juni 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De verdediging ligt in het strafproces tegen Sam Bankman-Fried

NEW YORK – In zijn laatste uren tijdens zijn getuigenis in zijn strafzaak tegen fraude op dinsdag werd Sam Bankman-Fried geconfronteerd met een kruisverhoor van de aanklagers. Directe verdediging: als president was hij misschien erg geïsoleerd, maar hij was geen fraudeur.

De voormalige cryptocurrency-magnaat maakte een einde aan zijn riskante gok door ter verdediging van zichzelf te getuigen door vol te houden dat hij tot afgelopen herfst niet op de hoogte was van de vermeende fraude die de kern vormde van de zaak van de regering tegen hem, slechts twee maanden voordat zijn zakenimperium instortte.

Voor zijn eigen rekening hoorde hij dat zijn hedgefonds, Alameda Research, $8 miljard aan klantendeposito’s had uitgegeven via zijn cryptocurrency-handelsplatform FTX, alleen maar door een gesprek tussen zijn werknemers in september 2022 af te luisteren. Hij zei dat toen hij hen ermee confronteerde, ze kregen te horen dat ze geen vragen meer stelden en dat ze het druk hadden.

“Ik weet niet of dit goed of fout is, of het ten goede of ten kwade is, ik probeerde hem niet echt de schuld te geven”, zei Bankman-Fried, aan het eind van een twee dagen durende ondervraging door federaal aanklager Daniel. Sassoon.

Bankman-Frieds versie van de gebeurtenissen week sterk af van het verhaal dat drie van zijn voormalige topafgevaardigden in de eerste weken van het proces vertelden. Ze zeiden dat ze onder zijn leiding financiële misdaden hadden gepleegd in hun getuigenis die ze hadden afgelegd op grond van samenwerkingsovereenkomsten met de aanklager.

READ  21 Laatste kans-deals vroeg in de piekdag U kunt nog steeds winkelen voor de grote dag

Bankman-Fried zei dinsdag dat het niet heeft geprobeerd werknemers van Alameda ter verantwoording te roepen nadat ze hadden vernomen dat ze miljarden dollars aan FTX-klantendeposito’s hadden uitgegeven. Toen Sassoon hem vroeg of hij iemand had ontslagen van de handelsmaatschappij waarvan hij dacht dat hij daarvoor verantwoordelijk was, antwoordde hij: “Nee.”

Onder vuur van de vervolging komen de woorden van Sam Bankman Fried weer bijten

Sassoon bekritiseerde Bankman-Fried ook vanwege zijn relatie met Bahamaanse overheidsfunctionarissen, die ze als ‘gezellig’ omschreef, terwijl ze privéberichten aan de jury liet zien waarin Bankman-Fried zei dat hij de Bahamaanse premier toestond FTX-tickets te gebruiken in het Miami Heat Stadium. .

Bankman-Fried grapte zelfs in een groepschat met zijn kameraden dat een van zijn topassistenten, Ryan Salama, een feitelijk lid van de regering van de Bahama’s was.

De ondervraging kwam na een moeilijke maandag voor Bankman-Fried, toen hij zich door vier uur kruisverhoor van Sassoon heen worstelde. Dinsdag bleef hij proberen vragen over zijn gedrag te vermijden en de discrepanties tussen openbare en privé-opmerkingen aan te pakken door erop te wijzen dat hij zich de belangrijkste details niet kon herinneren.

Maar Sassoon blijft de dossiers van de aanklager volproppen om enkele schadelijke bekentenissen te verkrijgen. Dit omvatte bewijsmateriaal dat suggereerde dat de voormalige cryptocurrency-magnaat een bescheiden, weldoener-persona had gecultiveerd dat een honger naar luxe en minachting voor collega’s, volgers en beleidsmakers maskeerde.

Sassoon merkte maandag op dat Bankman-Fried bijna $ 15 miljoen heeft uitgegeven aan privéjetreizen, wat hem erkenning opleverde omdat hij privéjets toestond Amazon-pakketten naar de kantoren van FTX op de Bahama’s te vliegen. Nog een ontdekking: privébrieven waarin Bankman-Fried overheidstoezichthouders bruusk afzette en een deel van zijn volgelingen in diskrediet bracht als ‘domme moeders’, terwijl hij publiekelijk probeerde hun vertrouwen te winnen.

READ  Het wetsvoorstel van het congres is bedoeld om krappe vliegomstandigheden aan te pakken

Onder ondervraging bekende Bankman-Fried dinsdag dat zijn hedgefonds, Alameda Research, speciale handelsprivileges had bij FTX – ondanks zijn herhaalde publieke beweringen dat dit niet het geval was – waaronder een kredietlijn van $ 65 miljard en een vrijstelling van automatische liquidatieregels die aan andere klanten werden opgelegd. Hij gaf toe dat hij vaak de gezondheid van zijn bedrijven op het spel zette om de potentiële winst te maximaliseren – een hoofdthema van zijn getuigenis en het proces in het algemeen.

Federale aanklagers beschuldigden Bankman-Fried ervan het brein te zijn achter een van de grootste financiële fraudes in de geschiedenis door tot 10 miljard dollar aan FTX-klantenfondsen te stelen om te betalen voor riskante investeringen, overdadige vastgoedaankopen en politieke bijdragen met zwart geld. Hij pleitte niet schuldig aan zeven aanklachten van fraude en samenzwering. Als hij wordt veroordeeld, riskeert hij tientallen jaren gevangenisstraf.

In een weerleggingsverklaring onder leiding van zijn advocaat na een kruisverhoor probeerde Bankman-Fried een gematigder beeld van zijn gedrag te schetsen. Hij zei dat de Alameda-rekening hoogstens $ 2 miljard van zijn kredietlijn gebruikte en privéjetreizen rechtvaardigde als een redelijke zakelijke uitgave, waarbij hij zei dat commerciële vluchten vanuit de Bahama’s vaak vertraging opliepen.

Hij maakte zelfs een grapje over de foto die Sassoon de jury liet zien waarop hij in een privévliegtuig sliep en noemde die ‘erg interessant’.

Het blijft onduidelijk of Bankman-Frieds verslag van de gebeurtenissen voorafgaand aan het faillissement van FTX weerklank vond bij de juryleden. Tijdens voir dire Monday trok een jurylid zijn wenkbrauwen op toen Bankman-Fried een verklaring stotterde die in tegenspraak was met een antwoord dat hij enkele minuten eerder had gegeven. Toen Sassoon bewijsmateriaal presenteerde, leken de juryleden meer betrokken dan in de weken waarin vooral balansen werden gepresenteerd, en maakten ze aantekeningen om de snelle uitwisselingen te volgen.

READ  De nachtmerrie van Elon Musk gaat door terwijl bijna 800 demonstranten zich verzamelen tegen de uitbreiding van de Tesla Gigafactory in Duitsland

Nadat de verdediging had gereageerd, zei rechter Louis A. Kaplan de jury gaat naar huis. Kaplan en advocaten zullen de rest van dinsdag besteden aan het bespreken van instructies die aan de juryleden zullen worden voorgelezen voordat de beraadslagingen beginnen, die donderdag zouden kunnen beginnen, nadat zowel de regering als de verdediging hun slotargumenten hebben gepresenteerd. Kaplan zei dat het proces nog tot begin volgende week kan doorgaan.

Neumeyer rapporteerde vanuit Washington.