juni 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

UAW-staking zorgt voor steun in Bucks County, Pennsylvania

BUCKS COUNTY, Pennsylvania – Toen Russ Oxley op Facebook las dat een groep stakende autoarbeiders brandhout nodig had om ze warm te houden, laadde hij zijn GMC-pick-up in en ging naar de piketlijn buiten een magazijn van General Motors.

De door regen doordrenkte arbeiders accepteerden de donatie dankbaar en gooiden wat houtblokken op het vuur dat ze sinds vorige week hadden geblust, toen ze in staking gingen voor betere lonen en voordelen.

“De CEO’s en alle mensen aan de top van de stapel hebben al het geld”, zegt Oxley, 68, een gepensioneerde vrachtwagenchauffeur met een Harley-Davidson-pet die voor het laatst lid werd van de vakbond toen hij 18 was. Maar de jongens onderaan krijgen nauwelijks iets.”

Boven het vuur zat Sylvain Sandoval, een opvallende werknemer die 31 dollar per uur verdient nadat hij tien jaar lang schappen in het magazijn heeft gevuld en onderdelen naar GM-dealers heeft verzonden om voertuigen te repareren. Sandoval werkt vaak tien tot twintig uur overuren per week om rond te komen voor zijn vrouw en drie kinderen.

“Zonder overuren zou het heel moeilijk zijn”, zegt Sandoval, die 74 uur per week werkt. “Ik werk vrijwel elk uur dat ze aanbieden.”

De United Auto Workers begonnen twee weken geleden doelgericht hun staking tegen General Motors, Ford en Jeep-fabrikant Stellantis, waarbij ze drie fabrieken sloten waar populaire SUV’s en pick-up trucks worden geassembleerd. Vorige week breidde de vakbond de maatregel uit naar 38 onderdelendepots in het hele land, waardoor de reikwijdte van de werkonderbrekingen werd uitgebreid op een manier die meer chauffeurs zal treffen – degenen die proberen hun auto gerepareerd te krijgen.

Tot nu toe lijken de inwoners van Bucks County vooral sympathiek tegenover de arbeiders. Sommigen uitten hun bezorgdheid over de impact van de staking op de autoprijzen en beschikbaarheid, maar de meesten die met The Washington Post spraken zeiden dat ze werknemers steunen die betere lonen eisen in een tijdperk van toenemende inkomensongelijkheid.

Uitzichten hier in Bucks County – een bekende swing county aan de noordelijke rand van de voorstad van Philadelphia – zouden hints kunnen geven over hoe kiezers de staking en de potentiële economische impact ervan zullen zien in de aanloop naar een verkiezingsjaar. Bucks County koos in 2020 voor president Biden, maar voor de Republikeinen Het blijkt ook krachtigwordt de Republikeinse vertegenwoordiger Brian Fitzpatrick herkozen in het Congres.

READ  Het overzicht van de Fed is bedoeld om een ​​indruk te geven van het besluit om de rente te verlagen

Deze week spreken Biden en voormalig president Donald Trump zich uit over de werkonderbreking, in de hoop vakbondstemmers en Amerikanen in het algemeen ervan te overtuigen dat zij aan de kant van de arbeidersklasse staan.

Woensdag zal Trump een toespraak houden in een buitenwijk van Detroit voor een niet-vakbondsfabrikant van auto-onderdelen, in plaats van deel te nemen aan het presidentiële debat tussen de Republikeinen. Dinsdag stond Biden samen met UAW-president Sean Fine voor een onderdelenmagazijn van General Motors in Wayne, Michigan, en vertelde de stakers dat ze “veel meer verdienden” dan ze vandaag worden betaald.

Biden sluit zich op een historische maar gevoelige zet aan bij de UAW-piketlijn

Magazijnmedewerkers van GM die na 2015 waren aangenomen, zaten vast aan een lager loonniveau dat begon bij ongeveer $ 17 per uur en maximaal $ 25 bedroeg, onder het bereik van $ 18 tot $ 32 voor fulltime automonteurs. Het huidige aanbod van GM aan de UAW zou magazijnarbeiders opdrijven tot het loon van montagearbeiders, een verbetering die Fine verwelkomde in een Facebook Live-brief van 22 september. Maar hij zei dat het aanbod van GM nog steeds onaanvaardbaar was omdat het bedrijf weigerde de vakbond werkzekerheidsvoorzieningen of regelmatige aanpassingen van de lonen in de kosten van levensonderhoud te geven, waar de UAW om vroeg.

GM beschreef zijn aanbod, dat ook een verhoging van 20 procent over vier jaar voor fulltime werknemers omvat, als het beste in de 115-jarige geschiedenis van het bedrijf.

Autoarbeiders waren de best betaalde werknemers in de VS. Wat gebeurde er?

De lonen van de arbeidersklasse zijn duidelijk een kwestie die weerklank vindt onder de kiezers van Bucks County van alle politieke gezindten, die hun frustratie hebben geuit over de steeds groter wordende kloof tussen rijk en arm.

In het Langhorne Café, op tien minuten rijden van de stakende arbeiders, zat Sheri Crissenberry deze week te ontbijten met twee vrienden uit de kerk.

“Ik denk dat er al jaren en jaren en jaren een enorme kloof bestaat tussen management en werknemers”, zei de zelfbenoemde liberale kiezer. “Ik denk dat de meeste mensen sympathiek tegenover de vakbonden staan, omdat de ongelijkheid zo groot is… Er zou in elke sector een beetje avond moeten zijn.”

READ  Memorial Day 2024: Reizigers zien vluchtvertragingen en hogere prijzen

Haar vriendin uit de kerk, Karen Marquez, zei dat ze die dag de stakers zag toen ze langs het pakhuis liep. Marquez, die zichzelf omschrijft als een gematigde Republikein en Trump nooit heeft gesteund Ze stemden bij de laatste verkiezingen op Biden, ter herinnering aan een recente lezing die hij in hun unitaire kerk hield over economische rechtvaardigheid.

“Ik denk dat de meeste mensen sympathiseren met de stelling dat iemand betaald moet worden in verhouding tot het succes van het bedrijf”, zei Marquez. “De mensen die het product produceren, zijn de reden dat het bedrijf succesvol is.”

“Over het algemeen ben ik sympathiek – natuurlijk, totdat ik een auto wil gaan kopen”, voegde Marquez er lachend aan toe.

Aan de volgende tafel zei Randy Hibbs, al jarenlang conservatief en Trump-aanhanger die op zoek is naar een gebruikte Chevy Suburban, dat hij zich een beetje zorgen maakt over de gevolgen van de staking voor de autoprijzen. Hij maakt zich ook zorgen over het feit dat de Detroit-fabrikanten terrein zullen verliezen aan buitenlandse autofabrikanten, omdat de arbeidskosten dalen. Maar hij zei dat hij UAW-werknemers steunt die strijden voor meer.

“Ze moeten krijgen wat ze verdienen en hun talenten kunnen benutten en betaald krijgen waar ze recht op hebben”, zegt Heaps, die kant-en-klare producten aan supermarkten verkoopt.

Het behouden van publieke steun zal belangrijk zijn voor de staking, vooral als deze voortduurt, zegt Jake Rosenfeld, hoogleraar sociologie en arbeidsdeskundige aan de Washington University in St. Louis. Hij zei dat hij tot nu toe verrast was door het hoge niveau van algemene goedkeuring onder volwassenen die geen lid zijn van een vakbond Opiniepeilingen Er bestaat onder deze populatie twee-op-één steun. “Dit niveau van steun voor een dergelijke potentieel verwoestende vakbondsactie is werkelijk indrukwekkend”, zei hij.

Waarom UAW-werknemers zeggen dat ze in staking zijn

De UAW benadrukte dat de autoprijzen de afgelopen jaren al naar recordniveaus zijn gestegen, gedreven door de pandemie-gerelateerde marktvolatiliteit en de toenemende focus van autofabrikanten op duurdere voertuigen.

READ  United Auto Workers staking: live updates

De vakbond richt zich deels op de onderdelenmagazijnen van GM en Stellantis omdat deze veel winst opleveren voor de bedrijven, aldus Fine. Toen hij vorige week de doelstellingen van de nieuwe staking aankondigde, leek hij ook de vertragingen te erkennen waarmee sommige autobezitters te maken kunnen krijgen als ze reparaties nodig hebben. De manier om “een frustrerende klantervaring op te lossen” is dat bedrijven hun “recordwinsten investeren in stabiele banen, duurzame lonen en secundaire arbeidsvoorwaarden”, zei hij tijdens een Facebook Live-toespraak op 22 september.

Kelly McKinnon, een magazijnmedewerker die dinsdag de piketlijn bewaakte, zei dat de verstoring van de levering van reserveonderdelen betekende dat “iedereen hierdoor getroffen zal worden”. Ze zei dat ze hoopte dat het publiek achter de arbeiders zou blijven. “We hebben ze nodig – het publiek – om een ​​stapje terug te doen”, zei ze.

GM-dealers behoren tot de meest voorzichtige in Bucks County wat betreft een staking.

Joshua Jones, assistent-onderdelenmanager bij O’Neil Buick-GMC in Warminster, zei de afgelopen weken dat hij voor $ 20.000 extra aan onderdelen heeft besteld, inclusief oliefilters en extra luchtfilters, om zijn dealerbedrijf enkele maanden goed gevuld te houden. Tijdens de laatste staking van de UAW tegen General Motors, in 2019, had de dealer geen kritische onderdelen meer, waardoor hij gedwongen werd “andere dealers te zoeken” voor hulp, zei hij.

Jones, die doorgaans de Democraten steunt, zei dat hij niet bijzonder sympathiek tegenover werknemers of bedrijven staat. ‘Ik denk niet dat beide partijen realistisch zijn’, zei hij. “Ik denk dat het vooral hebzucht aan beide kanten is.”

Chris Kinsey, een redacteur bij een reclamebureau, droeg een Eagles-trui om naar Monday Night Football te kijken in een plaatselijke sportbar, en omschreef zichzelf als “zeer vakbondsgezind” en volledig voorstander van de staking. Toen hem werd gevraagd of hij zich zorgen maakte over de stijgende autoprijzen, ontkende hij deze bezorgdheid.

“Ik denk niet dat we ons over dat soort dingen zorgen moeten maken”, voegde hij eraan toe. “Ik denk dat we ons zorgen moeten maken over de Amerikanen…die een leefbaar loon verdienen.”