april 22, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Vreemd signaal tientallen jaren geleden wijst op verborgen oceanen in een baan om Uranus: ScienceAlert

Vreemd signaal tientallen jaren geleden wijst op verborgen oceanen in een baan om Uranus: ScienceAlert

Er kunnen enkele verborgen oceanen rond Uranus op de loer liggen.

Nieuw bewijs geeft aan dat een of twee gasreuzen 27 bekende manen Het kan vloeibare oceanen herbergen onder het buitenoppervlak van de aardkorst van rots en ijs. Mogelijke boosdoeners voor het bezaaien van de ruimte rond Uranus met plasma zijn Miranda en Ariel, waarvan een of beide kunnen exploderen met oceaanpluimen.

De gegevens, die afkomstig waren van de Voyager 2-missie die bijna 40 jaar geleden langs de planeet vloog op weg naar de ruimte – het enige ruimtevaartuig dat dat ooit deed – vormen een uitstekende reden om nog een sonde naar Uranus te sturen.

“We hebben dit geval nu al een paar jaar aangetoond dat metingen van energetische deeltjes en het elektromagnetische veld niet alleen belangrijk zijn voor het begrijpen van de ruimteomgeving, maar ook om bij te dragen aan grotere planetaire wetenschappelijke onderzoeken,” Hij zegt Astronoom Ian Cohen van het Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

“Het blijkt dat dit het geval kan zijn voor gegevens die ouder zijn dan ik. Het laat alleen maar zien hoe belangrijk het is om in een systeem te gaan en het uit de eerste hand te verkennen.”

Cohen en zijn team presenteerden hun bevindingen op 16 maart in het tijdschrift Vierenvijftigste congres van maan- en planetaire wetenschappenEen paper waarin het wordt beschreven, is geaccepteerd voor publicatie in Geofysische onderzoeksbrieven.

Toen Voyager 2 in 1986 langs Uranus vloog, was dat ook zo Laag energetisch geladen deeltjesinstrument Pak iets raars op: geladen deeltjes die lijkt vast te zitten specifieke gebieden van de magnetosfeer van Uranus. Ze hadden zich moeten verspreiden, maar ze bleven beperkt tot de evenaar, nabij de banen van Miranda en Ariel.

READ  Een essentieel onderdeel van een eiwit dat essentieel is voor de structurele integriteit van neuronen - zonder dat axonen breken, sterven synapsen af

op tijd, Wetenschappers geloven Dat het vreemde profiel indicatief was voor de injectie van energetische elektronen uit een bron zoals een Storm in het magnetische veld van Uranus. Maar bij nader inzien ontdekten Cohen en zijn collega’s dat de elektronen niet de eigenschappen vertoonden die van subinjectie verwacht werden.

Dit opende een enorm blik wormen, omdat wetenschappers nu weer terug bij af zijn en proberen te begrijpen waar de elektronen vandaan kwamen. Van bijzonder belang, zeiden ze, was de hellingshoek van de elektronen: de hoek van de snelheidsvector ten opzichte van het magnetische veld.

Om de door Voyager 2 waargenomen hellingshoek te behouden, zou een constante bron van elektronen nodig zijn, significant genoeg om de verstrooiing en verliezen te overwinnen die zouden optreden als gevolg van plasmagolven in de magnetosfeer van de planeet.

Illustratie van Uranus en zijn vijf grootste manen van binnen naar buiten: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania en Oberon. (NASA/Johns Hopkins APL/Mike Yakovlev)

Zonder een dergelijke bron, op de juiste plaats en in de juiste hoek, bepaalde het team door middel van modellering, zou de pitch-angle-verdeling van elektronen binnen enkele uren uniform worden.

Door dieper in de Voyager 2-gegevens te graven, zocht het team naar precies zo’n bron. Hun modellering toonde een duidelijke, onmiskenbare maxima in de ruimte tussen Miranda en Ariel, wat duidt op een bron van energetische ionen in dat gebied.

Wat betreft wat deze ionen zou kunnen genereren… Nou, in de 37 jaar sinds Voyager 2 Uranus bezocht, hebben wetenschappers wat dat betreft enige vooruitgang geboekt. Voyager 2 deed een soortgelijke ontdekking in de ruimte rond Saturnus en ontdekte vele jaren later in Cassini-gegevens dat er ijzige geisers werden gegenereerd op wat we nu weten als een oceaanmaan, Enceladus. Een andere soortgelijke ontdekking leidde ons naar Jupiters maan Europa.

READ  'Verloren stad' in de diepten van de oceaan is anders dan alles wat we ooit op aarde hebben gezien: ScienceAlert

“Het is niet ongebruikelijk dat metingen van energetische deeltjes baanbrekend zijn voor de ontdekking van de oceaanwereld,” zegt Cohen.

Wat betreft een van de manen – Miranda, de kleinste van de vijf grote manen van Uranus, of Ariel, de helderste – dat is op dit moment een beetje 50-50. Het kan ook zijn. of allebei. Beide manen vertonen tekenen van een relatief recent geologisch uiterlijk, wat consistent zou kunnen zijn met de uitbarsting van vloeibaar materiaal van binnenuit.

Maar tot nu toe hebben we maar één dataset. Planetaire wetenschappers roepen steeds vaker op tot een missie gewijd aan Uranus, mogelijk met Neptunus. De planeet heeft zoveel vreemde eigenaardigheden dat er meer over leren alleen maar een echt opwindende en lonende ervaring kan zijn.

Het vooruitzicht van natte manen is slechts de kers op de stinkende taart.

“De gegevens komen overeen met het zeer opwindende potentieel voor een actieve oceaanmaan die er is,” zegt Cohen. “We kunnen altijd uitgebreider modelleren, maar totdat we nieuwe gegevens hebben, zal het resultaat altijd beperkt zijn.”

De zoekopdracht werd gepresenteerd in Vierenvijftigste congres van maan- en planetaire wetenschappenEn het was geaccepteerd voor publicatie in Geofysische onderzoeksbrieven.