mei 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De Dream Chaser van Sierra Spacecraft bereidt zich voor op een pre-lanceringsvlucht naar de Kaap - Spaceflight Now

De Dream Chaser van Sierra Spacecraft bereidt zich voor op een pre-lanceringsvlucht naar de Kaap – Spaceflight Now

Het Dream Chaser-ruimtevliegtuig van Sierra Space wordt getoond in een testkamer van de Neil Armstrong-testfaciliteit van NASA in Sandusky, Ohio. Afbeelding: Sierra Space

Sierra Space is een stap dichter bij het bereiken van het lanceerplatform met zijn Dream Chaser-ruimtevliegtuig. Het ruimtevaartuig voltooide vorige week milieutests in de Neil Armstrong-testfaciliteit van NASA in Sandusky, Ohio.

De testcampagne begon afgelopen januari, toen het voertuig afgelopen februari in het centrum arriveerde om schok- en trillingstests te ondergaan, die ongeveer vijf weken duurden.

Dit werd gevolgd door een thermische vacuümtest, waarbij het ruimtevliegtuig genaamd “Tenacity” en zijn vrachtuitbreiding Shooting Star meer dan een maand werden blootgesteld aan een reeks temperaturen, variërend van -150 graden Fahrenheit tot 250 graden Fahrenheit.

“De succesvolle voltooiing van een ongelooflijk rigoureuze milieutestcampagne in nauwe samenwerking met NASA is een belangrijke mijlpaal en zet Dream Chaser op het goede spoor voor operaties later dit jaar”, zei Tom Weiss, CEO van Sierra Space, in een verklaring. “Dit is het jaar waarin we overstappen van rigoureus onderzoek en ontwikkeling naar reguliere orbitale operaties, en daarmee veranderen we de manier waarop we de ruimte met de aarde verbinden.”

Met deze campagne bereidt Sierra Space zich nu voor om de Dream Chaser en Shooting Star te laden voor verzending naar het Kennedy Space Center van NASA. Zodra het aankomt bij de Space Systems Processing Facility (SSPF), zullen de teams het toevoegen van thermische beschermingstegels voltooien en aanvullende controles uitvoeren, zoals akoestische tests.

Sierra Space werkt al een tijdje aan dit doel. Het schakelde over van een bemande versie van het voertuig naar een vrachtversie toen het werd geselecteerd als onderdeel van NASA’s $ 14 miljard vaste prijs Indefinite-Delivery Indefinite Hoeveelheid (IDIQ) contract voor Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) in 2016. Hun keuze voor het oorspronkelijke CRS-contract maakt ook deel uit van deze deal.

READ  Rocket Lab stelt lancering en hersteltest Electron uit tot maandag

In maart 2022 verzocht NASA om twaalf extra missies bij Northrop Grumman en SpaceX, elk zes, die tot en met 2026 zullen worden gevlogen. Dit brengt het totale aantal bestelde missies onder CRS-2 op het volgende:

  • 14- Northrop Grumman
  • 3 – Sierra Space (oorspronkelijk Sierra Nevada Corporation)
  • 15- SpaceX

Vulcan SERT-2

Het ruimtevliegtuig zal naar verwachting de lading vormen voor de tweede certificeringsmissie van United Launch Alliance voor zijn Vulcan-raket. Dit zal de eerste van zeven gecontracteerde missies zijn waarbij de raket wordt gebruikt.

Als alles volgens plan verloopt met Dream Chaser, zal de lancering te maken krijgen met een aantal items op de kalender van het International Space Station, waaronder vier geplande missies met SpaceX Falcon 9-raketten die deze maand zullen worden gelanceerd Het lange tijdsbestek van augustus om Crew-8 af te lossen, en NASA kijkt uiterlijk in oktober uit naar de vierde privé-astronautenmissie door de Axiom Space.

Er zijn ook lanceringen van de 31e vrachtmissie van SpaceX (SpX-31) en de 21e vrachtmissie van Northrop Grumman (NG-21) onder het CRS-2-contract, die naar verwachting ook in de tweede helft van 2024 zullen plaatsvinden.

Hoewel ULA van plan is dat Tenacity de tweede lading van Vulcan wordt, zou dat kunnen veranderen als zich problemen voordoen bij de volgende testronde. In een post op sociale media zei ULA-president en CEO Torey Bruno: “We hebben een back-up als ze een probleem hebben”, maar verwachten verder dat deze ergens dit najaar zal worden gelanceerd.

Defensiefunctionaris die sprak met Ruimtenieuws Het gebruik van een massasimulator zou een haalbaar alternatief kunnen zijn voor ULA, zei hij, als Dream Chaser zijn huidige lanceringsdoelen voor dit najaar niet haalt.

READ  NASA's Lunar Reconnaissance Orbital Reconnaissance Mysterious Rocket Impact Site

Het nieuws volgt op een brief die vrijdag is gestuurd naar de presidenten van zowel Lockheed Martin als Boeing door adjunct-secretaris van de luchtmacht Frank Calvelli. Washington Post Breek het verhaal.

In de brief stond dat Calvelli ‘bezorgd’ was over de ontwikkelingstijdlijn van de Vulcan en ‘het vermogen van ULA om de productie op te schalen en het lanceerbereik van de Vulcan-raket uit te breiden om aan onze behoeften te voldoen.’

In een interview met Spaceflight Now in januari zei Bruno dat het bedrijf goede vooruitgang boekte in de richting van een geplande lanceringssnelheid van 25 raketten per jaar, of ongeveer een lancering elke twee weken, tegen “de tweede helft van 2025.” Hij nam nota van de voltooiing van ULA’s magazijn voor afgewerkte goederen nabij de hoofdfabriek in Decatur, Alabama, en sprak over de komst van een tweede schip om raketonderdelen te vervoeren (officieel onthullen vorige week).

Sommige van hun leveranciers, zoals L3Harris, dat luchtvaartelektronica levert, en Northrop Grumman, dat solide raketmotoren maakt, breiden hun productielijnen uit om de capaciteit te vergroten, zei Bruno.

De inaugurele Vulcan-raket, aangedreven door twee Blue Origin BE-4-motoren, stijgt op 8 januari 2024 op vanaf de SLC-41 op het Cape Canaveral Space Force Station. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

De fabrieksruimte van Blue Origin in Huntsville, Alabama, werd ook verdubbeld om de productie van de BE-4-motoren, die de boostertrap van Vulcan aandrijven, te verhogen, zei hij in dat interview, en opnieuw tijdens een persconferentie in maart. Omdat Blue Origin qua ontwikkeling achterbleef bij zijn andere leveranciers, kon ULA pas in de tweede helft van 2025 volledig overstappen op een volledig ’toekomstig werk’-model om het tweewekelijkse lanceringspercentage te bereiken, zei Bruno.

“We zullen dit jaar en het voorste deel van volgend jaar pas echt in het voorwaartse bouwplan met Blue Origin zitten als ze goed op weg zijn en de productiesnelheid bereiken waar we naar op zoek zijn”, zei Bruno in maart. . “Dan zullen ze de achterstand inhalen en inventaris opbouwen, net als iedereen.”

READ  Mount Toba: Een van de grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis van de aarde had mensen kunnen wegvagen

in Schriftelijke aantekeningen Na een presentatie aan de Subcommissie Strategische Strijdkrachten van het Huis van Afgevaardigden benadrukte Calvelli het belang van het voltooien van Cert-2 als de belangrijkste gebeurtenis die de deur opent voor nationale veiligheidsmissies. ULA heeft volgens het US Space Systems Command (SSC) 60% van alle National Security Space Launch (NSSL) Fase 2-missies veiliggesteld, ter waarde van $3,12 miljard.

“Het niet voltooien van de tweede certificeringsvlucht zal de lancering van cruciale nationale veiligheidsladingen dit jaar vertragen, waaronder GPS III-7, USSF-106 en USSF-87”, schreef Calvelli. “Tegelijkertijd moet Blue Origin de productie van BE-4-motoren uitbreiden. We monitoren of deze twee bedrijven kunnen uitbreiden om aan onze behoeften te voldoen.

Volgens SSC zal USSF-106, die wordt beschreven als een ‘meerledige missie’, de eerste NSSL-missie van Vulcan zijn. Het zal de lading van de Navigation Technology-3-satelliet vervoeren en nog een onaangekondigde lading voor de US Space Force.