maart 3, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Ex-Fujitsu-chef 'geschokt' door de acties van het postkantoor

Ex-Fujitsu-chef 'geschokt' door de acties van het postkantoor

  • Geschreven door Ben Koning
  • Zakencorrespondent, BBC News

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto,

Roger Gilbert was CEO en vervolgens voorzitter van Fujitsu UK en Ierland

Roger Gilbert, voormalig Fujitsu-baas, vertelde de BBC dat de kwestie van de vervolging van onderpostmeesters tijdens zijn ambtstermijn van 2009 tot 2012 slechts één keer bij hem ter sprake was gebracht.

Hij voegde eraan toe dat het Horizon-team hem had verzekerd dat het postkantoor de vervolgingen “efficiënt en eerlijk” beheerde.

Hij zei dat hij “geschokt” was door de acties van het postkantoor en betuigde zijn medeleven met de slachtoffers van het schandaal en hun families.

Fujitsu weigerde commentaar te geven.

De voormalige baas van Fujitsu UK heeft zijn eerste gedetailleerde media-opmerkingen over het Horizon-schandaal met de BBC gedeeld. Hij koos ervoor om alleen via e-mail op vragen te reageren omdat hij zei dat dit doordachte antwoorden mogelijk maakte.

Hij begon zijn e-mail door te zeggen: “Ik ben geschokt door de acties van het postkantoor bij het vervolgen van zoveel onschuldige mensen. Het is juist dat er een openbaar onderzoek moet komen om te onderzoeken wat er is gebeurd en ik kijk uit naar hun rapport, waar ik vertrouwen in heb. zij zullen voorzien.” Veel meer inzicht dan mijn zeer beperkte kijk op de activiteiten van Horizon kan bieden.

Gilbert (76 jaar oud) was van april 2009 tot maart of april 2011 CEO van Fujitsu's bedrijf in het Verenigd Koninkrijk en Ierland, toen hij zijn functie overdroeg aan zijn opvolger, Duncan Tait. Hij was nog een jaar voorzitter van de raad, voordat hij in 2012 met pensioen ging.

Dit was een cruciale periode in de ontwikkeling van het Horizon-schandaal – het postkantoor zorgde op dat moment voor ongeveer 50 zaken per jaar voor veroordelingen en beschuldigde subpostmasters ervan geld aan te nemen dat alleen leek te ontbreken vanwege fouten in de Horizon-computer. Systeem ontworpen door Fujitsu.

2009 was het jaar waarin Computer Weekly de resultaten publiceerde van een jaar lang onderzoek naar het schandaal, waarin de zaken van voormalige postbeambten Alan Bates, Lee Castleton, Joe Hamilton en anderen werden beschreven. Het was een baanbrekend rapport dat een belangrijke rol speelde bij het naar buiten brengen van het verhaal.

“Tijdens mijn ambtsperiode was Computer Weekly geen publicatie waarop ik geabonneerd was of op de hoogte was van de campagne”, zegt Gilbert. “In een ander tijdschrift zag ik echter een artikel dat verwees naar een dispuut tussen het postkantoor en een aantal onderpostmeesters.”

Het beschrijft hoe Alan Bates en de Justice for Post Office Masters Alliance juridische stappen tegen het postkantoor voorbereidden, wat uiteindelijk zou leiden tot een overwinning bij het Hooggerechtshof in 2019.

Hun verhaal werd eerder dit jaar verteld in het ITV-drama, waardoor het lot van de onderpostmeesters opnieuw onder de aandacht werd gebracht.

‘Ik heb het besproken,’ zegt meneer Gilbert [the article] Samen met de leden van het Horizon Project-team zijn ze tot de overtuiging gekomen dat vervolgingen die door het postkantoor zijn ingesteld, efficiënt en eerlijk worden beheerd. Destijds stond ik niet alleen in deze overtuiging, en ik merk op dat nationale media, waaronder de BBC, pas eind 2014 berichtten over het Postkantoor en Horizon, geloof ik.

In het Today-programma van Radio 4 werd in december van dat jaar Mark Davies van het postkantoor geïnterviewd, hoewel de BBC het verhaal al eerder had besproken. Het Welshe taalprogramma Taro Naw bracht er in 2009 verslag van uit, en Inside Out maakte in 2011 een documentaire.

De heer Gilbert zegt dat de kwestie van de vervolging van onderpostmeesters gedurende de rest van zijn tijd bij Fujitsu niet meer bij hem ter sprake is gebracht.

Het Horizon-contract was een van de vele die Fujitsu sloot, in een bedrijf met een omzet van destijds £ 2,3 miljard en ongeveer 12.000 werknemers.

“Horizon vertegenwoordigde waarschijnlijk ongeveer 5% van de totale omzet”, zegt Gilbert.

De huidige president van Groot-Brittannië, Paul Paterson, vertelde het Parlement in januari dat Horizon vanaf het begin “bugs, bugs en tekortkomingen” had, en Gilbert wist ook dat Horizon zo zijn problemen had.

“Ik was me ervan bewust dat Horizon, net als bij andere complexe computerprogramma's, bugs bevatte en ik begreep dat details van deze bugs werden gedeeld met het postkantoor, zodat het postkantoor er rekening mee kon houden. De snelheid van bugfixes werd op afstand gevolgd ”, zegt de heer Gilbert, nauwlettend in de gaten gehouden door het postkantoor.

De heer Gilbert behoort niet tot de voormalige Fujitsu-bazen die zijn gevraagd om te getuigen bij het Horizon-onderzoek.

Hij zei tegen de BBC: “Deze memo behandelt gebeurtenissen en percepties die veertien jaar geleden plaatsvonden. Maar toen we meer te weten kwamen over het Horizon-schandaal, was ik geschokt door de manier waarop het postkantoor onderpostmeesters behandelde.” “Mijn medeleven gaat uit naar de slachtoffers en hun families.”

Over het onderwerp van Fujitsu-werknemers die in de rechtbank getuigen, waar momenteel twee voormalige Fujitsu-werknemers worden onderzocht wegens meineed, zegt Gilbert: “Ik denk dat het Horizon-schandaal ons heeft geleerd dat als een bedrijf waarschijnlijk vervolgingen in de rechtbank zal steunen, het nodig is om De Raad van Bestuur beoordeelt de implementatie van het risicobeheer van de onderneming.

“Dit is niet alleen om de risico’s van het bedrijf op het gebied van reputatie en financiële voorwaarden te beheersen, maar ook om de kans te verkleinen dat het bedrijf betrokken raakt bij onveilige vervolging. En ik heb het hier niet alleen over Fujitsu, maar over elk bedrijf dat mogelijk worden blootgesteld aan een inbreuk. Geconfronteerd worden met dergelijke risico's.”

READ  OnePlus werd uitgeschakeld om valse OPPO- en Realme-telefoons uit te schakelen