juni 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De 407 miljoen jaar oude bacteriën behoorden tot de eerste organismen die de aarde koloniseerden

De 407 miljoen jaar oude bacteriën behoorden tot de eerste organismen die de aarde koloniseerden

Onderzoekers die een verzameling oude en nieuwe fossielen bestudeerden, ontdekten onlangs dat er een oude bacteriesoort werd genoemd Langella ScofieldiHij was een van de eerste mensen die meer dan 407 miljoen jaar geleden de aarde koloniseerden.

naar. scourfieldii Het is een soort cyanobacteriën, die deel uitmaakt van… Hapalosyphonaceae familie. Deze micro-organismen groeiden tijdens de vroege Devoon-periode tussen vroege landplanten.

Hoewel wetenschappers al lang cyanobacteriën documenteren, is er weinig bekend over hoe deze fotosynthetische micro-organismen erin slagen het water te verlaten en op het land te gaan leven. Nieuw onderzoek door Dr. Christine Strollo-Derren, een paleontoloog bij het UK National History Museum, en haar team heeft echter ontdekt dat… naar. scourfieldii Ze zijn de oudst bekende soort cyanobacteriën die op aarde hebben geleefd, een ontdekking die heeft geholpen de gaten op te vullen.

“Door de 3D-reconstructies konden we bewijs zien van vertakkingen, wat een kenmerk is van de cyanobacterium Hapalosifonas”, legt Strollo-Deren uit in een artikel. stelling.

“Dit is spannend omdat het betekent dat dit de oudste cyanobacteriën van dit type zijn die op aarde voorkomen.”

Fossielen van cyanobacteriën behoren tot de oudste fossielen die ooit zijn ontdekt, waarvan wordt aangenomen dat de oudste ongeveer 2 miljard jaar oud zijn.

Deze bacteriën staan ​​tegenwoordig ook wel bekend als blauwgroene algen (wat een echte verkeerde benaming is omdat het geen algen zijn). Ze leven in en rond aquatische milieus over de hele wereld, inclusief oceanen en rivieren, maar ook op natte rotsen (zelfs op Antarctica). ). En in nat zand.

Cyanobacteriën hebben een essentiële rol gespeeld bij het vormgeven van de geschiedenis van onze planeet, door haar gastvrij te maken voor complex leven en door de evolutie in het algemeen te beïnvloeden. Door het proces van fotosynthese helpen ze de zuurstof te produceren die we nodig hebben om te leven. Door dit te doen, gaan ze waarschijnlijk aan de slag Het grote zuurstofevenementergens tussen 2,4 en 2,1 miljard jaar geleden.

READ  Klimaatverandering zorgt ervoor dat bomen moeite hebben om te 'ademen'

Op dat moment werd methaan, het dominante gas op aarde, vervangen door zuurstof en werd het het hoofdbestanddeel van de atmosfeer. Deze gebeurtenis leidde tot wat wordt beschouwd als de eerste massale uitsterving, omdat anaëroben zich niet aan de omstandigheden konden aanpassen.

“Cyanobacteriën in het Vroeg-Devoon speelden dezelfde rol als vandaag de dag”, voegde Dr. Strollo-Deren eraan toe. “Sommige organismen gebruiken ze voor voedsel, maar ze zijn ook belangrijk bij de fotosynthese. We wisten dat ze er al waren toen planten voor het eerst de aarde begonnen te koloniseren, en mogelijk met hen hebben geconcurreerd om de ruimte.”

Wat een verschil maakt het Langella Scofieldi Maken?

L. scourfieldii Ze werden voor het eerst ontdekt in 1959 in rotsfragmenten gevonden op de opgravingslocatie Rhynie Chert in Aberdeenshire, Schotland. Deze monsters waren echter moeilijk goed te onderzoeken, maar recentere monsters zijn in hetzelfde gebied teruggevonden en zijn beter vatbaar voor analyse.

Het belangrijkste kenmerk waar Dr. Strollo-Deren en haar collega’s naar op zoek waren, waren tekenen van ‘echte vertakking’. Dit gebeurt wanneer bacteriën in een lijn naast elkaar groeien, waarbij sommige zich in een andere richting scheiden om takken te vormen, maar niet alle cyanobacteriën vertonen deze echte vertakking.

Als zodanig, vinden L. scourfieldii Het vinden van exemplaren van de Rhynie Chert is een groot probleem, omdat wetenschappers hierdoor hun aanwezigheid in natte terrestrische ecosystemen in deze regio kunnen bevestigen. In wezen waren ze in staat om van water naar land te springen en konden ze gedijen.

Tijdens het Vroeg-Devoon was het landschap van dit deel van Schotland heel anders dan nu. De aarde bevond zich feitelijk dichter bij de evenaar en had een warmer, tropisch klimaat. Hierdoor zou de Rhynie Chert bedekt blijven met natte zandplaten en plassen brak water.

READ  Astronomen lossen een 60 jaar oud mysterie van quasars op - de krachtigste objecten in het universum

Dit was echter een tijd voordat er bomen en andere complexe levensvormen bestonden, dus de omgeving was veel minder vruchtbaar. In zo’n schaars koninkrijk domineerden schimmels, bacteriën en algen en streden om het leven op de rotsen aan de waterkant.

Omdat planten nog geen diepe, complexe wortels hadden ontwikkeld, groeiden ze waarschijnlijk op microbiële matten gevormd door deze micro-organismen, een belangrijke interactie in dit vroege stadium van het leven op aarde.

“De Rhynie Chert is een bijzondere plek omdat hij 400 miljoen jaar oud is en een groot deel van de omgeving uit die tijd bewaard is gebleven”, legt Dr. Strollo-Derren uit.

“Het is de enige plek waar je sporen vindt van alle levende wezens bij elkaar: planten, dieren, schimmels, bacteriën en algen. En je kunt de interacties tussen soorten zien die mogelijk plaatsvinden.”

Het onderzoek is gepubliceerd in iWetenschap.