juli 25, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Rickwood’s festiviteiten vieren de grote Willie Mays van de Negro League

Rickwood’s festiviteiten vieren de grote Willie Mays van de Negro League

BIRMINGHAM, Ala. – Terwijl Ajay Stone door het historische Rickwood Field liep en naar de eerbetoon keek die werd tentoongesteld ter ere van Willie Mays en andere leden van de Negro League, hield hij een dierbare herinnering onder zijn arm.

Het was een foto uit 2004 waarop Mays Stone’s tien maanden oude dochter Hailey vasthield, die uitrusting van de San Francisco Giants droeg. Mace had een stuk chocoladetaart in zijn hand en gaf het aan Haley om te eten.

“Willie gaf haar dit koekje”, herinnert Stone zich. ‘Ze had geen tanden. Maar we namen de koekjes en bewaarden ze anderhalf jaar in haar kinderwagen. De grote Willie Mays gaf ze aan haar, dus ze waren speciaal voor ons.’

Stone en zijn vrouw, Christina, reisden donderdag vanuit Charlotte, North Carolina, naar Birmingham, Alabama, voor een moment dat zij als heel bijzonder beschouwden.

Het duurde uren voordat Rickwood Field zijn eerste Major League Baseball-wedstrijd organiseerde, tussen de Giants en de St. Louis Cardinals. Het spel, dat door de MLB een ‘Salute to the Negro Leagues’ werd genoemd, was bedoeld om de erfenis van Mays en andere zwarte honkbalgrootheden te eren die een blijvende stempel op de sport hebben gedrukt.

MLB heeft een week vol activiteiten gepland rond Mays en de Negro Leagues, waaronder de onthulling op woensdag van de Willie Mays-muurschildering in het centrum van Birmingham. Deze eerbetoon kreeg dinsdagmiddag nog meer betekenis toen Mays op 93-jarige leeftijd stierf. Terwijl het nieuws over zijn dood zich door Birmingham verspreidde, werden de vieringen van zijn leven steeds intenser.

READ  John Angelos stemt ermee in om de Orioles te verkopen voor $ 1,725 ​​miljard in een verbluffende deal

Je kon het feest op Rickwood Field op donderdag al horen voordat je arriveerde: het snelle slaan van een trommel die weergalmde vanuit het stadion, het opgewonden gemompel van fans die op de muziek sprongen en frequente uitbarstingen van gelach.

Binnen waren overal herinneringen aan de geschiedenis te vinden.

Er waren foto’s en artefacten van Baseball Hall of Famers die in het 114 jaar oude stadion speelden, waaronder Jackie Robinson, Josh Gibson en Satchel Paige. Het oorspronkelijke clubhuis van de Birmingham Black Barons of the Negro Leagues, waar Mays in 1948 zijn professionele debuut maakte, werd ingehuldigd. Op de voorkant stond een gedenkteken voor Mays, met bobbleheads, een gesigneerde handschoen en Black Barons en San Francisco Giants-truien. tentoongesteld.

Buiten stonden fans in de rij om een ​​honkbalknuppel vast te houden die Mays in 1959 gebruikte. Ze namen foto’s terwijl ze zaten in een originele bus uit 1947 die doorgaans werd gebruikt tijdens pitching-innings door Negro League-teams. Ze dansten op livemuziek en aten uit concessiekraampjes met menuborden die waren ontworpen om de look en feel van de jaren veertig te weerspiegelen.

Eddie Torres en zijn zoon Junior droegen bijpassende Giants-truien terwijl ze foto’s maakten in het stadion. Het zijn levenslange Giants-fans die uit Californië kwamen om de wedstrijd bij te wonen.

“Ik heb Willie Mays nooit zien spelen, maar als Giants-fan weet je wat hij betekent voor het honkbal”, zei Torres. “Mijn zoon, hij is pas elf jaar oud. Willie Mays had zo’n grote impact op het spel dat hij zelfs wist wie Willie Mays was.”

READ  LeDee en de staat San Diego organiseren UNLV

Muzikale kunstenaar Jon Batiste speelde gitaar terwijl hij danste op een houten podium vlakbij de thuisplaat, vlak voor de eerste worp. Fans stonden op toen voormalige Negro Leaguers het veld op werden geholpen voor een pregame-ceremonie.

Geschreeuw van “Wee! Willie!” Ze barstte los na een korte stilte.

Voor Michael Jackson was het zitten op de tribunes van Rickwood Field een herinnering aan het verleden.

Jackson, 71, speelde honkbal in de jaren zeventig en tachtig bij de East Thomas Eagles van de Birmingham Industrial League, een semi-professionele competitie bestaande uit ijzer- en staalarbeiders die in de 20e eeuw een primaire vorm van entertainment was in Birmingham.

Jackson’s honkbalreis bracht hem verschillende keren naar Rickwood Field. Na al die jaren was hij blij dat het nog overeind stond.

“Het is leuk om te zien dat ze alles terugbrengen, in plaats van het af te breken. We speelden in hetzelfde stadion dat ze Willie Mays noemden in Fairfield”, zei hij. [Alabama]. En toen bracht ik mijn tijd hier door met spelen op dit veld. “Het is allemaal heel spannend.”