april 23, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Mike Lynch, de voormalige Britse technologiemagnaat, staat terecht wegens oplichting van HP

Mike Lynch, de voormalige Britse technologiemagnaat, staat terecht wegens oplichting van HP

Elke ochtend gaat de man die ooit de Britse Bill Gates werd genoemd, in zijn huis in de wijk Pacific Heights in San Francisco aan het werk.

Deze man, Mike Lynch, neemt contact op met zijn beleggingsmaatschappij Envoke Capital over de recente prestaties. Hij praat met onderzoekers in Cambridge, Engeland, die hij persoonlijk financiert, over manieren waarop kunstmatige intelligentie kan worden gebruikt om mensen met gehoorproblemen te helpen. Hij ontvangt updates over erfgoed Red Poll-vee en ander vee op zijn boerderij in Suffolk, in het oosten van Engeland.

Uiteindelijk wendde dhr. Lynch, 58, zich tot zijn belangrijkste taak: zichzelf verdedigen tegen 16 misdrijven van samenzwering en fraude. Als hij wordt veroordeeld, riskeert hij twintig jaar achter de tralies.

Het proces begint maandag in San Francisco, waar federale aanklagers – die de heer Lynch in mei uit Groot-Brittannië hebben uitgeleverd en hem onder huisarrest hebben geplaatst – de voormalige technologiemagnaat hebben beschuldigd van oplichting van Hewlett-Packard toen hij… HP verkocht zijn softwarebedrijf Autonomy voor 11 miljard dollar In 2011.

In 2012 maakte HP dit bekend Afschrijving van $ 8,8 miljard Hij gaf de schuld aan “ernstige boekhoudkundige onregelmatigheden” bij Autonomy. Verbijsterde investeerders noemden het een van de ergste overnames in de geschiedenis. Sindsdien heeft de heer Lynch een reeks complexe en overlappende juridische gevechten gevoerd in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.

In 2022 oordeelde de Londense rechter V Civiele zaak Het oordeelde dat de heer Lynch en Susuvan Hossain, voormalig CFO van Autonomy, verantwoordelijk waren voor het oplichten van HP. De rechter zei dat de zaak “een van de langste en meest complexe in de Engelse juridische geschiedenis” was, waarbij het proces meer dan drie maanden duurde, tienduizenden documenten voorlegde en uiteindelijk een uitspraak opleverde die meer dan drie maanden duurde. 1000 pagina's.

De heer Lynch betwist de claims van HP en is van plan in beroep te gaan tegen de uitspraak. Zijn advocaten noemden het een ‘casestudy naar spijt van kopers’ en wezen met de vinger naar HP-managers wegens wanbeheer van Autonomie. Vorige maand werden hoorzittingen gehouden om te beslissen over de schadevergoeding, waarbij HP ongeveer 4 miljard dollar eiste en de heer Lynch beweerde dat hij niets verschuldigd was.

De juridische problemen van de heer Lynch herinneren ook aan de teloorgang van Hewlett-Packard, ooit een reus van de Amerikaanse technologie-industrie. De voormalige Silicon Valley-gigant is sindsdien uit elkaar gegaan en wordt lange tijd overschaduwd door jongere bedrijven als Alphabet, Apple en Microsoft.

READ  De directeur van Amazon Top Fresh zegt dat het heropenen van winkels deel uitmaakt van de vernieuwing van de supermarkt

Wat zijn aanstaande strafproces betreft, zien de vooruitzichten van de heer Lynch er niet goed uit. De rechter, Charles Breyer uit het noordelijke district van Californië, verwierp enig bewijsmateriaal dat de advocaten van de heer Lynch probeerden te presenteren en dat volgens hen aantoonde dat HP Autonomy slecht beheerde nadat het het bedrijf had overgenomen. Rechter Breyer hield ook toezicht op het proces van de heer Hussein Hij werd in 2018 veroordeeld Op beschuldigingen die vergelijkbaar zijn met die waar Mr. Lynch nu mee te maken krijgt. De heer Hussein werd onlangs vrijgelaten uit een federale gevangenis in Pennsylvania.

Vorig jaar verloor de heer Lynch een poging om uitlevering te voorkomen, ondanks druk van de Britse regering, die ermee instemde hem over te brengen naar de Verenigde Staten op dezelfde dag van de uitspraak tegen hem in de civiele zaak die door HP was aangespannen.

Vorige maand klaagde hij het Serious Fraud Office, de Britse effectentoezichthouder, aan vanwege de afhandeling van gegevensverzoeken van de Amerikaanse overheid. Deze rechtszaak is een laatste wanhopige poging om het Amerikaanse strafproces uit te stellen. Het is geregeld Vooruitgang deze maand.

De heer Lynch beschikt nog steeds over aanzienlijke middelen om zichzelf te verdedigen in de rechtszaal van San Francisco. “Mike Lynch heeft er vertrouwen in dat hij gelijk zal krijgen als hij eindelijk de kans krijgt om zijn verhaal aan een jury te vertellen”, zei Reed Weingarten, een van de belangrijkste advocaten die de heer Lynch in de Verenigde Staten vertegenwoordigde, in een verklaring. . “We kijken uit naar deze kans om het verhaal van Mike Lynch te vertellen en hem in staat te stellen dit ongelukkige hoofdstuk achter zich te laten.”

Sinds zijn uitlevering leeft Lynch 24 uur per dag onder toezicht en onder een door de rechtbank gemandateerde particuliere bewaker, een grote ondergang voor een man die ooit werd beschouwd als een van de grootste technologische succesverhalen van Groot-Brittannië.

Geboren in een arbeidersgezin buiten Londen, ging hij met een studiebeurs naar een privéschool en studeerde af aan Cambridge voordat hij in 1996 Autonomy oprichtte. Het bedrijf hielp klanten bij het analyseren van ongestructureerde informatie om verborgen inzichten over hun bedrijf te ontdekken.

READ  S&P 500 Futures stabiel vooruit op drukke winstweek, Fed Meeting: live updates

In 2011 was Autonomy een van de meest prominente technologiebedrijven van Groot-Brittannië geworden, met zijn thuisbasis in Cambridge, ook wel “Silicon Fen” genoemd.

“Hij heeft zeker het profiel van Cambridge-technologie verhoogd”, zegt Tony Quested, redacteur van Business Weekly, een technologievakblad gevestigd in Cambridge. “Dat waren er toen nog niet veel.”

De heer Lynch is een beroemdheid geworden in Britse technologiekringen. Hij was lid van de Royal Society, een van de belangrijkste wetenschappelijke verenigingen van het land. een adviseur van David Cameron, de toenmalige premier; Hij zat in de raad van bestuur van de BBC.

HP, onder leiding van Leo Apotheker, het voormalige hoofd van de Duitse softwaregigant SAP, kwam op het idee om Autonomy over te nemen om zichzelf te transformeren van een legacy hardwareleverancier naar een softwarebedrijf met een hogere marge. PK Akkoord gegaan om autonomie te kopen Medio 2011 was het ongeveer 60 procent meer dan de marktwaarde.

De zaken raakten snel gespannen.

De heer Apotheker verliet zijn positie als CEO een maand nadat de deal was aangekondigd, omdat investeerders en analisten in opstand kwamen tegen de hoge prijs van de overname van Autonomy en het plan om HP's personal computerdivisie af te splitsen (die voortkwam uit een andere grote overname, Compaq. )

Hij werd vervangen door Meg Whitman, de voormalige eBay-president die in de raad van bestuur van HP zat. Binnen HP vervaagde de ster van Autonomy snel door de snelle daling van de verkopen. De heer Lynch, die in botsing kwam met mevrouw Whitman, werd in mei 2012 ontslagen.

Later dat jaar zei HP dat het was opgelicht door Autonomy en was misleid door onregelmatigheden, waaronder het vervallen van contracten en het gebruik van hardwareverkopen om de omzet te verhogen, vooral aan het einde van het kwartaal. De kwijtschelding van schulden ter waarde van meerdere miljarden dollars markeerde het begin van de juridische problemen van de heer Lynch, die deze maand zullen culmineren in een nieuw lang en complex proces.

Door de jaren heen heeft de heer Lynch ontkend dat hij het bedrijf heeft omschreven als een bedrijf vol fraude. Hij heeft het Schuld Mevrouw Whitman, nu de Amerikaanse ambassadeur in Kenia, en andere hogere leidinggevenden die met hem in botsing kwamen over het uiteenvallen van het zelfbestuur. Zijn advocaten hebben in rechtszaken betoogd dat HP-managers bijvoorbeeld op de hoogte waren van de hardwareverkoop en dit niet als een probleem ter sprake brachten.

READ  Anshu Jin, voormalig co-CEO van Deutsche Bank, overleden

Ze wezen op interne e-mails die wisselende berekeningen van de waarde van Autonomy lieten zien, waarbij deze op een gegeven moment op meer dan 11 miljard dollar werd gewaardeerd. Ze merkten ook op dat accountants bij EY, het wereldwijde accountants- en adviesbureau dat voorheen bekend stond als Ernst & Young, en die voor HP werkten, niet geloofden dat de prijs van de overname van Autonomy te hoog was vanwege boekhoudkundige onregelmatigheden.

Amerikaanse federale aanklagers zeiden in gerechtelijke documenten dat Lynch, lang bekend als een stoere baas, ervan hield om hard te zijn en de controle te behouden. (In één dossier beschreven overheidsadvocaten een inside sales-video bij Autonomy waarin hij zichzelf portretteerde als… Een maffiabaas, die opmerkte dat hij de vergaderzalen vernoemde naar schurken in James Bond-films. Tot de getuigenverklaringen behoorden mevrouw Whitman en Katherine Lesjak, de voormalige financieel directeur van HP.

Aanklagers hebben geprobeerd tienduizenden bewijsstukken en een lijst van 44 getuigen over te leggen, en zij schatten dat het proces tot eind mei zou kunnen duren.

De vrijheid en de nalatenschap van de heer Lynch staan ​​op het spel.

Hij heeft geprobeerd zijn reputatie als publieke intellectueel te versterken door interviews te geven over het onderwerp technologie, maar heeft zich sinds zijn uitlevering op de achtergrond gehouden. Zijn laatste artikel was in april, toen hij Britse beleidsmakers aanmoedigde precies dat te doen Incubatie van startups op het gebied van kunstmatige intelligentie.

Autonomy is nu onderdeel van het Canadese softwarebedrijf OpenText. De investeringsmaatschappij Invocation van de heer Lynch heeft in eerste instantie aanzienlijke investeringen gedaan in bedrijven zoals het cyberbeveiligingsbedrijf Darktrace.

Maar omgang met meneer Lynch kan riskant zijn. In december wezen de aandeelhouders van Darktrace een door Invocation voorgestelde bestuurskandidaat af. En binnen het bedrijf Financiële deposito'sbeschreef Darktrace “onafhankelijkheidskwesties” als een risico “vanuit reputatie- en juridisch perspectief.”