juni 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

We proberen de steeds veranderende plannen van SpaceX voor Starship in Florida te ontcijferen

We proberen de steeds veranderende plannen van SpaceX voor Starship in Florida te ontcijferen

In zoomen / De Starship-toren van SpaceX (links) bij Launch Complex 39A doet het lanceerplatform voor de Falcon 9-raket (rechts) in het niet vallen.

Er zijn twee manieren om de aankondiging van de FAA te lezen dat zij zal beginnen met een nieuwe milieuanalyse van het plan van SpaceX om de krachtigste raket ter wereld vanuit Florida te lanceren.

De Federal Aviation Administration zei op 10 mei dat zij van plan is een milieueffectverklaring (EIS) op te stellen voor het voorstel van SpaceX om ruimteschepen te lanceren vanuit het Kennedy Space Center van NASA in Florida. De FAA gaf opdracht tot de herziening nadat SpaceX de regelgevende instantie had geïnformeerd over de verwachte lanceersnelheid van Starship en het ontwerp van de grondinfrastructuur die nodig was bij Launch Complex 39A (LC-39A), het historische lanceerplatform dat voorheen werd gebruikt voor de Apollo- en Space Shuttle-missies.

Dubbele milieubeoordelingen

Ondertussen houdt de US Space Force toezicht op een elektronisch informatiesysteem vergelijkbaar met het voorstel van SpaceX om het lanceerplatform op Cape Canaveral Space Force Station, een paar kilometer ten zuiden van LC-39A, over te nemen. Dat lanceerplatform, genaamd Space Launch Complex 37 (SLC-37), kwam beschikbaar voor gebruik nadat de laatste Delta-raket van United Launch Alliance daar in april was gelanceerd.

Aan de ene kant deze Milieubeoordelingen nemen vaak enige tijd in beslag Het zou het doel van Elon Musk kunnen overschaduwen om tegen eind 2025 lanceerlocaties voor ruimtevaartuigen in Florida klaar te hebben voor gebruik. “Een paar jaar zou geen verrassing zijn”, zegt George Nield, adviseur in de lucht- en ruimtevaartindustrie en voormalig hoofd van het Office of the Federale Luchtvaartadministratie. Commercieel ruimtevervoer.

READ  Pak's juli-maan zal deze week de lucht verlichten

Een andere manier om naar de recente aankondigingen van de FAA en Space Force met betrekking tot lopende milieubeoordelingen te kijken, is dat SpaceX eindelijk zijn plannen lijkt te consolideren om ruimtevaartuigen vanuit Florida te lanceren. Deze plannen zijn de afgelopen vijf jaar weinig veranderd.

De milieubeoordelingen zullen uitmonden in een besluit over het al dan niet goedkeuren van de voorstellen van SpaceX voor de lancering van Starship op de LC-39A en SLC-37. De FAA zal dan een apart licentieproces doorlopen, vergelijkbaar met het raamwerk dat werd gebruikt om de eerste drie Starship-testlanceringen vanuit Zuid-Texas goed te keuren.

NASA heeft contracten met SpaceX ter waarde van meer dan $ 4 miljard om een ​​door mensen beoordeelde versie van Starship te ontwikkelen om astronauten op de maan te laten landen voor de eerste van twee Artemis-maanlandingen later dit decennium. Om dit te doen moet SpaceX een brandstofdepot in een lage baan om de aarde creëren om de maanlander van het Starship bij te tanken voordat deze naar de maan vertrekt. Er zullen een reeks Starship-tankervluchten nodig zijn – misschien 10 tot 15 vluchten – om het depot te vullen met cryogene brandstof.

Om in de loop van een maand of twee zoveel ruimtevaartuigen te lanceren zou SpaceX tussen minstens twee lanceerplatforms moeten roteren. NASA- en SpaceX-functionarissen zeggen dat de beste manier om dat te doen is door ruimteschepen te lanceren vanaf een platform in Texas en een ander in Florida.

Eerder deze week sprak Ars met Lisa Watson Morgan, die het maanlandingsprogramma van NASA leidt. Ze was deze week in het Kennedy Space Center voor briefings over de Starship-lander en een concurrerende lander van Blue Origin. Eén onderwerp was een nieuwe milieuanalyse uitgevoerd door de Federal Aviation Administration (FAA) voordat het ruimtevaartuig kon lanceren vanaf de LC-39A, zei ze.

READ  Hubble onthult eeuwenoude getuige van de fusie van sterrenstelsels

“Ik zou zeggen dat we er alles aan doen om het schema daar te brengen waar het moet zijn, en we werken samen met SpaceX om ervoor te zorgen dat hun schema, het EIS-schema en NASA allemaal zoveel mogelijk parallel lopen. onze doelen bereiken”, zei ze. “Als je het zo op papier zet, lijkt het erop dat er misschien wat moeilijke punten zijn, maar ik zou zeggen dat we er gezamenlijk aan werken.”

Officieel is SpaceX van plan eind 2025 een maanlandingsrepetitie voor het ruimtevaartuig uit te voeren. Dit zal een volledige demonstratie zijn, met brandstofmissies, een onbemande landing van het ruimtevaartuig op het maanoppervlak en vervolgens een lancering vanaf de maan, voordat NASA zich ertoe verbindt om mensen aan boord van het ruimtevaartuig te krijgen voor de Artemis III-missie, die momenteel gepland staat voor september 2026.

Je kunt dus zien dat de tijdlijnen al krap zijn voor de maanlandingsdemonstratie van Starship als SpaceX eind volgend jaar zijn lanceerplatforms in Florida activeert.