen de enorme uitbarsting van de berg Toba, 74.000 jaar geleden, heeft overleefd.

Om het klimaat ten tijde van de vulkaanuitbarsting te begrijpen, analyseerden Kappelman en zijn collega's zuurstof- en koolstofisotopen, variaties van hetzelfde element, uit struisvogeleierschalen en gefossiliseerde tanden van zoogdieren. Dit werk wierp licht op het waterverbruik en onthulde dat dieren planten aten die waarschijnlijker zouden groeien in drogere omstandigheden.

“Isotopen worden ingebouwd in harde weefsels. Bij zoogdieren kijken we dus naar hun tanden, hun tandglazuur, maar we vinden het ook in de eierschalen van struisvogels.”

Bij analyse van de flora en fauna van de locatie bleek ook dat er na de uitbarsting een overvloed aan visresten aanwezig was. Uit het onderzoek blijkt dat deze ontdekking misschien niet verrassend is gezien de nabijheid van de vindplaats bij de rivier, maar vissen zijn zeldzaam op andere vindplaatsen uit het steentijdperk uit dezelfde periode.

“Mensen beginnen het aandeel vis in hun dieet te vergroten als Toba komt. Ze vangen en verwerken bijna vier keer zoveel vis (dan vóór de uitbarsting)”, zei hij.

“We denken dat dit komt omdat als de Toba-regio feitelijk meer droogte veroorzaakt, dit betekent dat het een korter regenseizoen zal zijn, wat een langer droog seizoen betekent.”

Het team veronderstelde dat, contra-intuïtief, een droger klimaat de toegenomen afhankelijkheid van vis verklaarde: naarmate de rivier kromp, kwamen vissen vast te zitten in waterpoelen of in ondiepe stromen waar vissers gemakkelijker op konden vissen.

READ  Astronauten voltooien de installatie van het opvouwbare zonnepaneel tijdens een recordbrekende ruimtewandeling

De visrijke wateropeningen creëerden waarschijnlijk wat het team omschreef als de 'Blauwe Corridor', waarlangs vroege mensen vanuit Afrika naar het noorden trokken zodra de vis was uitgeput. Deze theorie is in tegenspraak met de meeste andere modellen die suggereren dat de belangrijkste menselijke migratie uit Afrika plaatsvond via ‘groene corridors’ tijdens natte perioden.

“Deze studie toont de grote veerkracht van Homo sapiens-populaties aan en hun vermogen om zich gemakkelijk aan te passen aan elk type omgeving, of deze nu erg vochtig of erg droog is, ook tijdens catastrofale gebeurtenissen zoals de intense uitbarsting van de Toba-vulkaan,” zei hij. . Ludovic Slimac, onderzoeker bij het Franse Nationale Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek en de Universiteit van Toulouse, zegt in een e-mail. Slimak was niet bij het onderzoek betrokken.

De auteurs van het onderzoek konden ook de geologie van de oude rivierbedding onderzoeken, wat suggereert dat deze op dat punt langzamer en lager stroomde dan nu.

“Dat kunnen we doen door alleen maar naar het grind te kijken”, zei Kappelman. “Een zeer actieve rivier kan grotere rotsen en kiezelstenen verplaatsen dan een rivier die niet (actief) is. Wat we (grind) vinden voor de voorouderlijke rivier is kleiner dan de rivier van vandaag.”

Lawrence C. Todd

Het opgravingsteam kon een gedetailleerd beeld schetsen van wat er ongeveer 74 duizend jaar geleden op de vindplaats in Ethiopië gebeurde.

De onderzoekers ontdekten ook de overblijfselen van verschillende kleine driehoekige punten, die interessant genoeg tot de vroegste voorbeelden van het gebruik van boogschieten behoren en het bewijs leveren dat de bewoners van de plek mogelijk pijl en boog hebben gebruikt om op vissen en andere grotere prooien te jagen.

READ  Hoe hamerhaaien warm blijven, is adembenemend

Slimak, die soortgelijke punten bestudeerde die 50.000 jaar geleden in Frankrijk waren ontdekt, was het eens met de beoordeling van de artefacten in de nieuwe studie.

“De auteurs benadrukken ook zeer duidelijke aanwijzingen dat boogschieten hier 74.000 jaar geleden al aanwezig was”, zegt Slimak. “Er is daarom alle reden om… te beschouwen dat deze oude Homo sapiens al over zeer geavanceerde technologieën beschikt, grotendeels vrij van natuurlijke en klimatologische beperkingen, cruciale factoren voor het begrijpen van hun latere migraties, over alle continenten en onder alle breedtegraden.”

Het is waarschijnlijk dat oude mensensoorten Afrika verschillende keren hebben verlaten, maar archeologen en genetici zijn het er grotendeels over eens dat de belangrijkste verspreiding van Homo sapiens, onze soort – die er uiteindelijk toe leidde dat moderne mensen in alle uithoeken van de wereld leefden – tussen de 70.000 en 50.000 mensen plaatsvond. jaren geleden. sinds.

Chris Stringer, professor en onderzoeksleider op het gebied van menselijke evolutie aan het Natural History Museum in Londen, zei dat het nieuwe onderzoek een ander mogelijk scenario biedt voor hoe deze verspreiding plaatsvond, zonder eerdere theorieën uit te sluiten, die hij omschreef als een ‘interessant artikel’.

“Ik ben er zeker van dat elk van deze suggesties voor controverse zal zorgen onder de betrokken professionals, maar ik geloof dat de auteurs een plausibele (hoewel niet definitieve) casus naar voren brengen voor elk scenario dat zij voorstellen”, zei Stringer via e-mail.

“Natuurlijk betekent dit nieuwe werk niet dat natte corridors nog geen belangrijke kanalen waren voor verspreiding uit Afrika, maar dit werk voegt wel extra betrouwbare mogelijkheden toe tijdens drogere fasen.”