juni 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De nieuwe president van Taiwan, Lai Ching-te, staat voor grote uitdagingen

De nieuwe president van Taiwan, Lai Ching-te, staat voor grote uitdagingen

De nieuwe president van Taiwan, Lai Ching-te, bereidt zich voor op zijn ambtsaanvaarding op maandag en staat voor moeilijke keuzes over hoe de toekomst van de democratie op het eiland veilig te stellen in turbulente tijden – met oorlogen in het buitenland, verdeeldheid in de Verenigde Staten over Amerikaanse mondiale veiligheidsprioriteiten, en politieke conflicten. Verdeeldheid in Taiwan over de manier waarop de kwetsbare vrede met China kan worden gehandhaafd.

De heer Lai heeft beloofd Taiwan op een veilig pad door deze gevaren te loodsen, een onderwerp dat hij waarschijnlijk zal benadrukken in zijn inauguratietoespraak op een openbaar plein in Taipei. Hij zei dat hij de banden met Washington en andere westerse partners zou blijven versterken, terwijl hij zich zou verzetten tegen de dreigementen van Peking en de verdediging van Taiwan zou versterken. Trump zou echter ook een voorzichtige olijftak naar Peking kunnen uitbreiden en de hervatting van de gesprekken kunnen verwelkomen als de Chinese leider Xi Jinping zijn belangrijkste voorwaarde terzijde schuift: dat Taiwan accepteert dat het deel uitmaakt van China.

“We zullen de nadruk zien op continuïteit in de nationale veiligheid, grensoverschrijdende kwesties en buitenlands beleid”, zegt Li Wen, internationaal directeur van Lai’s Democratische Progressieve Partij en de nieuwe woordvoerder van de nieuwe leider.

Maar de 64-jarige Lai wordt geconfronteerd met obstakels terwijl hij probeert vast te houden aan het pad dat zijn voorganger, Tsai Ing-wen, heeft uitgezet.

Zowel mevrouw Tsai als de heer Lai behoren tot de Democratische Progressieve Partij, die de aparte status van Taiwan ten opzichte van China promoot. De heer Lai heeft echter een andere persoonlijkheid: hij is in het openbaar meer gepolijst, minder ervaren in onderhandelingen over het buitenlands beleid, en heeft een staat van dienst met strijdlustige verklaringen die hem zouden kunnen blijven achtervolgen. Hij heeft ook te maken met twee aangemoedigde oppositiepartijen die begin dit jaar een meerderheid van de zetels in de Wetgevende Raad hebben behaald – een uitdaging waarmee mevrouw Tsai in haar acht jaar als president niet te maken heeft gehad.

READ  Covid-gevallen, vaccinboosters en BA.2-nieuws: Live updates

Toen mevrouw Tsai in 2016 aantrad, begon het harde beleid van meneer Xi de westerse oppositie te stimuleren. Maar westerse landen worden nu belast door oorlogen in Oekraïne en het Midden-Oosten. De heer Xi probeerde de allianties tegen China te verzwakken; De komende verkiezingen in de Verenigde Staten vergroten de onzekerheid over de richting van het buitenlandse beleid.

“Het is een veel geladener internationale omgeving voor Lai in 2024 dan voor Tsai in 2016”, zei hij. Chris Tempelman, een research fellow bij de Hoover Institution, een denktank aan de Stanford University, bestudeert de Taiwanese politiek. “De oorlog in Oekraïne, de Chinese verschuiving naar grotere interne repressie, de verslechterende betrekkingen tussen de VS en China en de afgelopen acht jaar van vijandigheid tussen de beide Straatlanden hebben Lai in een nog moeilijkere positie gebracht.”

Peking heeft al duidelijk gemaakt dat het de heer Lai meer haat dan mevrouw Tsai. In de komende weken en maanden kan de militaire en handelsdruk op Taiwan toenemen in een poging zijn presidentschap te verzwakken. Het team van functionarissen van de heer Xi Jinping heeft ook agressief het hof gemaakt voor de Taiwanese oppositiepartij Nationalistische Partij, die voorstander is van nauwere banden met China en dit jaar bij de verkiezingen het grootste aantal zetels in de Taiwanese wetgevende macht heeft gewonnen.

Hoewel de heer Lai niet de roekeloze persoon is die Chinese functionarissen hem afschilderen, zullen ze niet weglopen van zijn verklaringen uit 2017 waarin hij zei dat hij een ‘praktische werker voor de onafhankelijkheid van Taiwan’ was, zei Brent Christensen, de voormalige directeur van de FBI. . Amerikaans Instituut in Taiwan Die meneer Lai ontmoette toen hij een opkomend politicus was. (Washington heeft geen formele diplomatieke betrekkingen met Taiwan, en het instituut is de feitelijke ambassade.)

READ  Bosbranden op Rhodos: Toeristen vluchten tijdens de grootste evacuatie ooit in Griekenland

“Beijing heeft een lang geheugen en een zeer diep wantrouwen jegens hem”, zei Christensen, nu assistent-professor aan de Brigham Young University, over de heer Lai. “Ze zullen het de komende jaren blijven testen.”

“Een dergelijk vertoon van compromisloze en onbetwistbare vastberadenheid om de democratie te beschermen doet niets af aan de verdediging van landen als Taiwan”, schreef Joseph Wu, de vertrekkende minister van Buitenlandse Zaken van Taiwan, in een artikel. Laatste artikel Op het gebied van buitenlandse zaken. “In feite is het een groot afschrikmiddel tegen avonturisme van de kant van Peking.”

Er is echter discussie in Taiwan over hoeveel de Verenigde Staten de komende jaren kunnen helpen bij de opbouw van het leger van het eiland, terwijl het land bezorgd blijft over de oorlogen in Oekraïne, Israël en Gaza, die naar verwachting geen van beide binnenkort zullen eindigen.

De Taiwanese orderportefeuille voor wapens en militair materieel uit de Verenigde Staten was eind april opgelopen tot bijna 20 miljard dollar. Volgens schattingen Door Eric Gomez en Benjamin Geltner van het Cato Institute, een denktank in Washington. Extra fondsen die onlangs door het Congres zijn goedgekeurd voor Taiwan zouden “nuttig zijn, maar geen wondermiddel”, zei Gomez in een e-mail.

De tegenstanders van de heer Lai in Taiwan zeggen dat hij het risico loopt het eiland in een impasse op veiligheidsgebied te brengen, omdat hij niet in staat is met Peking te praten en toch niet voorbereid is op enige confrontatie. Fu Kun-chi, een lid van de Taiwanese Nationalistische Partij die onlangs China bezocht, wees als waarschuwing op Oekraïne.

“Sinds de oudheid zijn mensen uit een klein land of regio nooit in opstand gekomen tegen een groter buurland om te vechten”, zei Fu in een interview. Hij vroeg: “Zou het werkelijk in het belang van de Amerikanen zijn om oorlog te voeren aan de overkant van de Straat van Taiwan?” Ik denk het niet echt. Is het mogelijk dat de Verenigde Staten tegelijkertijd met drie slagvelden te maken krijgen?

READ  AN-225: Bevestiging van plannen om 's werelds grootste vliegtuig te herbouwen

De interne politieke verdeeldheid die druk zou kunnen uitoefenen op de regering van Lai was vorige week op luide toon te horen in de Taiwanese wetgevende macht. Vertegenwoordigers van concurrerende partijen Hij duwde, schreeuwde en vocht Wat betreft voorgestelde nieuwe regels met betrekking tot het doorlichten van overheidsfunctionarissen.

Regeringsfunctionarissen en verschillende deskundigen in Taiwan zeiden dat een onmiddellijke confrontatie met Peking na het aantreden van de heer Lai onwaarschijnlijk was. De wens van Xi om de betrekkingen met Washington te stabiliseren en zich te concentreren op de hervorming van de Chinese economie heeft zijn bereidheid verminderd om een ​​crisis over Taiwan te riskeren.

Voorlopig zal de heer Xi waarschijnlijk militaire, economische en politieke druk op Taiwan uitoefenen. De afgelopen maanden heeft China kustwachtschepen gestuurd naar Kinmen, een door Taiwan gecontroleerd eiland vlakbij het Chinese vasteland, in een poging om te intimideren en tegelijkertijd een conflict te stoppen dat Washington zou kunnen aantrekken.

Verschillende deskundigen zeiden dat Lai de spanningen met Peking wellicht zou kunnen beperken door in zijn inaugurele rede geruststellende woorden te uiten. Dit kan inhouden dat het land zijn gehechtheid aan de Grondwet bevestigt, op grond waarvan Taiwan de Republiek China wordt genoemd. Anderen die dicht bij de heer Lai stonden, waren sceptisch over de mogelijkheid van een aanzienlijke verbetering van de betrekkingen.

De heer Xi “wil de eenheid bevorderen en wil vooruitgang op dit gebied”, zegt Ai-Chung Lai, voorzitter van de Prospect Foundation, een door de overheid gefinancierde denktank in Taipei (die geen familie is van de nieuwgekozen president). “Maar Taiwan kan op dit punt geen concessies meer doen, en dit is het dilemma waarmee Lai Qing Te wordt geconfronteerd in de omgang met China.”