april 13, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Bob Bowman, onder leiding van zijn erfgenaam Michael Phelps, wint een zwemtitel die Phelps nooit heeft behaald

Bob Bowman, onder leiding van zijn erfgenaam Michael Phelps, wint een zwemtitel die Phelps nooit heeft behaald

Elijah Kharon en Leon Marchand uit Arizona State met teamgenoten na het winnen van de 400 meter wisselslag estafette bij de NCAA zwemkampioenschappen voor heren in Indianapolis. Arizona State won zijn eerste nationale titel in de sport. (Foto door Joe Robbins/NCAA Images via Getty Images)

INDIANAPOLIS — Bob Bowman zwemt sinds de Olympische Spelen overal, van Baltimore tot de top van de wereld Naar de Eregalerij – Overal behalve hier, met zijn vuisten in het IU Natatorium en de trofee in de lucht Verdrinken in een zwembadViering van het NCAA-kampioenschap.

Hij leidde Michael Phelps uit Maryland naar onsterfelijkheid. Hij heeft Team USA en haar leden naar tientallen Olympische medailles gecoacht.

Maar om te beginnen met wat hij ‘het leven na Michael’ noemde, trok hij in 2015 door het land naar een afgelegen zwemplek in Arizona, op zoek naar een prijs die anders is dan alle andere in de sport.

En zaterdag won hij hier in een bonte arena in Indy, bestuurd door zijn nieuwste buitenaardse leerling, Leon Marchand.

Hij balde zijn handen en bewoog ze met enthousiasme en vrolijkheid, alsof dit Athene, Peking of Londen was. Hij leidde de staat Arizona tijdens de vierdaagse herenkampioenschapswedstrijd, die Marchand, de wereldrecordhouder en wereldkampioen, 'de meest intense wedstrijd van het zwemmen' noemde. Hij en Marchand maakten plannen en zwommen de Sun Devils naar hun allereerste NCAA-overwinningen en de eerste nationale teamtitel van het programma.

Bowman zei dat het “speciaal was omdat het een teamprestatie is.” Het waren niet alleen hij en Michael. Het zijn niet alleen hij en Leon.

“Het is een hele groep mensen, en het zijn niet alleen deze jongens in dit team”, legde hij vorige week uit, terwijl hij nog steeds op de rand van succes stond. “Er waren veel mensen die deel uitmaakten van de evolutie van dit programma, die ervoor kozen te geloven in wat we deden, zich bij ons voegden, een klein stukje van het programma ontwikkelden en het vervolgens aan iemand anders doorgaven.

“Ik denk dat dat mij het meeste voldoening geeft: er zijn veel mensen die er deel van uitmaken”, vervolgde hij. “En dat is iets dat, eerlijk gezegd, toen ik hier in 2015 aankwam, het verst verwijderd was [from what] Je kunt je voorstellen dat we dat zouden doen.

Bob Bowman draaide zich om in Arizona

Samen klommen Bowman en Phelps van de North Baltimore Aquatic Club naar de top van de sport. Eén van hen was een elfjarig wonderkind toen ze elkaar ontmoetten. De ander werd meer dan alleen een coach: hij was een mentor en uiteindelijk een vaderfiguur die Phelps vergezelde op een wilde, uitputtende en triomfantelijke reis naar 28 Olympische medailles, waarvan 23 gouden.

READ  Vlatko Andonovski is uitgeschakeld als USWNT-manager... Wat nu? Duidelijkheidsdeadlines naderen met rasse schreden

De relatie bepaalde op natuurlijke wijze de carrière van Bowman. Zijn enige onderneming in het universiteitszwemmen, in Michigan van 2005-2008, leverde Big Ten-titels op, maar was niet geweldig; Het was een voetnoot.

Maar toen Phelps zijn pensionering naderde, begon de collegiale omgeving zich tot Bowman te aangetrokken. “Ik wilde meedoen aan een programma waarin we iets konden bouwen, waar het nog niet was opgezet”, zei hij.

Hij richtte Arizona State op, een programma dat in 2008 even werd onderbroken. Voordat Bowman arriveerde, was het zo'n bijzaak dat commentator Rudy Gaines, misschien wel 's werelds belangrijkste expert op het gebied van NCAA-zwemmen, zich niets van hem kan herinneren.

Na zijn aantreden gaf Bowman toe: “Voor sommige mensen kan dit een beetje een verrassing zijn – en in veel opzichten ben ik misschien wel de meest verrassende.”

“Maar dit zou uiteraard een geweldig verhaal kunnen zijn”, vervolgde hij.

In 2015 begon hij ze te schrijven, woord voor woord, collectie voor collectie, tiener voor tiener. “Het duurde veel langer dan ik had verwacht”, zei Bowman onlangs. Tijdens hun eerste NCAA Championship-wedstrijd in 2016 eindigden ze op een gedeelde 44e plaats. “In eerste instantie hadden we geen mensen in het team die op dat niveau konden zwemmen”, zei Bowman.

“Dus we probeerden mensen te werven, maar we kwamen enkele problemen tegen”, vervolgde Bowman. “Omdat het moeilijk was om enkele van de beste zwemmers ervan te overtuigen om in een team te gaan zwemmen waar geen andere zwemmers in zaten.”

Grant House, een vrije agent uit de staat Ohio, was de eerste die in 2017 de sprong in het diepe waagde. Langzaam begonnen de realiteit en percepties van ASU te veranderen. House zette bij het aanbreken van de dag nieuwe normen voor Bowmans praktijken. Het gaf ook legitimiteit aan de speelplaats van de coach. Andere eliterekruten begonnen te volgen.

De grootste was ongetwijfeld Marchand, een Fransman die aanvankelijk oog had voor permanente NCAA-bevoegdheden. Zijn beste keuze was Cal, die sinds 2010 zonder uitzondering in de top twee eindigde bij de NCAA's Cal bood geen volledige beurs aan. Marchand overwoog andere scholen. ‘Wat heeft de weegschaal veranderd,’ zei hij Vertel het me later“Het was de coach” – Bowman.

READ  2022 NBA Finals: Warriors krijgen een grote boost van tweede Gary Payton, wiens terugkeer de serie legitiem zou kunnen veranderen

Marchand arriveerde in de herfst van 2021 als een 19-jarige Olympiër, en “toen hij binnenkwam, begon het te lopen”, zei Bowman over zijn programma. Marchand bleef versnellen in de richting van de grootsheid van Phelps. Binnen twee jaar brak en verbrak hij NCAA-records. Hij wierp het laatst overgebleven wereldrecord van Phelps omver, het langste record in de geschiedenis van het zwemmen.

Maar hij was het ook van harte eens met het teamconcept; In de “Sun Demon-familie”. Hij verankerde zichzelf in een bloeiende cultuur en zette zich vervolgens in om deze op te bouwen. Hij duwde zijn oudere teamgenoten. Het heeft geholpen nieuwe mensen uit het buitenland aan te trekken. Ga met ze uit eten. Hij speelde Call of Duty met hen. Hij steunde hen. “Hij gaf iedereen een voorbeeld van wat echte uitmuntendheid is, op het hoogste niveau”, aldus Bowman. En hij vond het leuk.

In maart 2023 werd hij tweevoudig wereldkampioen. Maar de NCAA-bijeenkomst van vorig jaar, waarin ASU als tweede eindigde, een nieuw spraakmakend cijfer, “was waarschijnlijk het leukste dat ik ooit heb gehad”, zei hij daarna.

Dit jaar heb ik het verhoogd. Marchand zei dat vrijdagavond 'zeker' de beste avond was die hij ooit heeft gehad tijdens een zwemwedstrijd. Hij bereikte de titel van de individuele wisselslag op de 400 meter – en hield zijn energie daarna nog twee uur vol, waarbij hij nog een record opofferde zodat hij ASU naar de eerste estafettetitel in de programmageschiedenis kon leiden.

In het midden stond hij tussen een groep teamgenoten en coaches op het zwembaddek, op en neer springend, terwijl hij Hubert Coss en Owen MacDonald toejuichte in de finale van de 100 meter rugslag.

“[It’s] “Het komt zelden voor dat een internationaal kind binnenkomt en zo energiek is”, vertelde Gaines aan Yahoo Sports, omdat thuiszwemmen in veel landen een zeer individuele sport is. “Dus als hij op het niveau is waarop hij zich bevindt, zegt het iets over zijn karakter”, zei Gaines.

“We zijn helemaal opnieuw begonnen… en nu zijn we erin geslaagd.”

Marchand brak hier in Indianapolis twee NCAA-records. Hij heeft het maximale aantal titels in het enkelspel gewonnen. Maar zijn favoriet lijkt de estafette te zijn. Hij leunde na vrijdag in het zwembad en feliciteerde Johnny Colo krachtig met Colo's heroïsche ankerbeen. “Laten we gaan!” riep Marchand – of zoiets; Colo kon het zich niet herinneren. ‘Het was gewoon oogcontact,’ zei Kolo glimlachend. “Ik kon de rauwe emoties zien die hij voelde.”

READ  Mark Stoops is naar verluidt vertrokken om Texas A&M te gaan coachen

Vervolgens keken ze allemaal naar Sectie 210, waar tientallen familieleden en fans zich de hele week hadden verzameld en lawaai maakten.

Marchands ouders, Xavier en Céline; Zijn broer Oscar. Een vriend van de familie, die hun advocaat is, is allemaal vanuit Frankrijk afgereisd om de show bij te wonen. Ze namen deel aan elk onderdeel van de wedstrijd, zwaaiend met rallyhanddoeken en met plastic duivelse zonnedrietanden. Voor, tijdens en na elke race – zelfs de races waar Leon niet aan deelnam – brulde Oscar uit alle macht.

Ze schreeuwden allemaal luider dan ooit op zaterdag toen eerstejaars Elijah Caron sterk eindigde en de 200 vlinderslag won en de teamtitel claimde. (Ze wonnen uiteindelijk met 523,5 punten tegen 444,5 punten voor nummer twee Cal.)

Na de eerste pomp draaide Bowman zich om en leek het enkele seconden te duren om van het moment te genieten. In de uren die volgden, en na jaren van hard werken, wilde hij graag ‘delen in de vreugde van deze gebeurtenis’. Gekleed in zijn zwarte poloshirt en kaki korte broek stond hij op de hoek van het zwembad te genieten van het spektakel, terwijl zijn leeftijdsgenoten naar binnen druppelden om hem te feliciteren. “Er gaat niets boven de eerste”, vertelde Cal's beleefde assistent-coach hem. “Ik ben trots op je, kerel.”

Zijn discipelen waren ook trots. Terwijl ze rond het zwembad dansten, dachten ze ook na over de omvang van hun prestatie. “Toen ik me voor het eerst engageerde, dachten we niet eens dat dit zou kunnen gebeuren”, zegt Jack Dolan, een vijfdejaars student.

En dat deed natuurlijk niemand in 2015. En toen hij over nationale titels begon te praten, grapten sommigen: 'Nou, dat kun je niet menen.'

“Maar we bleven er min of meer bij”, zei Bowman. En het is waar.”

Hun geloof bereikte een hoogtepunt zaterdagavond rond 20.52 uur, toen Colo opnieuw een estafette, de 4 x 100 meter vrije slag, won en in NCAA-recordtijd won. Bowman sprong op en neer, zijn armen naar de hemel uitgestrekt. Hij omhelsde zijn medewerkers. Hij straalde van trots. Hij verzamelde wat Cal's Destin Lasko een “superploeg” noemde; En ze leverden de lijst op en neer.

Een minuut later vatte Marchand het grotere geheel samen. Dit, zei hij met zijn rechterarm om Colo gewikkeld, was de laatste 'leukste avond die ik ooit heb gehad met zwemmen'. Toen richtte hij zijn aandacht op Bowman. “Hij begon hier helemaal opnieuw,” zei Marchand. “En nu zijn we daarin geslaagd.”

Bowman glimlachte. Hij was overal geweest en had alles gedaan, maar 'dit', zei de bebrilde coach later, 'staat bovenaan zijn lijst van prestaties', 'helemaal bovenaan.'