juni 24, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Storm's Nika Muhl staat op het punt haar WNBA-debuut te maken tegen de Fever na visumproblemen

Storm’s Nika Muhl staat op het punt haar WNBA-debuut te maken tegen de Fever na visumproblemen

SEATTLE – Seattle Storm rookie guard Nika Moll zal woensdag haar WNBA-debuut maken als de Storm gastheer is van Caitlin Clark en de Indiana Fever nadat ze het proces van het omzetten van haar studentenvisum naar een P1A-werkvisum heeft voltooid.

“Het proces is voltooid, dus ze zal vanavond bij ons zijn en de kans krijgen om op het veld te komen”, vertelde Seattle-coach Noelle Quinn woensdagochtend aan ESPN na de wedstrijd van het team.

Muhl, de nr. 14 overall keuze uit UConn, nam deel aan het Storm-trainingskamp en een wedstrijd van het voorseizoen tegen de Phoenix Mercury, maar werd gedwongen de eerste vier reguliere seizoenswedstrijden van Seattle te missen. Hierdoor bleef Keanna Williams achter als de enige point guard van de Storm op het roster achter starter Skylar Diggins-Smith, terwijl ervaren vleugelspeler Sami Whitcomb ook naar binnen gleed om minuten te spelen op het punt. Seattle 1-3.

Omdat de Storm bezig waren met reizen tijdens een roadtrip van drie wedstrijden na de thuisopener van afgelopen dinsdag tegen de Minnesota Lynx, waren er in die periode weinig trainingen.

“Het is duidelijk dat een groot deel van haar voorbereiding via film plaatsvindt, maar we hebben ook wat extra training van haar gekregen, denk ik toen we ook in Washington en New York waren”, zei Quinn. “Er zijn niet veel teamdingen omdat we niet hebben getraind, maar er is veel individueel werk.”

READ  Draymond Green beboet, niet in behandeling voor het raken van Jordan Bull

De wedstrijd van woensdag tegen de Fever geeft Quinn meer vertrouwen om Muhl bij haar debuut op het veld te zetten. In Muhl’s laatste competitieve wedstrijd verdedigde ze Clark voor de UConn Huskies toen ze vorige maand tegenover de Iowa Hawkeyes stonden in de nationale halve finales van de Final Four. Clark was beperkt tot 21 punten bij 7-uit-18-schieten, waarmee ze haar laagste prestatie als senior evenaarde, maar Iowa versloeg UConn met 71-69 om het titelspel te bereiken voordat ze verloor van South Carolina.

“Het allerbelangrijkste is dat ze herhalingen krijgt bij Kaitlyn Clark, en als dit haar confrontatie wordt, voel ik me op mijn gemak”, zei Quinn.

“Er is een voor de hand liggende scout die ik heb gevolgd: de lichamelijkheid die ze had, haar overal op het veld oppakken, in haar ruimte spelen en fysiek zijn. Dat zijn de dingen die mijn aandacht het meest trokken. Hier op professioneel niveau zijn er duidelijk meer aan haar om te beschermen en te verdedigen.” En omdat ik haar sterke punten kende, dacht ik dat ze het grootste deel van het spel goed in haar ruimte bleef.

In zekere zin vormde Muhl’s Final Four-verdediging een sjabloon voor Clarks WNBA-tegenstanders tijdens haar eerste vier wedstrijden als prof. Veteranen Dijonae Carrington van de Connecticut Sun en Betnija Lani Hamilton van de New York Liberty, de laatste tweevoudig lid van het WNBA All-Defensive-team, zetten Clark onder druk terwijl ze haar maat gebruikten om haar de basketbal te ontzeggen.

“Het wordt nu vergroot omdat je spelers hebt die al jaren op dit niveau spelen en scouting begrijpen, de lichamelijkheid begrijpen, de kracht van spelers begrijpen en hoe je die kracht neutraliseert met wat je verdedigend doet”, zei Quinn. “Meer aandacht voor hoe ze verdedigt en niet alleen maar hopen dat ze schoten mist, speelt feitelijk een rol in de berichtgeving.”

READ  SEC-toernooi 2023: beugel, schema en scores voor herenbasketbal

Naast Muhl hoopt Seattle All-Star-aanvaller Nneka Ogwumike terug te halen, die de afgelopen twee wedstrijden miste vanwege een enkelblessure die hij afgelopen vrijdag opliep tegen de Minnesota Lynx. Quinn merkte op dat de beschikbaarheid van Ogwumike op woensdag een beslissing over de speeltijd zal zijn.

“Tot nu toe heb ik het gevoel dat er een positief gevoel is dat ze gaat spelen”, zei Quinn. ‘Even kijken wat er gebeurt tijdens de warming-up vóór de wedstrijd. Als dat gebeurt, moet ze rekening houden met haar minuten.’