april 15, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA annuleert de OSAM-1 satellietservicetechnologiemissie

NASA annuleert de OSAM-1 satellietservicetechnologiemissie

WASHINGTON – NASA heeft een miljardenproject geannuleerd om satellietservicetechnologieën te demonstreren, dat te kampen heeft gehad met wijdverbreide vertragingen en kostenoverschrijdingen.

In een korte verklaring van 1 maart kondigde NASA aan dat het de On-Orbit Service, Assembly and Manufacturing (OSAM) Mission 1 had voltooid. OSAM-1 werd ontwikkeld om het Landsat 7-ruimtevaartuig van brandstof te voorzien en vervolgens de assemblage in de ruimte uit te voeren. de Ka-bandantenne van de satelliet.

NASA zei dat het OSAM-1 heeft geannuleerd “vanwege aanhoudende technische, kosten- en planningsuitdagingen, en de evolutie van de bredere gemeenschap van het bijtanken van niet-getuigde ruimtevaartuigen, resulterend in een gebrek aan een toegewijde partner.”

Het agentschap zei dat het, na formele kennisgeving door het Congres van zijn besluit, zal beginnen met het ordelijke stilleggingsproces, dat onder meer de overdracht van de apparaten zal omvatten en “het nastreven van potentiële partnerschappen of alternatief gebruik voor de apparaten”.

NASA zei dat het ook zal onderzoeken hoe de impact van de annulering op het personeelsbestand van het Goddard Space Flight Center, dat met OSAM-1 vloog, kan worden beperkt. NASA-woordvoerder Jimmy Russell zei dat er ongeveer 450 NASA-werknemers en aannemers aan OSAM-1 werken, en dat NASA “toegewijd is om het projectpersoneel volgens plan te ondersteunen tot en met het fiscale jaar 2024.”

OSAM-1 begon ongeveer tien jaar geleden als Restore-L, met als doel in 2020 te lanceren om Landsat 7 bij te tanken. De missie werd in 2020 omgedoopt tot OSAM-1 met de toevoeging van ladingen om assemblage- en productieactiviteiten in de ruimte uit te voeren. .

De missie leed echter onder aanzienlijke kostenoverschrijdingen en vertragingen. Vanaf april 2022 waren de totale kosten van de missie, die naar verwachting tussen de $ 626 miljoen en $ 753 miljoen zouden bedragen, gestegen tot $ 2,05 miljard en de lancering ervan was uitgesteld tot december 2026. NASA's Office of the Inspector General (OIG), In het rapport van oktober 2023Het concludeerde dat het project waarschijnlijk nog meer overschrijdingen zou ondergaan, met geschatte kosten bij voltooiing van $ 2,17 miljard en lancering tussen maart en juni 2027.

READ  Deze Wear OS smartwatch heeft niets te maken met dat goedkope prijskaartje

Het rapport concludeerde dat een belangrijke factor in de problemen van OSAM-1 de prestaties van Maxar waren, die zowel de bus van het ruimtevaartuig als de robotlading, de Space Infrastructure Dexterous Robot (SPIDER), levert, onder contracten ter waarde van in totaal bijna $ 316 miljoen. Maxar leverde de OSAM-1-bus in september 2023, twee en een half jaar achter op schema, en liep ruim twee jaar achter met de levering van SPIDER-componenten, ontdekte de OIG.

Maxar erkende in het rapport dat het “de omvang en complexiteit van het werk aanzienlijk heeft verminderd” bij het aanpassen van een van zijn ruimtebussen uit de 1300-serie, ontworpen voor commerciële communicatiesatellieten in een geostationaire baan, voor gebruik op OSAM-1 in een lage baan om de aarde. Het bedrijf ondervond ook technische problemen met SPIDER en problemen met het aansturen van onderaannemers. NASA zei in september 2023 dat het een element van SPIDER genaamd MakerSat had verwijderd, dat een samengestelde balk zou hebben gemaakt, om zich te concentreren op onderhouds- en assemblagetechnologieën.

Dat rapport schreef de problemen met de OSAM-1-bus en SPIDER toe aan het gebruik van contracten met een vaste prijs die, zo concludeerde de OIG, NASA geen mogelijkheid gaven om de prestaties van het bedrijf te stimuleren. NASA heeft af en toe ingegrepen en naar schatting 2 miljoen dollar aan arbeid ter beschikking gesteld om te helpen met de OSAM-1-bus in 2022 en 2023.

“In onze gesprekken met Maxar-functionarissen erkenden zij dat zij niet langer profiteren van hun werk bij OSAM-1”, aldus de OIG in haar rapport. “Bovendien verklaarden projectfunctionarissen dat OSAM-1 geen hoge prioriteit lijkt te hebben voor Maxar in termen van de kwaliteit van zijn bemanning.”

READ  iPhone 15 Pro verruilt de gouden, paarse en spacegrijze en blauwe opties voor een titaniumafwerking

Maxar-woordvoerder Eric Glass zei dat het bedrijf aan NASA een pallet voor de SPIDER-lading heeft geleverd, evenals een van zijn drie robotarmen, terwijl de andere twee robotarmen later dit jaar zullen worden geleverd. “Hoewel we teleurgesteld zijn over de beslissing om het programma stop te zetten, willen we NASA ondersteunen bij het nastreven van potentiële nieuwe partnerschappen of alternatieve toepassingen voor de hardware terwijl het afsluitproces is voltooid”, zei hij.

Eén probleem waar OSAM-1 niet mee te maken kreeg, was de financiering. Het Congres heeft regelmatig de verzoeken van NASA om missiefinanciering omzeild. In het OIG-rapport wordt opgemerkt dat NASA tussen 2016 en 2023 808,5 miljoen dollar heeft gevraagd voor OSAM-1, maar dat het Congres zich ruim 1,48 miljard dollar heeft toegeëigend. NASA vroeg 227 miljoen dollar voor OSAM-1 voor het fiscale jaar 2024, en zowel de Huis- als de Senaatsversie van de uitgavenwetten financierde de missie volledig.

De annulering van OSAM-1 komt omdat veel bedrijven commercieel satellietservicetechnologieën nastreven, waarbij ze in veel gevallen gebruik maken van meer collaboratieve benaderingen, zoals het ontwerpen van satellieten met tankhavens die de complexiteit van het tanken verminderen. Op de jaarlijkse bijeenkomst van CONFERS, een groep uit de satellietdienstenindustrie, in oktober 2023 merkte een toeschouwer op dat er weinig discussie was geweest over OSAM-1 tijdens conferentiepresentaties.

Bo Nasz, die leiding geeft aan de ontwikkeling van satellietservicemogelijkheden bij NASA, erkende de moeilijkheid van het ontwikkelen van een ruimtevaartuig dat is ontworpen om een ​​ruimtevaartuig bij te tanken dat “niet voorbereid” is op onderhoud. “Het is echt moeilijk”, zei hij. De waarde van OSAM-1, zei hij, is het demonstreren van robottechnologieën die kunnen worden overgedragen naar andere toepassingen, terwijl tegelijkertijd ervaring wordt opgedaan met satellietdiensten.

READ  Intimidatie Destiny 2 Dev Drops Microfoon met Arc 3.0-detectiemogelijkheid

“We kunnen helpen de consument ervan te overtuigen dat we weten hoe het moet en dat het er klaar voor is”, concludeerde hij. “Ik denk het wel, maar ik denk ook dat het moeilijk is.”