juni 27, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Astra telt af naar zijn lancering vandaag op Cape Canaveral - Spaceflight Now

Astra telt af naar zijn lancering vandaag op Cape Canaveral – Spaceflight Now

Astra telt af naar de eerste van drie lanceringen deze zomer om een ​​vloot van zes kleine NASA-satellieten voor orkaanonderzoek in te zetten. De kleine Astra-draagraket zal naar verwachting over twee uur opstijgen vanaf Cape Canaveral met de eerste TROPICS-nanosatellieten die om 12.00 uur EDT (1600 GMT) openen, als het weer het toelaat.

De officiële weersvoorspelling voor de lancering van het 45e Weather Squadron van de US Space Force voorspelt een kans van 60% op ongunstige omstandigheden om op te stijgen wanneer het venster van twee uur zondag opent. Tegen het einde van het venster stijgt de kans op slecht weer tot 90%.

Astra zal de missie lanceren vanuit Space Launch Complex 46, een commerciële lanceerfaciliteit die wordt beheerd door Space Florida nabij de oostkant van Cape Canaveral Space Force Station.

De op zondag vliegende raket, Rocket 3.3 of LV0010 genaamd, is de kleinste lanceerinrichting van de orbitale klasse die momenteel wereldwijd in gebruik is. Het is ongeveer 13,1 meter hoog en weegt bijna net zoveel als een klein zakenvliegtuig wanneer het volledig is bijgetankt.

Elk van de twee TROPICS-satellieten is ongeveer zo groot als een brood of een schoenendoos. Het zit vast met de miniatuursensortechnologie die ze ooit nodig had om op een satelliet te vliegen die groter was dan een koelkast.

Microgolfradiometers op elk van de TROPICS-satellieten verzamelen beeld-, temperatuur- en vochtigheidsgegevens over tropische cyclonen. Met een vloot van satellieten zal de TROPICS-missie minstens één keer per uur snelle veranderingen in orkanen met een ritme kunnen volgen.

“Dit zijn belangrijke variabelen omdat ze verband kunnen houden met de intensiteit van de storm, en zelfs het potentieel dat deze in de toekomst zal intensiveren”, zegt William Blackwell, de hoofdonderzoeker van de Tropics-missie van het Lincoln Laboratory van MIT. Dus we proberen die metingen uit te voeren met een relatief hoge herhalingsbezoek. Dit is echt de belangrijkste nieuwe functie die wordt aangeboden door de TROPICS-constellatie, Storms Revisited.

READ  Wetenschappers suggereren dat Tyrannosaurus drie soorten had, niet alleen 'Rex'

“We zullen zes satellieten in een baan om de aarde hebben, één satelliet zal een mooi beeld van de storm maken en dan zal de volgende satelliet ongeveer een uur erachter draaien,” zei Blackwill. “Dus we krijgen ongeveer elk uur een nieuw beeld van de storm, en dat is ongeveer vijf tot acht keer beter dan wat we vandaag krijgen. Met deze nieuwe metingen van snel bijgewerkte beelden hopen we dat dit ons zal helpen begrijpen de storm beter, en uiteindelijk leiden tot betere voorspellingen van het pad en de intensiteit van de orkaan.

TROPICS staat voor in de tijd opgeloste waarnemingen van neerslagstructuur en stormintensiteit met een reeks kleine satellieten. De totale kosten van de missie bedragen volgens NASA ongeveer $ 32 miljoen.

Elke TROPICS-satelliet, samengesteld door Blue Canyon Technologies in Colorado, weegt ongeveer 11,8 pond (5,3 kg).

Astra zal twee TROPICS-satellieten lanceren in een baan rond de aarde van ongeveer 357 mijl (550 kilometer) boven de aarde, met een helling van 29,75 graden ten opzichte van de evenaar. Low Slope Orbiter zal orbitale waarnemingen richten op hotspots voor de ontwikkeling van tropische cyclonen.

Astra Rocket 3.3 op Space Launch Complex 46 voorafgaand aan de lancering van de TROPICS-1-missie. Krediet: Astra/Brady Keniston

Astra, opgericht in 2016, heeft tot doel eventuele dagelijkse missies te lanceren om kleine satellieten in een baan om de aarde te brengen voor een reeks klanten, waaronder het Amerikaanse leger, commerciële bedrijven en NASA. Het bedrijf slaagde er in twee van de zes pogingen in om een ​​baan om de aarde te bereiken.

De meest recente vlucht van Astra in maart was de eerste keer dat het bedrijf werkende satellieten in een baan om de aarde bracht, na te zijn opgestegen vanaf Kodiak Island, Alaska. De vorige lancering van de Astra in februari, die Cape Canaveral verliet, slaagde er niet in een door NASA gesponsorde CubeSats in een baan om de aarde te brengen.

READ  De nieuwe vriend van Perseverance op Mars is een rots als huisdier

NASA-functionarissen zijn zich bewust van het gevaar dat satellieten op een nieuwe, relatief onbewezen draagraket vliegen. TROPICS maakt deel uit van NASA’s Earth Venture Program, een reeks kosteneffectieve missies die zijn ontworpen voor aardwetenschappelijk onderzoek. NASA neemt meer risico’s voor de Venture-missies, en het bureau zegt dat slechts vier van de zes TROPICS-satellieten, of twee van de drie gelanceerde Astra-satellieten, operationeel hoeven te zijn.

Astra’s eerste lancering met twee TROPICS-satellieten zal beginnen met het ontsteken van de vijf Rocket 3.3-kerosinemotoren op platform 46. De Delphin-motoren zullen de draagraket wegduwen van het platform met een stuwkracht van 32.500 pond, waardoor het bereik van de raket naar het oost-noordoosten van Cape Canaveral wordt verlaagd.

De motoruitschakeling in de eerste trap wordt verwacht drie minuten na het opstijgen, gevolgd door het scheiden van de ladingafdekking van de raket, die de bovenste trap en de TROPICS-ladingen afdekt tijdens het klimmen door de atmosfeer. Vervolgens zal de boost-trap van de raket de Atlantische Oceaan inschieten, waardoor de bovenste trap zijn kleine 740-pond stuwkracht kan ontsteken voor een verbranding van vijf minuten om te accelereren tot orbitale snelheid.

De inzet van de TROPICS-satellieten is gepland op T+ plus 8 minuten en 40 seconden, volgens het door Astra gepubliceerde missieschema.

Satellieten zullen zonnepanelen starten om elektriciteit op te wekken, en grondteams zullen het Tropix-ruimtevaartuig testen en controleren.

Artistieke illustratie van twee TROPICS-satellieten die gegevens verzamelen over orkanen. tegoed: NASA

De tweede en derde satellietlanceringen van Tropics – momenteel gepland voor eind juni en half juli – zijn bedoeld om de volgende vier satellieten in precieze baanvlakken in te zetten, waardoor het sterrenbeeld de juiste afstand krijgt om regelmatige cycloonvluchten mogelijk te maken.

Als de drie TROPICS-lanceringen op aarde doorgaan zoals gepland, zouden de satellieten tegen augustus moeten worden geassembleerd, net op tijd voor het Atlantisch orkaanseizoen, volgens Will McCarty, een NASA-programmawetenschapper voor de missie. De missie is ontworpen voor ten minste een jaar wetenschappelijke observaties.

READ  NASA-veiligheidsadviseurs hebben hun bezorgdheid geuit over Boeing's Starliner en SpaceX's Starship - Spaceflight Now

Verschillende CubeSats schieten de ruimte in tijdens rideshare-lanceringen, waardoor operators kunnen profiteren van lagere kosten door hun nuttige lading op één grote raket te bundelen. Maar de TROPICS-satellieten hebben speciale lanceringen nodig om hun precieze orbitale bestemmingen te bereiken.

“We willen zoveel mogelijk ruimte weg van het ruimtevaartuig, en we willen het boven de tropische cycloongordel houden”, zei Blackwill. “Deze algemene configuratie stelt ons in staat om dat te doen, maar het vereist drie afzonderlijke aangepaste draagraketten.”

Volgens NASA presteerde Astra beter dan de biedingen voor SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit en Momentus, grotendeels dankzij hun goedkope voorstel. NASA betaalt Astra bijna $ 8 miljoen voor de volledige drie lanceringscampagnes.

Raket: Raket Astra 3.3 (LV0010)

Laadvermogen: TROPICS-1 (twee satellieten)

lanceringssite: SLC-46, ruimtestation Cape Canaveral, Florida

Lunch date: 12 juni 2022

startvenster: 12:00 – 14:00 uur EST (1600-1800 GMT)

weervoorspelling: 60% tot 90% kans op het overtreden van weersbeperkingen

Herstel van wapening: niemand

AZIMUTH LANCERING: Oost en Noordoost

doel baan: 357 mijl (550 kilometer), 29,75 graden mijl

Lancering tijdlijn:

  • T+00:00: opstijgen
  • T+00: 06: Start Show
  • T+01: 10: maximale luchtdruk (Max-Q)
  • T+03:00: 1e trap hoofdmotor uitschakeling (MECO)
  • T+03:05: Verwijdering van nuttige lading
  • T+03:10: Fasescheiding
  • T+03:15: Ontsteking van de motor in de tweede trap
  • T+08:30: Motoruitschakeling tweede trap (SECO)
  • T+08:40: TROPICS publiceren

Taakstatistieken:

  • De zevende orbitale lanceringspoging van Astra
  • Vijfde lancering van Astra’s Rocket 3.3-formatie
  • Astra’s tweede lancering vanuit Florida
  • Vijfde orbitale lanceringspoging vanaf platform 46
  • Derde lancering van de Astra in 2022
  • De 24e orbitale lancering vanaf Cape Canaveral in 2022

Stuur een e-mail naar de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Tweet insluiten.