mei 23, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De Securities and Exchange Commission houdt rekening met de regel voor openbaarmaking van klimaat

De Securities and Exchange Commission houdt rekening met de regel voor openbaarmaking van klimaat

De Securities and Exchange Commission zei voor het eerst dat openbare bedrijven hun aandeelhouders en de federale overheid moeten vertellen hoe ze het klimaat beïnvloeden, een ingrijpend voorstel dat lang werd geëist door milieuactivisten.

De belangrijkste financiële regelgever van het land gaf tijdens de vergadering van maandag de eerste goedkeuring aan een langverwachte regel voor openbaarmaking van het klimaat, en ging door met een maatregel die de haperende milieuagenda van de Biden-regering zou bevorderen.

De voorgestelde regel – goedgekeurd met een stemming van 3 tegen 1 – heeft tot doel investeerders een duidelijker beeld te geven van de risico’s die klimaatverandering kan opleveren voor bedrijven, als gevolg van rampen zoals droogte en bosbranden, veranderingen in het milieubeleid van de overheid of afnemende consumentenbelangen. In producten die bijdragen aan de opwarming van de aarde.

Maar de gevolgen kunnen verstrekkend zijn: milieuverdedigers en corporate governance hebben gezegd dat de transparantie die de regel vereist, bedrijven verantwoordelijk zal houden voor hun rol in klimaatverandering, en investeerders meer invloed zal geven bij het forceren van veranderingen in bedrijfspraktijken die bijdragen aan de opwarming van de aarde.

zei Bill Weil, de voormalige groene energie-tsaar bij Google en directeur duurzaamheid bij Facebook, die nu de leiding heeft over Climate Voice, een groep die werknemers aanmoedigt om klimaatactie aan te moedigen.

Het publiek heeft tot 60 dagen de tijd om commentaar te geven op het plan, dat, indien aangenomen, een rapportagekader zou creëren voor bedrijven om informatie te verstrekken over klimaatgerelateerde risico’s in hun jaarverslagen en aandelenregistergegevens.

Maar het voorstel heeft al tegenstand getrokken van sommige bedrijfsgroepen en kan voor de rechtbank worden aangevochten, waardoor de ingangsdatum mogelijk wordt vertraagd. Veel van de kritiek was gericht op de mate waarin emissiegerelateerde gegevens onder de bevoegdheid van de SEC vallen.

Een hoeksteen van de regels van de SEC vereist openbaarmaking van “belangrijke” informatie aan beleggers, wat betekent dat ze deze nodig hebben om een ​​weloverwogen beslissing te nemen over het kopen of verkopen van aandelen.

Rep. Patrick T. McHenry uit North Carolina, de republikein in de House Financial Services Committee, noemde het voorstel “doof en misleidend” en zei dat klimaatrisico voor de meeste bedrijven geen kernprobleem is.

“De regering-Biden duwt haar klimaatagenda door financiële regelgevers omdat ze niet de stemmen hebben om het door het Congres te krijgen”, zei hij.

READ  BP verliest belang van 20% in Rosneft

Maar veel bedrijven zijn al begonnen met het publiceren van informatie over de uitstoot van broeikasgassen. De Securities and Exchange Commission schat dat een derde van de 7.000 jaarlijkse bedrijven die het in 2019 en 2020 heeft beoordeeld, enkele informatie over de klimaatimpact heeft opgenomen. Senator Jack Reed, democraat van Rhode Island, zei dat de voorgestelde wet de orde in de operatie zou herstellen.

“Beursgenoteerde bedrijven kunnen niet langer kiezen uit klimaatrapporten en beleggers zullen een veel beter beeld hebben van hun blootstelling aan fysieke klimaatrisico’s”, zei hij.

De organisatoren zeiden dat de basis erop is gebouwd Richtlijnen van de Hoge Onderwijsraad uitgevaardigd in 2010 voor bedrijven over het vrijgeven van informatie over klimaatverandering. De Securities and Exchange Commission ondernam deze actie op hetzelfde moment dat de Environmental Protection Agency begon te eisen dat sommige grote bedrijven gegevens verzamelen over de uitstoot van broeikasgassen.

“Al generaties lang is de SEC tussenbeide gekomen wanneer er een grote behoefte is om informatie vrij te geven die relevant is voor beleggersbeslissingen”, zei SEC-voorzitter Gary Gensler in een verklaring. Hij zei dat meer investeerders voor dergelijke informatie betalen.

“Beleggers met $ 130 biljoen aan activa onder beheer hebben van bedrijven geëist dat ze hun klimaatrisico’s bekendmaken”, aldus dhr. Gensler.

De Amerikaanse Kamer van Koophandel, een handelslobbygroep, zei in grote lijnen het doel van klimaatonthulling door bedrijven te steunen, maar wil een meer “duidelijke en werkbare” regel die bedrijven niet dwingt om niet-materiële risico’s bekend te maken.

“We zullen bepalingen van dit voorstel verdedigen die afwijken van deze standaard of onnodig breed zijn”, zegt Tom Quadman, executive vice president van het Competitiveness Center for Capital Markets van de Chamber.

In een discussie met investeerders na de stemming van de commissie, zei Gensler dat de Securities and Exchange Commission de opmerkingen van bedrijven, investeerders en de juridische gemeenschap serieus zal overwegen voordat het een openbaarmakingsregel invoert. “We kijken uit naar openbare reacties”, zei hij.

Sommige bedrijven – waaronder Apple, Facebook, Google en Microsoft – rapporteren al uitgebreide gegevens en hebben deadlines gesteld waarbinnen ze hopen in het algemeen koolstofarm te zijn. Maar de voorgestelde regel, die meer dan 500 pagina’s telt, zou een kader creëren voor alle beursgenoteerde bedrijven.

READ  Tesla verhoogt prijzen voor tweede keer in dagen door stijgende kosten

Bedrijven moeten drie niveaus van analyse van hun impact op het klimaat uitvoeren – a consistente analyse De manier waarop wetenschappers de milieu-impact van bedrijfsactiviteiten bekijken.

Op de eerste twee niveaus zijn bedrijven verplicht om jaarlijks de directe impact van hun activiteiten op klimaatverandering bekend te maken in termen van de producten die ze produceren en eventuele indirecte milieueffecten die voortvloeien uit het gebruik van elektriciteit, vrachtwagens of andere voertuigen.

Het derde niveau is uitgebreider en omvat het beoordelen van de ecologische voetafdruk van leveranciers, zakenreizen en alle activa die het bedrijf leaset. Het SEC-voorstel zou alleen de grootste bedrijven verplichten om dit niveau van klimaatimpact – bekend als Scope 3-emissies – te rapporteren, maar zou individuele bedrijven in staat stellen te beslissen of de informatie van belang zou zijn voor investeerders.

Openbaarmaking van Scope 3-emissies, die voornamelijk gassen omvatten die worden gegenereerd door bedrijfsleveranciers of meer incidentele processen, doen de andere twee soorten vaak in het niet vallen. Deze eis geldt in de meeste gevallen niet voor grote bedrijven gedurende minimaal twee jaar.

Grote bedrijven die Scope 3-emissies rapporteren, zullen in eerste instantie een zogenaamde veilige haven krijgen tegen rechtszaken door investeerders die menen dat de analyse van de bedrijven gebrekkig was. De Securities and Exchange Commission (SEC) heeft ervoor gekozen om de veilige haven te bieden omdat Scope 3-emissies complexer kunnen zijn om te analyseren en te verzamelen.

Todd Phillips, directeur financiële regulering en corporate governance bij het Center for American Progress, zei dat hij nog steeds enkele vragen had over hoe de regel scope 3-emissies zou aanpakken, maar voegde eraan toe dat de voorgestelde regel investeerders “toegang zou geven tot de kritieke informatie die ze nodig hebben om weloverwogen investeringsbeslissingen te nemen.”

Wanneer de commissie Hij zei vorig jaar Terwijl hij afwoog om klimaatregels voor te stellen, werd het publiek uitgenodigd om commentaar te leveren. Uit een enquête van brieven van Ceres, een non-profitgroep die samenwerkt met investeerders en bedrijven om milieu-uitdagingen aan te pakken, bleek dat 65 procent van de door beleggingsondernemingen ingediende opmerkingen bedrijven opriep om scope 3-emissies op te nemen.

Sommige bedrijfsleiders zullen de voorgestelde regel waarschijnlijk verwelkomen omdat ze denken dat standaardinformatie over klimaatverandering het gemakkelijker zal maken om de milieu-inspanningen van bedrijven te vergelijken.

Microsoft heeft bijvoorbeeld een brief geschreven ter ondersteuning van de klimaatactie van de Commissie. Grote technologiebedrijven hebben zichzelf gepositioneerd als pioniers in het afstappen van fossiele brandstoffen, maar ze hebben ook te maken met tegenwind: Microsoft, dat ernaar streeft om tegen 2030 “koolstofnegatief” te zijn, Ik heb onlangs een stijging van de uitstoot gemeld. De stijging werd bijna volledig veroorzaakt door verhoogde Scope 3-emissies, aangezien het bedrijf nieuwe datacenters bouwde en het Xbox-gebruik tijdens de pandemie toenam.

READ  Bitcoin zal een recordreeks verliezen boeken, aangezien de ineenstorting van de 'stablecoin' de cryptocurrency verplettert

Voorstanders van het milieu hopen dat regels die bedrijven verplichten om de uitstoot van broeikasgassen te meten en te rapporteren, bedrijven zullen aanmoedigen om hardere maatregelen te nemen om hun impact op het klimaat te verminderen.

“Er is een oud gezegde in het bedrijfsleven: wat wordt gemeten, wordt beheerd”, zei de heer Reed, een senator uit Rhode Island.

De Sierra Club en het Environmental Defense Fund prezen beide de voorgestelde regel en zeiden dat deze snel moest worden aangenomen. Ben Cushing, die leiding geeft aan de inspanningen van de Sierra Club voor sterkere onthullingen over het klimaat, zei dat de regel ‘lang had moeten gebeuren’.

“Bedrijven hebben toegezegd hun klimaatimpact aan te pakken zonder de volledige omvang van hun emissies, de risico’s waarmee hun bedrijven worden geconfronteerd als gevolg van klimaatverandering of gerelateerde bedrijfsplannen om hun klimaatbeloften na te komen, bekend te maken”, zei hij.

Als de regel definitief wordt, zou dat een opmerkelijke overwinning zijn voor de regering-Biden, die moeite heeft gehad om haar bredere klimaatagenda uit te voeren. Door de beperkte vooruitgang die het heeft geboekt met wetgeving die gericht is op emissies, is financiële regelgeving een van de belangrijkste instrumenten geworden die het gedrag van bedrijven moeten veranderen naarmate de klimaatverandering verergert.

Vorige week trok Sarah Bloom Raskin, een van de genomineerden van de Biden-regering voor dienstverlening aan de Federal Reserve, zich terug uit het onderzoek vanwege oppositie van bedrijfsgroepen en Republikeinen tegen sommige van haar schrijven waarin werd betoogd dat financiële regelgevers zich meer moeten concentreren op hoe bedrijven invloed hebben op klimaat. . Ze stapte opzij nadat senator Joe Manchin III, democraat van West Virginia, had gezegd dat hij niet zou stemmen om het te bevestigen.

Christopher Flavel Bijdragen aan het opstellen van rapportages.