november 26, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Oudst bekende geschreven zin ontdekt – op een hoofdluiskam | taal

Het is een eenvoudige zin die de hoop en vrees van de kerkvaders in de moderne tijd belichaamt, net zoals de Kanaänitische bronstijd de tweesnijdende ivoren kam had waarop de woorden verschijnen.

Er wordt aangenomen dat dit de oudst bekende zin is die is geschreven in het eerste alfabet, en de inscriptie op het mooie stuk luidt: “Ik hoop dat deze slagtand haar- en baardluizen doodt.”

De kam werd ontdekt in Lachis, een Kanaänitische stadstaat in het tweede millennium voor Christus en de tweede belangrijkste stad in het koninkrijk Juda, en geeft aan dat mensen duizenden jaren luizen hebben getolereerd en dat zelfs de rijken niet gespaard bleven van de plaag van luizen.

“De inscriptie is zeer humaan”, zegt professor Joseph Garfinkel, een archeoloog aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem, die hielp bij het leiden van de opgravingen van Lachish. “Je hebt een kam en op de kam heb je een verlangen om haar en baardluizen te elimineren. Tegenwoordig hebben we al deze moderne sprays, medicijnen en vergiften. Vroeger hadden ze die niet.”

De kam, die 3,5 cm bij 2,5 cm meet, werd in 2017 op de site ontdekt, maar oppervlaktereliëfs werden pas in december vorig jaar waargenomen. Analyse van de tekens bevestigde dat het schrift het Kanaänitische schrift is, het eerste alfabet dat ongeveer 3800 jaar geleden werd uitgevonden.

Tekst ontleend aan de in 2017 ontdekte kam
Tekst ontleend aan de kam die in 2017 werd ontdekt. Fotografie: Daniel Weinstube

Pogingen om een ​​leeftijd voor de kam te bepalen door middel van koolstofdatering zijn vruchteloos gebleken, maar onderzoekers denken dat ze rond 1700 voor Christus zijn gemaakt. De kam was versleten en verloor zijn tanden, maar de resterende stelen laten zien dat hij ooit zes tanden had die aan de ene kant uit elkaar stonden om te ontwarren, en 14 tanden op een kleine afstand van elkaar voor het verwijderen van luizen en eitjes aan de andere kant.

Verdere aanwijzingen voor het doel van de kam kwamen naar voren toen onderzoekers het onder een microscoop onderzochten en de taaie buitenmembranen van de halve millimeter nimfstadia van hoofdluizen identificeerden.

Onderzoekers bij Jerusalem Journal of Archaeology.

Oude kammen waren gemaakt van hout, been en ivoor, maar de laatste waren dure geïmporteerde luxeproducten. Er waren toen nog geen olifanten in Kanaän.

‘S Werelds eerste schriftsystemen ontstonden rond 3200 voor Christus in Mesopotamië en Egypte, maar ze waren niet alfabetisch. Christopher Rollston, hoogleraar Noordwest-Semitische talen aan de George Washington University in de VS, zei dat ze vertrouwden op honderden verschillende tekens om woorden of lettergrepen weer te geven, en dus jaren nodig hadden om het onder de knie te krijgen.

Lachis, een van de belangrijkste Kanaänitische steden van het tweede millennium voor Christus
Lachis, een van de belangrijkste Kanaänitische steden van het tweede millennium voor Christus. Fotografie: Emile Al-Ajam

Rolston zei dat het eerste alfabet rond 1800 voor Christus werd uitgevonden door Semitisch sprekende mensen die bekend waren met het Egyptische schrift. Dit systeem, dat bekend staat als het Kanaänitische of vroege alfabet, wordt al honderden jaren gebruikt, vooral in de Levant, en werd gestandaardiseerd door de Feniciërs in het oude Libanon. Het werd de basis voor het oude Grieks, Latijn en de meeste moderne talen in Europa vandaag.

“Het feit dat deze gravure over het gewone leven gaat, is bijzonder opmerkelijk”, zei Rolston. “Door de menselijke geschiedenis heen zijn luizen een eeuwigdurend probleem geweest. Deze inscriptie laat goed zien dat zelfs de rijken en beroemdheden uit de oudheid geen uitzondering waren op dergelijke problemen. We kunnen alleen maar hopen dat deze kam met patroon nuttig zal zijn om te doen wat hij zegt dat hij bedoeld was te doen. – Ontwortel een aantal van deze vervelende insecten.’

READ  Live updates Franse presidentsverkiezingen: Macron neemt het op tegen Le Pen in tweede ronde