april 23, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Het aftreden van de Singaporese minister van Transport na beschuldiging van corruptie is het eerste in zijn soort in de stadstaat

Het aftreden van de Singaporese minister van Transport na beschuldiging van corruptie is het eerste in zijn soort in de stadstaat

Kham Huiying/Bloomberg/Getty Images

De voormalige minister van Transport van Singapore, S. Iswaran, werd op donderdag 18 januari 2024 vergezeld door advocaten bij de staatsrechtbanken van Singapore.



CNN

Het kabinet van de premier van Singapore zei dat minister van Transport S. Iswaran trad donderdag af nadat hij werd beschuldigd van corruptie, wat een historische ontwikkeling onderstreept voor een stadstaat die er trots op is een brandschoon regering te hebben.

De aanklachten tegen Iswaran maken deel uit van het grootste corruptieonderzoek waarbij de regerende People's Action Party van Singapore sinds decennia betrokken is. Het schandaal dat Ook trapte hij in de val van een hotelmagnaat Het is vooral bekend vanwege het brengen van de Formule 1 Grand Prix naar de stad. Het was een van een reeks controverses over de regering van het afgelopen jaar die schokgolven door het land veroorzaakten.

Iswaran is de eerste minister in het land die wordt beschuldigd van een strafbaar feit.

Openbaar aanklager Tan Kiat Feng zei donderdag in de rechtbank dat Iswaran, wiens politieke carrière bijna dertig jaar besloeg, wordt geconfronteerd met 27 aanklachten, waaronder corruptie en obstructie van de rechtsgang.

Volgens de aanklachten van CNN omvatten deze aanklachten onder meer beschuldigingen dat hij een geschenk had ontvangen van de Maleisische miljardair Ong Peng Seng, meer dan 160.000 Singaporese dollars ($119.000) aan steekpenningen in ruil voor het bevorderen van zijn zakelijke belangen. Deze geschenken omvatten naar verluidt business class-vluchten, luxe hotelovernachtingen en kaartjes voor Formule 1 Grand Prix-races, Engelse Premier League-wedstrijden en West End-musicals.

De oud-minister werd donderdagochtend in de rechtszaal geflankeerd door zijn juridische team en pleitte niet schuldig. Hij is momenteel op borgtocht vrij.

READ  Bij de VN waarschuwt Lavrov de wereld voor 'drempel van gevaar'

In een verklaring aan CNN zei Iswaran dat hij de beschuldigingen en beschuldigingen tegen hem afwijst. “Ik heb ontslag genomen als minister, parlementslid en lid van de Volksactiepartij, omdat ik geloof dat dit het juiste is om te doen”, aldus de verklaring.

“De afgelopen maanden zijn erg moeilijk geweest voor mij en mijn familie”, voegde Iswaran eraan toe. “Ik ben onschuldig en zal me nu concentreren op het zuiveren van mijn naam.”

Iswaran werd in juli samen met hotelmagnaat Ong gearresteerd. Ong is ook de enige aandeelhouder van de Grand Prix van Singapore, organisator van het prominente sportevenement. Als minister van Transport van Singapore was Iswaran adviseur van de Grand Prix-stuurgroep.

Singapore heeft al lang een reputatie op het gebied van schoon bestuur en staat momenteel op de vijfde plaats in de wereldranglijst van Transparency International. Index van corruptiepercepties.

Corruptieonderzoeken waarbij ministers betrokken zijn, zijn zeldzaam in het land waar ambtenaren goed betaald worden om corruptie te ontmoedigen. Gemiddeld jaarsalaris van ministers Volgens de regering is het ongeveer S$1,1 miljoen (ongeveer $834.000) waard.

De laatste corruptiezaak waarbij een Singaporese minister betrokken was, dateerde van 1986.

Teh Chiang Wan, die minister van Nationale Ontwikkeling was en bekend stond om zijn voorstel voor een verbod op de verkoop van kauwgom in Singapore, werd onderzocht wegens het aannemen van steekpenningen van particuliere bedrijven. Hoewel hij volhield dat hij onschuldig was, stierf hij voordat hij werd aangeklaagd.

Het anti-corruptiebureau van Singapore, het Corrupt Practices Investigation Bureau, dat rechtstreeks rapporteert aan premier Lee Hsien Loong, leidt het onderzoek naar de zaak van Iswaran.

READ  Russen bestormen de stad en bombarderen Oost-Oekraïne tijdens het bezoek van Zelensky

Lee zei donderdag in een verklaring dat hij het ontslag aanvaardde van Iswaran, die ermee instemde het overheidssalaris terug te geven dat hij had ontvangen sinds het onderzoek afgelopen juli begon.

“De regering heeft deze kwestie strikt in overeenstemming met de wet afgehandeld en zal dat blijven doen. Ik ben vastbesloten de integriteit van de partij en de regering en onze reputatie van eerlijkheid en incorruptie hoog te houden”, zei Li in de verklaring.

Lee is de oudste zoon van Lee Kuan Yew, de eerste premier van Singapore en grondlegger.

Het corruptieonderzoek naar Ong en Iswaran komt voor mij op een gevoelig moment, aangezien hij van plan is af te treden na bijna twintig jaar leiding te hebben gegeven aan het land. Singapore zal naar verwachting in 2025 zijn volgende ronde van algemene verkiezingen houden.

“Deze zaak heeft de PAP-regering echt pijn gedaan (die) haar inspanningen zal moeten verdubbelen om het vertrouwen van de Singaporezen weer op te bouwen”, vertelde Eugene Tan, een voormalig benoemd lid van het parlement van Singapore en adjunct-professor in de rechten aan de Singapore Management University, aan CNN. .

“Wat in haar voordeel werkt, is dat de regering resoluut optreedt en klappen krijgt omdat een van haar eigen leden beweert ver onder de normen van het openbare leven te zitten die van hem worden verwacht.”