augustus 13, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De terugkeer van een grote Chinese raket die werd gespot boven het eiland Borneo - Spaceflight Now

De terugkeer van een grote Chinese raket die werd gespot boven het eiland Borneo – Spaceflight Now

Opmerking van de uitgever: Update na bevestiging van opnieuw invoeren.

Deze kaart toont de locatie van de terugkeer van het hoofdpodium op Long March 5B boven Borneo. Krediet: Aerospace Corporation / Spaceflight Now

De 22-tons kerntrap van een Chinese raket viel zaterdag op de aarde, de derde keer in twee jaar tijd dat China zo’n grote raket zonder toezicht weer in de atmosfeer heeft laten komen. Er waren geen directe meldingen van puin of schade op de grond. Experts van ruimteafval zeiden dat een ongeleide terugkeer een laag maar vermijdbaar risico vormt voor de wereldbevolking.

Een Long March 5B-raket werd op 24 juli gelanceerd met de Wentian-module van het Chinese ruimtestation Tiangong, met een van de zwaarste ladingen die de afgelopen jaren in een baan om de aarde werden gelanceerd. De ongeveer 100 voet (30 m) kerntrap van de Long March 5B-raket vuurde twee waterstofaangedreven motoren gedurende ongeveer acht minuten af ​​om de Wentian-module in een baan om de aarde te injecteren.

Vier geïnstalleerde boosters pakten hun brandstof en werden een paar minuten na de lancering gedumpt om in de Zuid-Chinese Zee te vallen. Maar het ontwerp van de Long March 5B, een van ’s werelds krachtigste operationele raketten, betekent dat de kernfase wordt versneld tot omloopsnelheid.

De meeste draagraketten hebben een bovenste trap om de taak om de lading in een baan om de aarde te brengen te voltooien, zodat de booster kan terugkeren naar het land in de oceaan of deze kan ophalen voor hergebruik, zoals SpaceX doet met zijn Falcon 9-raket.

Het US Space Command, dat objecten in een baan om de aarde volgt, bevestigde dat het podium van de Long March 5B-raket rond 12:45 uur EDT (1645 GMT) opnieuw de atmosfeer binnenging. Al het resterende puin van de raket landde in de Suluzee op 9,1 graden noorderbreedte en 119 graden oosterlengte, zei het China Manned Space Agency in een verklaring.

Verschillende posts op sociale media, waaronder die hieronder, toonden wat leek op puin van de Long March 5B-raket die in de atmosfeer brandde. De onderstaande tweet toont een video gemaakt in Kuching, Maleisië, op het eiland Borneo.

Er waren geen onmiddellijke meldingen van puin dat in de buurt van bevolkte gebieden is gevallen, maar ongeleide terugkeer heeft geleid tot bezorgdheid over China’s verwijderingspraktijken voor ruimteafval.

“De Volksrepubliek China (PRC) heeft geen specifieke trajectinformatie gedeeld toen de Long March 5B-raket op de aarde viel”, zei NASA-beheerder Bill Nelson zaterdag in een verklaring.

READ  NASA's InSight registreert een brute aardbeving op Mars - de grootste ooit gedetecteerd op een andere planeet

“Alle ruimtevarende landen moeten de gevestigde best practices volgen en hun deel doen om dit soort informatie van tevoren te delen om betrouwbare voorspellingen mogelijk te maken van potentiële puinimpactrisico’s, vooral voor zware voertuigen, zoals de Long March 5B, die zeer riskant zijn. “, zei Nelson. Dit is van cruciaal belang voor een verantwoord gebruik van de ruimte en voor het waarborgen van de veiligheid van mensen hier op aarde.”

De Long March 5B-raket draaide elk anderhalf uur rond de aarde tussen 41,5 graden noord en zuid. Het land tussen deze breedtegraden herbergt ongeveer 88% van de wereldbevolking.

Ted Muelhaupt, een Aerospace Corp-consultant en expert op het gebied van terugkeer van ruimteschroot, zei tijdens een telefonische vergadering met verslaggevers voordat hij terugkeerde.

Het was onmogelijk om precies te voorspellen wanneer en waar de raket de atmosfeer opnieuw zou binnengaan, maar de verwachting was dat het resterende puin over een lange en smalle afstand van honderden mijlen tot enkele tientallen mijlen zou vallen. Statistisch gezien was de kans groter dat raketafval in de oceaan of in onbewoonde gebieden zou vallen.

Dit was de derde keer dat China het belangrijkste Long March 5B-podium in een baan om de aarde had verlaten om op een ongeleide manier naar de aarde terug te keren. De ongecontroleerde terugkeer van de eerste kernfase van Long March 5B in 2020 heeft puin verspreid over Ivoorkust. De terugkeer van Long March 5B vond vorig jaar plaats boven de Indische Oceaan en er werden geen wrakstukken gevonden.

Het venster van onzekerheid over wanneer de raket de atmosfeer opnieuw zal binnengaan, is grotendeels te wijten aan het gebrek aan kennis van de oriëntatie van de raket en de steeds veranderende dichtheid van de bovenste atmosfeer, die wordt aangedreven door zonneactiviteit waardoor de atmosfeer uitzet of aanraken, dienovereenkomstig. Mulhaupt.

Het schattingsvenster voor terugkeer wordt kleiner naarmate de gebeurtenistijd nadert. Vijf dagen voor de terugkeer schatten experts het venster met een fout van plus of min één dag. Op zaterdagochtend, een paar uur voor de terugkeer, was de fout gedaald tot plus of min een uur.

China’s Long March 5B-raket stijgt op 24 juli op vanaf de lanceerbasis Wenchang op het eiland Hainan. Krediet: CASC

De aerodynamische weerstand vertraagde de raket uiteindelijk voldoende om de zwaartekracht van de aarde terug in de atmosfeer te laten trekken, waar het grootste deel van de boost-fase zou verbranden. Moulhaupt schatte dat ongeveer 4 tot 9 ton, of 20% tot 40% van de droge massa van de raket, de verzengende hitte van de terugkeer zou overleven en het aardoppervlak zou bereiken.

READ  NASA stopt Psyche, missie naar een mineraalrijke asteroïde

De lijken van achtergelaten raketten en dode satellieten keren regelmatig terug naar de atmosfeer. Volgens Moelhaupt komen elk jaar ongeveer 50 door de mens gemaakte objecten met een gewicht van meer dan een ton op oncontroleerbare wijze de atmosfeer binnen.

Maar Mullhaupt zei dat de primaire fase op Long March 5B die zaterdag naar de aarde viel, het zesde grootste object was dat opnieuw de atmosfeer binnenging, met uitzondering van de spaceshuttle.

Aerospace Corp heeft geschat dat de kans op het doden of verwonden van een persoon tussen 1 op 230 en 1 op 1.000 ligt in een deel van de belangrijkste Long March 5B-fase, wat betekent dat er een kans van 99,5% is dat er geen slachtoffers zullen vallen. Opnieuw binnenkomen.

Maar de beleidsrichtlijnen van de Amerikaanse regering roepen managers van ruimtemissies op om ervoor te zorgen dat het risico op overlijden of letsel door terugkeer niet meer dan 1 op 10.000 is. Het risico op schade door terugkeer van Long March 5B wordt geschat op minstens 10 maal de standaard risicodrempel voor Amerikaanse ruimtemissies.

“Als het naar beneden gaat, zal het zeker de drempel van 1 op 10.000 overschrijden en dat is de algemeen aanvaarde richtlijn”, zei Muelhaupt een paar dagen voor de terugkeer. “En een van de redenen waarom we hier speciale aandacht aan besteden, is dat in mei 2020 de eerste testlancering van dit wrak in Afrika landde.”

Het risico dat iemand terugkeerde was lager – 6 op 10 biljoen, volgens een beoordeling van Aerospace Corp.

“De waarheid is dat je een aantal dingen kunt doen aan dit soort dingen, vooral als je vooruitdenkt over je missie”, zegt Marlon Sorge, uitvoerend directeur van het Space Center for Orbital and Debris Return Studies.

Ontwerpers kunnen bijvoorbeeld materialen kiezen waarvan de kans groter is dat ze verbranden tijdens de terugkeer, waardoor het risico dat er vuil op het aardoppervlak achterblijft, wordt verkleind.

“Met raketlichamen zijn ze zo groot dat het niet echt uitmaakt wat je tijdens de ontwerpfase doet in termen van wat je maakt. Je hebt enorme stukken metaal in plaats van de motoren,” zei Sorge.

READ  Ax-1 speciale missie naar het ruimtestation: live updates

“Maar er zijn andere manieren waarop je het kunt doen als je goed nadenkt, en een van die benaderingen is gecontroleerde terugkeer,” zei Sorge. “In wezen, als je je lading eenmaal hebt afgeleverd, draai je je raket, vuur je de motor af en zet je hem ergens anders in de oceaan, meestal ergens waar geen bevolking is. Als je dat doet, heb je de risico’s daar enorm beperkt. ” En dat is een van de dingen die je de Amerikaanse regering doet om dit soort risico’s te beperken.”

Wang Wenbin, een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, zei vorig jaar op een persconferentie dat het een “gewone praktijk” is dat de bovenste trappen van raketten verbranden als ze de atmosfeer weer binnenkomen. Hij verwees ten onrechte naar het lichaam van de Long March 5B-raket als een bovenste trap en zei dat “de meeste onderdelen ervan zullen verbranden bij terugkeer, waardoor de kans op schade aan luchtvaart of grondgebonden faciliteiten en activiteiten extreem laag is.”

Maar geen enkele andere draagraket ter wereld laat zo’n enorm onderdeel in een baan om de aarde om terug te keren naar de aarde. Dode satellieten en oude rakettrappen keren regelmatig terug naar de atmosfeer, maar objecten met een massa van meer dan een paar tonnen komen zelden opnieuw binnen.

“Waarom maken we ons zorgen? Nou, ik heb de vorige keer materiële schade aangericht (Lange maart 5B werd opnieuw geïntroduceerd), zei Muelhaupt deze week. Als gevolg hiervan moeten mensen de voorbereiding doen.”

“Bovendien is het niet nodig”, zei hij. “We hebben de technologie, dus we hebben dit probleem niet. Elke keer dat je een Falcon 9 Earth ziet, zal die basistrap niet willekeurig ergens vallen. Bewust dingen in de oceaan laten vallen, wanneer ze groot genoeg zijn om schade aan te richten , dat is de praktijk die we willen aanmoedigen”.

China is van plan om in oktober de volgende ruimtestationmodule op een andere Long March 5B-raket te lanceren. De primaire fase van die missie zal naar verwachting een tot twee weken na de lancering leiden tot een nieuwe comeback zonder toezicht.

Stuur een e-mail naar de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Tweet insluiten.