april 14, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Het succes van de lancering van het ruimtevaartuig brengt Musks visie op goedkope ruimtevaart dichterbij

Het succes van de lancering van het ruimtevaartuig brengt Musks visie op goedkope ruimtevaart dichterbij

Het SpaceX-ruimtevaartuig vloog op 14 maart 2024 voor het eerst de ruimte in.
RuimteX

  • Met zijn nieuwste Starship-missie bereidt SpaceX zich voor om de lanceringskosten met een factor tien te verlagen, aldus een expert.
  • Het bedrijf lanceerde donderdag voor het eerst zijn enorme, baanbrekende raket de ruimte in zonder te ontploffen.
  • Het verlagen van de lanceringskosten is cruciaal voor het openstellen van de industrie.

De lancering van het Starship van SpaceX op donderdag was niet alleen geweldig. Dit kan een belangrijk keerpunt in de ruimtevaartindustrie zijn geweest.

De enorme raket van Elon Musk, die geen lading of mensen vervoerde, overleefde de landing van donderdag niet. Maar het schoot door de ruimte en tuimelde terug door de atmosfeer van de aarde voordat het explodeerde, een keerpunt voor SpaceX, 22 jaar na de oprichting ervan.

Snelle vooruitgang bij de ontwikkeling van het Starship-Super Heavy-lanceersysteem biedt goede hoop dat de 120 meter hoge reus zeer binnenkort volledig operationeel – en volledig herbruikbaar – zal worden.

De enorme raket is de sleutel tot de ambitie van Elon Musk om de kosten terug te brengen tot ongeveer $10 miljoen per lancering, een cruciale stap voor degenen die strijden om hun toekomstige industrieën in de ruimte te vestigen, zoals de mijnbouw van asteroïden of ruimtefabrieken.

“Met Starship staat SpaceX klaar om de lanceringskosten opnieuw te verlagen”, vertelde Brendan Russo, een docent aan de Harvard Business School die een boek schrijft over de ruimtevaartindustrie, donderdag in een e-mail aan Business Insider.

SpaceX heeft de lanceringskosten al verlaagd

Starship-Super Heavy is het grootste lanceersysteem ooit ontwikkeld. De superzware booster die het ruimtevaartuig de ruimte in brengt, kan twee keer zoveel stuwkracht produceren als de raketten die de Apollo-astronauten naar de maan stuurden.

Wanneer het volledig ontwikkeld is, zou het in staat moeten zijn om tot 150 ton in een baan om de aarde te brengen.

Dat is veel koopwaar. Ter vergelijking: het werkpaard van SpaceX, de Falcon 9, vervoert bij elke lancering ongeveer 50.000 pond naar een lage baan om de aarde.

Dit levert aanzienlijke schaalvoordelen op, omdat bij elke lancering meer lading kan worden vervoerd.

Maar het helpt bedrijven ook veel minder geld uit te trekken om hun lading voor te bereiden.

“In de geschiedenis van de ruimtevaart is de manier waarop je je lading op een raket zet, het verkleinen ervan. En als je het verkleint, geef je veel geld uit om je technologie te verkleinen”, zegt Abhi Tripathi, directeur missieoperaties van de universiteit. Van het California Space Science Laboratory, Berkeley, tot PE Friday.

“Een ruimtevaartuig geeft je de mogelijkheid om die vergelijking om te keren. Het geeft je de mogelijkheid om meer primitieve technologie te gebruiken. Verspil geen tijd met het verkleinen en miniaturiseren van je ding, gebruik iets kant-en-klaar,” zei hij.

De foto toont het ruimteschip volledig gestapeld op zijn lanceerplatform. Elon Musk zei woensdag dat de raket “klaar is voor lancering” op zijn tweede volledig geïntegreerde vlucht, in afwachting van goedkeuring door de regelgevende instanties.
RuimteX

Een geweldige launcher die je keer op keer kunt gebruiken

SpaceX gokt niet alleen op het enorme potentieel van de raket om kosten te besparen. De belangrijkste gok is om de enorme raket van 120 meter volledig herbruikbaar te maken.

READ  Een studie van Yale koppelt positieve attitudes aan cognitief herstel

Bedenk hoeveel een vliegtuigvlucht zou kosten als de luchtvaartmaatschappij elke keer een nieuw vliegtuig zou moeten bouwen. Dit is de manier waarop het grootste deel van de lanceerindustrie met raketten omgaat.

Herbruikbaarheid biedt enorme mogelijkheden om de rekening te verlagen. En dit is geen zoektocht in het donker: SpaceX heeft al bewezen dat het bedrijfsmodel werkt met de Falcon 9.

De middelgrote raketbooster wordt niet geëlimineerd. In plaats daarvan landt het na elke lancering om op een andere dag te vliegen. Met behulp van deze technologie heeft SpaceX goedkope en snelle lanceringen kunnen aanbieden tegen een kostprijs van ongeveer $67 miljoen per vlucht.

Dat is ongeveer $ 1.500 per pond lading. Ter vergelijking: de space shuttle Vanaf 2011 rekent het ongeveer $ 25.000 per pond.

De belofte van Starship is om beide fasen voor onbepaalde tijd volledig te hergebruiken.

Dit zou alles kunnen veranderen.

“Ze laten zien dat ze op de goede weg zijn om in een verbazingwekkend korte tijd te bereiken waar ze willen zijn”, vertelde George Nield, voormalig adjunct-directeur van het Office of Commercial Space Transportation van de FAA, aan BI.

“Deze auto is zo anders, zoveel capabeler dan alles wat iemand ooit heeft geprobeerd te doen. Ik denk dat mensen dat niet per se op prijs stellen.”

Het ruimtevaartuig verlaat zijn booster en stijgt onbelemmerd de ruimte in op 14 maart 2024.
SpaceX via X

De weg is lang, maar het einde is nabij

Met deze ontwikkelingen zijn er bedrijfsplannen voor ruimtevaartindustrieën zoals Vervaardiging van producten op grote schaal In het vacuüm van de ruimte of het winnen van zeldzame metalen op asteroïden – het zou meer belangstelling kunnen krijgen onder aanhangers.

READ  Sneller dan kan worden verklaard: optische tijdkristallen kunnen een revolutie teweegbrengen in de optica

“Deze hoge kosten hebben de reikwijdte van ruimtevaartactiviteiten dramatisch beperkt, waardoor beperkt wordt wie de ruimte kan gebruiken, hoe deze kan worden gebruikt en wie er voordeel uit kan halen”, aldus Rousseau van Harvard.

“Het verlagen van de lanceringskosten is altijd de eerste stap geweest naar het ontsluiten van bredere en diepere bronnen van waarde uit de ruimte”, zei hij.

Een screenshot van de terugkeervideo van het ruimtevaartuig toont extreem heet plasma dat zich op de buik van het ruimtevaartuig verzamelt.
SpaceX via X

SpaceX is klaar om verder te gaan na het succes van donderdag. Er moet echter nog veel werk worden verzet voordat industrieën hun lading tegen lage kosten in ruimtevaartuigen kunnen laden.

Als onderdeel van de vergelijking van Musk heeft SpaceX nodig dat het ruimtevaartuig en de booster volledig herbruikbaar zijn. Dit werd woensdag niet geprobeerd en het ondersteuningsvoertuig en het schip gingen bij terugkomst verloren.

Tripathi verwacht echter dat het niet ver weg is. Hij gelooft dat SpaceX zou kunnen proberen Starlink-satellieten af ​​te leveren bij de volgende Starship-testlancering.

Wat betreft herbruikbaarheid: “Ik denk dat deze test heeft aangetoond dat ze waarschijnlijk nog een of twee tests hebben”, zei hij.

“Ik denk dat de slimme mensen al aan het plannen waren alsof het ruimtevaartuig zou gaan werken. En zeker de mensen die op het hek stonden, zijn misschien vanaf het testen van het hek afgekomen.” [on Thursday]zei Tripathi.