juni 27, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Perseverance Rover observeert de verduistering van de "aardappel" Mars-maan

Perseverance Rover observeert de verduistering van de “aardappel” Mars-maan

En hoewel de rover lijkt te hebben gekeken naar de schaduw van een aardappel die het rode oppervlak van Mars kruist, is dit in werkelijkheid Phobos, een van de twee kleine manen van Mars.

Perseverance merkte op 2 april een zonsverduistering van 40 seconden op. Als dit veel korter klinkt dan de gebruikelijke zonsverduisteringen die we vanaf de aarde zouden kunnen zien wanneer onze maan voor de zon passeert, komt dat omdat Phobos ongeveer 157 keer kleiner is dan onze maan.

De rover vervolgt de 18-jarige geschiedenis van eclips-kijkende robots op Mars, die begon met NASA’s Spirit and Opportunity-rover in 2004, gevolgd door het opnemen van de eerste video van een Mars-eclips in 2019.

Perseverance leverde de beste video van deze zonsverduistering tot nu toe met behulp van de zoommogelijkheden van het op de mast gemonteerde camerasysteem.

“Ik wist dat het goed zou zijn, maar ik had niet verwacht dat het zo geweldig zou zijn”, zei Rachel Howson, cameraman bij Mastcam-Z bij Malin Space Science Systems in San Diego, in een verklaring. “Het voelt als een verjaardag of een feestdag wanneer ze aankomen. Je weet wat er gaat komen, maar er is nog steeds een verrassingselement als je het eindproduct ziet.”

De video is ook in kleur vastgelegd met behulp van een zonnefilter om de intensiteit van het licht te verminderen, waardoor wetenschappers meer kennis over Phobos kunnen opdoen.

“Je kunt de details zien in de vorm van de schaduw van Phobos, zoals richels en ontsluitingen in een maanlandschap”, zei Mark Lemon, een planetaire astronoom bij het Space Science Institute in Boulder, Colorado, in een verklaring. “Je kunt ook zonnevlekken zien. Het is geweldig om deze zonsverduistering te zien zoals de sonde hem vanaf Mars zag.”

READ  NASA registreert de allereerste raketlancering vanaf een commerciële locatie buiten de Verenigde Staten

De getijdekrachten van de aantrekkingskracht van Phobos zorgden ervoor dat de korst en mantel van de rode planeet uitrekten, waardoor de Martiaanse rotsen enigszins vervormden. Deze zwaartekracht verandert op zijn beurt de baan van Phobos.

Eclipse-waarnemingen op Phobos helpen wetenschappers te volgen hoe de baan van de maan in de loop van de tijd is veranderd en beter te voorspellen wanneer de tijd van Phobos zal eindigen.

Phobos is in wezen gedoemd te mislukken en lijdt aan een langzame doodsspiraal bij elke baan terwijl het constant in de buurt van het oppervlak van Mars afdrijft. Over tientallen miljoenen jaren zal het ofwel op Mars neerstorten of in stukken uiteenvallen die op Mars regenen.

Terwijl wetenschappers eclipsobservaties gebruiken om meer te weten te komen over Phobos, heeft de Perseverance Chariot zijn volgende interessante doel bereikt: een oude rivierdelta bij de Jezero-krater. De robotverkenner zal waaiervormige rots- en sedimentmonsters verzamelen aan de kraterrand, die miljarden jaren geleden werd gecreëerd waar een rivier een kratermeer voedde.

“De Jezero Delta belooft een waar geologisch feest te worden en een van de beste locaties op Mars om te zoeken naar tekenen van microscopisch leven in het verleden”, zei Thomas Zurbuchen, associate administrator voor NASA’s Science Mission Directorate, in een verklaring. “De antwoorden zijn er – en Team Perseverance staat klaar om ze te vinden.”

De Ingenuity-helikopter voltooide zijn 26e vlucht op de eerste verjaardag van zijn eerste vlucht een jaar geleden.

De helikopter zal fungeren als luchtverkenner terwijl de Perseverance de delta verkent.