juni 26, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Goedkope Astra-raket lijdt aan storing in de bovenste trap, verliest twee NASA-satellieten

Goedkope Astra-raket lijdt aan storing in de bovenste trap, verliest twee NASA-satellieten

De in Californië gevestigde Astra lanceerde zondag twee NASA-satellieten ter grootte van een schoenendoos vanuit Cape Canaveral op een bescheiden missie om de orkaanvoorspellingen te verbeteren, maar de goedkope booster van het bedrijf in de tweede fase werkte niet goed voordat hij de baan bereikte en de ladingen gingen verloren.

“De bovenste trap sloot vroeg en we hebben geen ladingen in een baan om de aarde afgeleverd”, schreef Astra op Twitter. “We hebben onze spijt gedeeld met NASA en het payload-team. Meer informatie zal beschikbaar zijn nadat we onze volledige gegevensanalyse hebben voltooid.”

Dit was de zevende lancering van de kleine Astra-raket van de “Venture-klasse” en de vijfde mislukking van het bedrijf. De lancering van zondag was de eerste van drie vliegtuigen die NASA had gepland om zes kleine CubeSats, twee tegelijk, in drie orbiters te lanceren.

Gezien het enigszins precaire karakter van het vertrouwen op kleine CubeAats ter grootte van een schoenendoos en een raket met een zeer korte staat van dienst, vereist het project van $ 40 miljoen slechts vier satellieten en een succesvolle lancering om missiedoelen te bereiken.

061222-launch1.jpg
Een Astra 3.3-raket stijgt zondag op vanaf het Cape Canaveral Space Force Station met twee kleine NASA-satellieten die zijn ontworpen om tropische stormen en orkanen te volgen.

Webcast Astra / NASASpaceflight


Het NASA-contract voorziet in de laatste twee vluchten tegen eind juli. Of Astra dit schema kan halen gezien de uitval van zondag is nog niet bekend.

“Hoewel de lancering van vandaag met Astra niet verliep zoals gepland, bood de missie een geweldige kans voor nieuwe wetenschap en lanceringsmogelijkheden”, tweette NASA Chief Science Officer Thomas Zurbuchen.

De lancering kwam op zondag en werd met 1 uur en 43 minuten vertraagd om ervoor te zorgen dat de brandstofboosterlading met vloeibare zuurstof op de juiste temperatuur was. Tot slot, in de hoop op de derde succesvolle vlucht van het bedrijf in een baan om de aarde, telden de Astra-ingenieurs af om 13:43 ET op te stijgen.

Met vijf motoren van de eerste trap die 32.500 pond stuwkracht genereerden, schoot de 43 meter hoge 3.3 weg van Panel 46 op Cape Canaveral Space Force Station, wat een dramatische show maakte voor inwoners van het gebied en toeristen die van een zonnige dag in de buurt genoten. stranden.

De eerste trap verhoogde het laadvermogen vanuit de lagere atmosfeer en werd geleverd aan een enkele motor die de bovenste trap van de raket aandreef.

Alles leek soepel te verlopen toen, ongeveer een minuut voordat de motor van de tweede trap stopte, een “raketcamera” aan boord een flits in de uitlaatas van de motor liet zien. Het camerabeeld toonde hen wat leek op een struikelblok voordat een videoclip van de raket werd afgesneden.

061222-motoruitschakeling.jpg
Een raketcamera aan de zijkant van de bovenste trap van de booster toont een plotselinge verandering in de uitlaatas van de motor (links), wat wijst op een voortijdige stopzetting, terwijl vluchtcontrollers in Astra’s Alameda, Californië, Control Center controleren. De lading van twee satellieten ging verloren.

Webcast Astra / NASASpaceflight


Het doel van NASA’s TROPICS-missie is om de evolutie van tropische stormen in bijna realtime te volgen door elke 45 tot 50 minuten over orkanen en andere grote systemen te vliegen en gegevens over temperatuur, neerslag, waterdamp en wolkenijs terug te sturen.

Dit snelle vermogen om de tijd tussen satellietpassages over een bepaald stormsysteem opnieuw te bekijken, is bedoeld om wetenschappers te helpen beter te begrijpen hoe grote stormen zich ontwikkelen en om voorspellers te helpen het pad en de intensiteit van de storm beter te voorspellen.

“Het is heel moeilijk om orkanen te meten die uit de ruimte komen, omdat ze erg dynamisch zijn, ze veranderen op minuutschalen en ze moeten alle stormkenmerken, ogen en regenbanden ruimtelijk oplossen”, zei William. Blackwell, hoofdonderzoeker van de Tropis-missie aan het MIT.

“Vandaag hebben we waarschijnlijk vier of zes uur voordat de volgende satelliet vliegt. Met de Cubesat-constellatie van zes satellieten … kunnen we er ongeveer elk uur overheen vliegen. We zullen zien hoe de storm verandert en we zullen beter kunnen voorspellen hoe het zou kunnen intensiveren.” Wat we proberen te doen, is onze voorspelbaarheid verbeteren.”

NASA betaalt $ 8 miljoen voor drie Astra-lanceringen, ongeveer $ 32 miljoen om de kubussen te ontwikkelen en te testen, en een jaar aan gegevensanalyse.

De TROPICS-missie brengt meer technische risico’s met zich mee dan NASA gewoonlijk accepteert – de kubussen, hoewel relatief goedkoop, hebben weinig herhalingen en Astra’s Rocket 3.3-raket heeft geen betrouwbare prestaties laten zien – maar functionarissen zeggen dat de potentiële wetenschappelijke uitbetaling het project met een “hoog risico” rechtvaardigt.

“Ik hou van TROPICS, gewoon omdat het een soort gekke baan is”, zei Zurbuchen vorige week. “Denk aan zes kubussen… kijkend naar tropische stormen met een herhalingstijd van 50 minuten in plaats van 12 uur.”

Na de mislukking van zondag tweette hij: “Hoewel we op dit moment teleurgesteld zijn, weten we: het is waardevol om risico’s te nemen in de algehele wetenschappelijke suite van NASA, omdat innovatie nodig is om ons te leiden.”

Hoewel het NASA-contract zes kubussen en draagraketten omvat, hoeven er slechts vier te worden bediend om aan de contractvereisten te voldoen. In dit geval zouden de bezoektijden ongeveer een uur zijn, zei Blackwill. Als ze alle zes waren ingeschakeld, zou het gat tussen de noten 45 tot 50 minuten zijn.

Het plaatsen van TROPICS op wat NASA een Venture-klasse raket met een kort trajectverslag noemt, is logisch vanuit NASA-perspectief.

“Je bent altijd nerveus over elke lancering, ongeacht wat de auto is,” zei Blackwill. Maar in dit geval “hebben we de ingebouwde flexibiliteit[in]om dit soort nieuwe mogelijkheden aan te pakken. Het is dus een goede match tussen onze robuuste missie met zes satellieten, waarvan er maar vier nodig zijn, en deze nieuwe, goedkope, snelle -vrijgavevermogen.”

READ  Ik hoop nog steeds Artemis in juni vrij te geven ondanks twee gesloten proeven