april 18, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Vrijwilligers vechten tegen de uitputting terwijl ze aandringen op de vrijlating van de gijzelaars

De afgelopen vijf maanden komt Yair Mozes elke ochtend uit bed en reciteert een mantra: ‘Nog één dag moet je blijven vechten.’

Vervolgens draagt ​​hij een T-shirt met een afbeelding van zijn vader, de 79-jarige Gadi Musa, die op 7 oktober samen met Musa's moeder, Margalit, werd ontvoerd uit kibboets Nir Oz. Wapenstilstand – Gadi plaatste een foto online met het onderschrift “Mijn moeder is terug!” Maar Gadi blijft een gijzelaar in Gaza.

Yair heeft zich sinds 7 oktober niet meer geschoren, omdat hij een Joods gebruik herhaalde na de dood van een naast familielid. Hij heeft deze praktijk voortgezet, zelfs nadat zijn moeder is vrijgelaten, en is van plan ermee door te gaan totdat zijn ouders worden vrijgelaten.

“Voor mij is het geen rouw. Het is alsof ik zeg dat mijn leven is gestopt”, zei hij tegen de Jewish Telegraph Agency vanaf het gijzelaarsplein in Tel Aviv. “Ik wou dat ik terug kon naar mijn oude leven, maar onze levens zullen nooit meer hetzelfde zijn.”

Het plein naast het Tel Aviv Museum of Art is een tweede thuis geworden voor Musa, die met betaald verlof is van zijn baan bij het Israëlische farmaceutische bedrijf Teva, terwijl hij blijft pleiten voor de terugkeer van zijn vader. Het plein dient ook als een openbare verzamelplaats voor Israëli's om de terugkeer van de gijzelaars te eisen, naar schatting 136 gijzelaars, van wie wordt aangenomen dat er ongeveer 100 nog in leven zijn. Het is ook een tentoonstellingsruimte voor gijzelaarsgerelateerde kunstwerken.

Families van Israëliërs die door Hamas zijn gegijzeld, protesteren en eisen dat de regering een oplossing vindt om de gijzelaars vrij te laten, buiten de Hakiria-basis in Tel Aviv, 22 februari 2024. (Credit: AVSHALOM SASSONI/FLASH90)

Een paar straten verderop doet een kleurloos kantoorgebouw dienst als hoofdkwartier voor het Forum of Hostages and Missing Families, de burgerbeschermingsorganisatie die een paar dagen na 7 oktober werd opgericht en leiding heeft gegeven aan de mondiale inspanningen om de aandacht te vestigen op het lot van Israëlische gevangenen.

Daar blijven vier verdiepingen, geschonken door cyberbeveiligingsbedrijf Check Point, bruisen van activiteit, terwijl honderden vrijwilligers en familieleden de dienst dagelijks blijven bijwonen. Maar na vijf maanden van de gijzelaarscrisis begon het moeilijk te worden om de energie-intensiteit op peil te houden.

“Gedurende 150 dagen zijn er zeer weinig pieken geweest”, zegt Daniel Schick, voormalig ambassadeur van Israël in Frankrijk en hoofd van de diplomatieke afdeling van het forum, een van de vele afdelingen die onderwerpen behandelen variërend van public relations tot gezondheid en welzijn. “de meeste van hen [were] “Ongeveer drie maanden geleden, toen de eerste deal werd bereikt en de gijzelaars werden vrijgelaten.”

Hij voegde eraan toe: “Anders zal er grote bezorgdheid zijn, grote bezorgdheid over hun veiligheid.” En weet je, je hebt zoveel tijd met deze mensen doorgebracht, dat ze een beetje onder je huid gaan zitten.

READ  Live updates: Rusland valt Oekraïne binnen

Klik op het forum

De druk op het forum kwam van meerdere kanten. Enerzijds is het aantal gijzelaars veel kleiner dan aan het begin van de crisis, toen er nog ruim 250 gijzelaars waren. Er werden meer dan honderd gijzelaars genomen – waaronder bijna alle kinderen en veel vrouwen die symbolen van de beweging werden. Ze werden vrijgelaten tijdens een tijdelijk staakt-het-vuren in november, toen Margalit Mozes werd vrijgelaten. Anderen werden gedood of hun dood werd op 7 oktober onthuld. Terwijl hun familieleden en zelfs de vrijgelaten gijzelaars zelf een vaste waarde zijn geworden in de gijzelaarsarena, is er simpelweg niet een groot aantal mensen die de actie stimuleren.

Nu, maanden nadat er gijzelaars zijn vrijgelaten, vervaagt ook de hoop over de vooruitzichten op een nieuwe deal, of zelfs op het overleven van grote aantallen gijzelaars te midden van de oorlog en de humanitaire crisis in Gaza. Deze week weigerde Hamas een lijst te verstrekken met de namen van nog levende gijzelaars, wat Israël eiste als voorwaarde voor een wapenstilstand, en de Amerikaanse president Joe Biden temperde ook zijn optimisme over het bereiken van een akkoord vóór de Ramadan, de heilige maand voor moslims. die enkele dagen later begint. De onderhandelingen over een wapenstilstand zijn onlangs mislukt.

“Ik denk niet dat ik ooit het gevoel heb gehad dat ik zoiets betekenisvols deed als de afgelopen vijf maanden.”

Daniel Schick, voormalig Israëlische ambassadeur in Frankrijk

Er waren ook interne spanningen, die aan het licht kwamen door het recente vertrek van de drie oprichters van het forum. Familieleden hebben ruzie gemaakt over de omvang van hun verzet tegen premier Benjamin Netanyahu, die vóór 7 oktober het doelwit was van wijdverbreide politieke protesten en nu door sommigen wordt beschouwd als onvoldoende toegewijd aan het veiligstellen van de vrijlating van de gijzelaars. De families van de gijzelaars vroegen zowel Ronen Tzur als Dodi Zalmanovich om te vertrekken, en deze week kondigde Chaim Rubinstein, laatstgenoemde oprichter, aan dat ook hij zou aftreden als leider van de organisatie, hoewel hij zei dat hij betrokken zou blijven.

'Ik heb liever dat ze niet weggaan,' zei Schick. “Dit zijn extreem getalenteerde mensen die geweldige dingen hebben gedaan hier op het Forum.”

Een andere groep familieleden van gijzelaars beweegt zich in de tegenovergestelde richting en organiseert marsen om te voorkomen dat humanitaire hulp Gaza bereikt, in een poging de druk voor de vrijlating van de gijzelaars te vergroten.

READ  Een burgerkonvooi aangevallen in Oekraïne, waarbij 24 mensen omkwamen, waaronder 13 kinderen en een zwangere vrouw

Dan is er nog het simpele feit dat het leven voor de meeste Israëli’s is teruggekeerd naar een pijnlijk nieuw normaal, waardoor het moeilijk wordt om dezelfde hoeveelheid tijd aan vrijwilligerswerk te besteden. Of Moshe, een student aan de Reichman Universiteit ten noorden van Tel Aviv, herinnert zich dat hij in november meerdere avonden op rij tot 02.00 uur op het hoofdkwartier verbleef, rond de tijd dat de gevangenen werden vrijgelaten.

Nu brengt ze daar nog steeds zoveel mogelijk tijd door, maar ook de Israëlische universiteiten zijn weer open en ze heeft negen lessen bij Reichman.

“Technisch gezien zijn we hier om hen te ondersteunen”, zei Moshe, die een pauze had van de lessen en deze week fulltime vrijwilligerswerk deed bij het International Information Office van het hoofdkwartier, verwijzend naar de gijzelaars.

‘Maar ik denk dat zij ons net zoveel steunen als wij hen’, zei ze. “Ze geven ons de kracht om hier te zijn, maar het wordt uiteraard steeds moeilijker.”

Ondanks de ontmoedigende druk gaat het werk binnen het hoofdkantoor van het Forum echter door. De ruimte voelt aan als een tech-startup, met koffie- en snackstations.

Dana Shem-Tov, de zus van Omar Shem-Tov, 21, een Israëlische gijzelaar die werd ontvoerd tijdens de dodelijke aanval van 7 oktober op Israël door de Palestijnse islamitische groepering Hamas uit Gaza, roept leuzen naast familieleden, vrienden en andere supporters tijdens een mars opgeroepen tot gijzeling. Ze worden vrijgelaten tijdens een aanhoudend conflict. (Credit: Carlos Garcia Rawlins/Reuters)

Bij de Creative Desk verzamelde zich op een recente middag een mix van Israëli's met beroepen variërend van televisieproductie tot marketing tot hightech rond een grote tafel, en planden hun campagnes om de boodschap aan te passen aan mondiale evenementen zoals Internationale Vrouwendag op 8 maart. (De groep maakte ook video's die online werden gestreamd in verband met de Super Bowl van vorige maand.) Andere teams – belast met sociale media, diplomatie, communicatie en andere taken – hebben hun eigen ruimtes.

Sommige inspanningen zijn omgezet in echte actie. Een juridisch team heeft vorige maand een klacht tegen Hamas ingediend bij het Internationale Gerechtshof. Het merchandiseteam verkoopt T-shirts, badges, gele linten en andere souvenirs op Hostage Square en zorgt ervoor dat berichten tot ver buiten het centrum van de beweging in Tel Aviv terechtkomen.

Maar de activiteiten blijven enigszins gemengd, een resultaat, zei Moshe, van de blijvende hoop van het forum dat de vrijlating van de gijzelaars het binnenkort failliet zal laten gaan.

“We plannen niet veel voor de toekomst”, zei Moshe. “Hopelijk hoeven we dat niet te doen.”

Eén verdieping van het hoofdkwartier is exclusief gereserveerd voor familieleden van de gijzelaars, waar zij kunnen ontspannen en uitgebreide behandelingen en adviesdiensten kunnen krijgen. Het is verboden terrein voor bezoekers en biedt gezinnen een zeldzaam uitje in een land dat algemeen bekend staat om hun lijden. Uit een recent onderzoek is gebleken dat familieleden van gijzelaars lijden aan een breed scala aan lichamelijke en geestelijke gezondheidsproblemen.

READ  India schorst het lidmaatschap van 141 parlementsleden en beschuldigt de regerende Bharatiya Janata-partij ervan de oppositie te onderdrukken

“Het is een zegen om een ​​plek te hebben waar we allemaal samen kunnen komen en nieuwe mensen kunnen ontmoeten die je op geen enkele andere manier zou kunnen ontmoeten,” zei Yair Mozes. “We zijn samen een familie, wij allemaal.”

Er komen nog steeds vrijwilligers van over de hele wereld. Lauren Gotter, een gepensioneerde cateraar uit Canada, kwam voor drie maanden naar Israël om te helpen bij de oorlogsinspanningen. Ze is vrijwilliger in Jeruzalem om tzitzit, of rituele nevenactiviteiten, voor soldaten te maken, een taak die sommige orthodoxe joden op zich nemen om het spirituele leven van de soldaten te ondersteunen. Het sorteerde ook producten van boerderijen waarvan de activiteiten door de oorlog waren verstoord.

Ze pendelt drie keer per week van Tel Aviv naar het hoofdkantoor van het forum, waar ze kunstwerken maakt van gerecyclede gele linten, meringues bakt voor de cafetaria van het forum en ingrijpt wanneer er nieuwe behoefte ontstaat.

“Het is verbazingwekkend om de kracht, positiviteit en veerkracht van gezinnen te zien”, zei ze. “Ik heb een ongelooflijke community gezien, waar ze een hulpvraag plaatsen op een WhatsApp-groep en binnen enkele seconden antwoord krijgen.”

Schick zei ook dat het werken met het forum de moeite waard blijft. Zijn vrouw, Emily Moati, die parlementariër was voor de Israëlische Arbeiderspartij, bood zich ook vrijwillig aan.

‘Ik denk niet dat ik ooit het gevoel heb gehad dat ik zoiets betekenisvols deed als de afgelopen vijf maanden’, zei hij.

Ondersteuning revitaliseert gezinnen. Yair Mozes, die in tegenstelling tot sommige families een teken van leven van zijn vader ontving in de vorm van een gijzelingsvideo die in januari door Hamas werd vrijgegeven, zei dat de gemeenschap essentieel is omdat hij haar steentje blijft bijdragen om zijn vader thuis te brengen.

‘Ik zie geen andere optie’, zei hij. 'Het was alsof je weet wanneer je hoort dat iemand de auto met zijn handen optilde omdat zijn kind eronder vastzat? dit is wat ik voel. Ik hef nu uit alle macht de auto op om mijn ouders thuis te krijgen – en al deze vrienden natuurlijk.