april 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Wetenschappers zijn ontevreden over NASA's plan om de deep space-missie te veranderen

Wetenschappers zijn ontevreden over NASA’s plan om de deep space-missie te veranderen

Het kostte NASA’s New Horizons-missie bijna 15 jaar om het punt te bereiken waar het nu is, ongeveer 50 keer verder van de zon dan de aarde. Vanuit zijn unieke uitkijkpunt heeft het ruimtevaartuig de bevroren diepten van het zonnestelsel bestudeerd om het ontstaansverhaal van de planeten die rond de zon draaien te helpen ontrafelen.

leuk vinden New Horizons-ruimtevaartuig Ze vervolgt haar reis aan de buitenste rand van het zonnestelsel en er wacht haar onzekerheid. NASA probeert het primaire doel van New Horizons te veranderen door de missie opnieuw te richten op het bestuderen van de omgeving van de zon in plaats van het observeren van objecten in de donutvormige ring die bekend staat als Kuipergordel. Dit maakte sommige mensen erg ongelukkig.

“NASA heeft bijna $ 1 miljard uitgegeven om dit ruimtevaartuig in de Kuipergordel te krijgen”, vertelde Alan Stern, hoofdonderzoeker van New Horizons, aan Gizmodo tijdens een telefonisch interview. “Je geeft een miljard dollar uit om een ​​ruimtevaartuig te kopen dat het hele zonnestelsel doorkruist en het vervolgens afleidt van zijn oorspronkelijke doel.”

Het wetenschapsteam dat verantwoordelijk is voor de missie heeft zijn frustratie geuit over het voorstel van NASA, met het argument dat het New Horizons-ruimtevaartuig draait en baanbrekende gegevens levert vanaf zijn unieke locatie in de verre uithoeken van het zonnestelsel. New Horizons is het vijfde ruimtevaartuig dat deze afstand bereikt na Voyager 1 en 2, evenals hun voorgangers Pioneer 10 en 11.

Maar zoals Stern uitlegde: “Geen ruimtevaartuig heeft de Kuipergordel eerder verkend en er zijn geen plannen dat er nog geen ruimtevaartuig is teruggekomen”, eraan toevoegend: “We weten dat als New Horizons moet stoppen met het verkennen van de Kuipergordel, het zal zijn Het einde van elke verkenning van de Kuipergordel door ruimtevaartuigen gedurende tientallen jaren, omdat het zo lang duurt om daar te komen.”

Gerelateerde artikelen: De meest verbazingwekkende foto’s gemaakt door NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig

Het debat over de toekomst van New Horizons begon vorig jaar toen het wetenschapsteam een ​​voorstel deed om de missie met nog eens drie jaar te verlengen. In januari 2022 heeft NASA een beoordelingscommissie gevormd om het voorstel te bespreken. Het ruimteagentschap besloot de missie in plaats daarvan met twee jaar te verlengen en New Horizons tot 2024 te financieren als een planetaire missie, met overweging om het vanaf 2025 te financieren als een heliofysica-missie.

Afgezien van het verkennen van het Pluto-systeem en Kuipergordel-objecten zoals ArrokothNew Horizons wordt het verste object in het zonnestelsel dat ooit door een ruimtevaartuig is bezocht en bestudeert ook de zon en zijn omgeving. “Het punt is dat ze niet concurreren,” zei Stern. “We monitoren de zonnefysica elke dag… en er is geen reden om er een strijd van te maken tussen deze twee dingen, ze bestaan ​​naast elkaar.” Het missieteam stelt dat New Horizons tegelijkertijd een planetaire en heliofysische missie kan blijven zonder de kosten of het traject van het ruimtevaartuig te beïnvloeden.

NASA daarentegen ziet geen waarde in het voortzetten van de Kuipergordel-waarnemingen van de missie. “De opmerkelijke primaire conclusie van het team was dat de voorgestelde studies van Kuipergordel-objecten de kennis waarschijnlijk niet significant zullen verbeteren, omdat ruimtevaartuigen niet over de middelen beschikken voor langdurige hoogfrequente waarnemingen van lichtcurven, die essentieel zijn voor planetaire wetenschappelijke doelen / doelen. ” aldus dhr Beoordelingsverslag.

READ  Ruimtehavens in het binnenland zoeken naar manieren om orbitale lanceringen te organiseren

New Horizons, gelanceerd begin 2006, is op weg naar de buitenste regionen van het zonnestelsel. Het was het ruimtevaartuig De eerste die Pluto bezocht in juli 2015De langste vlucht in de geschiedenis. In 2019 zoekt New Horizons naar zijn volgende vliegende doelwit, een primitief binair organisme dat later Arrokoth wordt genoemd (een Indiaanse term voor lucht). De Kuipergordel is gevuld met honderden miljoenen objecten, waarvan New Horizons er tot nu toe 37 heeft ontdekt.

“Vanaf zijn unieke locatie in de Kuipergordel doet New Horizons waarnemingen die nergens anders kunnen worden gedaan; zelfs de sterren zien er anders uit vanuit het gezichtspunt van het ruimtevaartuig”, zegt NASA. boeken in 2021.

Volgens Stern, THet New Horizons-team is momenteel op zoek naar een tweede vliegend object en is van plan om Saturnus en zijn manen te observeren (het ruimtevaartuig heeft eerder Ontdek Neptunus en Uranus). Alles in de KuipergordelHet is miljarden jaren geleden gevormd en is zeer goed bewaard gebleven, “zei Stern. “Het is het best bewaarde deel van het zonnestelsel wat betreft het vertellen van de oorsprong van de planeten en de oorspronkelijke dagen van het zonnestelsel. heel wetenschappelijk Het is een goudmijn.”

Stern begon meer dan 20 jaar geleden aan de New Horizons-missie te werken toen het nog maar een idee was. Tegenwoordig wordt gevreesd dat het missieteam zal worden ontbonden als het besluit van NASA van kracht wordt. Het team, samen met andere leden van de planetaire wetenschappelijke gemeenschap Ze lobbyt om NASA ervan te overtuigen haar beslissing terug te draaien. Naast planetaire wetenschappers is er een groep heliofysici Hij schreef ook een open brief waarin hij benadrukte hoe New Horizons “een krachtig hulpmiddel voor alle divisies” kan blijven.

READ  Gemodificeerde hoofdmotor space shuttle klaar voor laatste test • Record

“New Horizons heeft gedurende meer dan een decennium ononderbroken metingen van de zonnefysica in de hele heliosfeer mogelijk gemaakt, samen met toonaangevende Kuipergordel en andere planetaire waarnemingen”, luidt de brief, die maandag is verzonden. Het uitvoeren van de heliofysische waarnemingen van de missie is veelomvattend en op geen enkele manier in strijd met planetaire wetenschappelijke waarnemingen van de Kuipergordel en Kuipergordelobjecten.”

Het team van New Horizons is ook in gesprek met NASA, maar dat “was niet effectief”, aldus SterN. “Ons team is van mening dat het stopzetten van de verkenning van de Kuipergordel kortzichtig en voorbarig is”, zei Stern. “Het kostte ons meer dan een decennium om door het zonnestelsel te vliegen om in de Kuipergordel te zijn, en we denken dat het onverstandig en een slecht gebruik van NASA-geld zou zijn om de missie weg te halen van het verkennen van de Kuipergordel.”

Blijf op de hoogte voor meer ruimtevluchten in je leven Twitteren en aangepaste bladwijzers voor Gizmodo Ruimtevlucht pagina.