juni 22, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Oekraïense piloot die leiding gaf aan de aanschaf van F-16's sterft tijdens de training

Oekraïense piloot die leiding gaf aan de aanschaf van F-16’s sterft tijdens de training

Ontvang gratis updates over de oorlog in Oekraïne

Een van de beroemdste gevechtspiloten van Oekraïne, die een prominente publieke rol speelde bij het ertoe aanzetten van de westerse geallieerden om Kiev te voorzien van F-16 straaljagers, is overleden tijdens een trainingsoefening.

De Oekraïense autoriteiten zeiden dat de piloot, bekend onder de roepnaam Joyce, vrijdag omkwam bij een crash waarbij twee andere piloten om het leven kwamen.

Zijn dood kwam slechts enkele dagen nadat de regering-Biden haar al lang bestaande bedenkingen had laten vallen en ermee had ingestemd tientallen in de VS gemaakte multifunctionele strijders uit Nederland en Denemarken over te dragen.

Noorwegen heeft sindsdien ook enkele van zijn F-16’s en andere landen, waaronder de Verenigde Staten, Polen en Roemenië, toegezegd om Oekraïense piloten te helpen trainen om ermee te vliegen.

Joyce was een van de gevechtsvliegtuigen die het luchtruim boven Oekraïne verdedigden tijdens de eerste weken van de grootschalige invasie van Rusland vorig jaar, en had gehoopt een van degenen te zijn die waren opgeleid om met de F-16’s te vliegen.

“We zijn verdrietig om te moeten melden dat op 25 augustus 2023 een gruwelijke vliegtuigcrash heeft plaatsgevonden … de bemanningen van twee L-39-trainers en twee straaljagers zijn in de lucht met elkaar in botsing gekomen”, zei de Oekraïense luchtmacht zaterdag in een verklaring.

“Onder de doden bevond zich een bekende piloot van de 40e Tactische Luchtvaartbrigade met roepnaam Joyce”, aldus de luchtmacht. “Het is een pijnlijk en onherstelbaar verlies voor ons allemaal.”

READ  Klimaatverandering: Zes jongeren spanden een rechtszaak aan tegen 32 landen

In zijn dagelijkse toespraak tot de natie identificeerde de Oekraïense president Volodymyr Zelenski Gus als Andrej Pilsjtsjikov.

Hij voegde eraan toe: “Hij is een van degenen die ons land veel hebben geholpen.” “Oekraïne zal nooit iedereen vergeten die de lucht van het vrije Oekraïne in beroering bracht.”

Joss is een regelmatige geïnterviewde voor veel mediakanalen. Hij liet zien hoe Oekraïense piloten – die met een verouderde vloot Sovjetvliegtuigen vlogen – hadden verhinderd dat de grotere en meer geavanceerde Russische strijdkrachten de suprematie in de lucht bereikten.

Ze voerden missies uit om Russische raketten en drones te onderscheppen die zich zowel op steden en infrastructuur als op militaire doelen richtten.

Goose, die vloeiend Engels sprak en afkomstig was uit de oostelijke regio Charkov, voerde aan dat de F-16’s dekking bieden aan Oekraïense grondtroepen tegen de radar- en langeafstandsraketsystemen van Russische straaljagers.

“Joyce is vanaf dag één de drijvende kracht achter de belangenbehartiging van de F-16 – en we moeten zijn nalatenschap erkennen en bestendigen”, zegt Yury Sak, adviseur van de Oekraïense minister van Defensie, die nauw samenwerkte met piloten en functionarissen aan het initiatief.

“Hij was een heel goede man… zeer geliefd bij velen”, voegde Sack eraan toe.

In een Facebook-bericht schreef Pavlo Potsilojev, die Joyce kende: “Ik droomde van F-16’s en wachtte op nieuws over hun overdracht. Ik hield van je vogel en leefde letterlijk in de lucht.

Gus, die met een MiG-29 straaljager uit het Sovjettijdperk vloog, behoorde tot een generatie jongere Oekraïense piloten die een westerse opleiding kregen in de jaren nadat Rusland in 2014 de Krim was binnengevallen.

READ  De Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk roepen de Verenigde Naties op om het gebruik van Iraanse drones door Rusland in Oekraïne te onderzoeken in strijd met sancties

In een interview eerder dit jaar vertelde hij aan de Financial Times dat hij de bijnaam kreeg die door Amerikaanse piloten tijdens gezamenlijke trainingen zijn roepnaam werd, omdat hij vruchtensap dronk in plaats van alcoholische dranken als ze samen aan de bar zaten.

Meer recentelijk raakte hij gefrustreerd door de tijd die het de westerse bondgenoten kostte om geavanceerde militaire vliegtuigen aan Oekraïne te leveren.

“Als we nog eens zes maanden wachten, zullen we het moment bereiken waarop we alleen nog maar grootouders in de reservisten zullen hebben, en geen jonge piloten met goede kennis en een goede opleiding”, vertelde hij in februari aan de Financial Times.

Maar hij reageerde positief toen bekend werd dat de Verenigde Staten eindelijk ingestemd hadden met het verzoek om de eerste batch F-16’s naar Oekraïne te sturen.