juni 21, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Nu de Timberwolves de kampioenen verslaan, is er (voorlopig) een nieuw favoriet team in de NBA

Nu de Timberwolves de kampioenen verslaan, is er (voorlopig) een nieuw favoriet team in de NBA

DENVER – Het is niet langer nodig om op je beurt te wachten in de NBA van vandaag, en niet langer van de pijn die een team moet doorstaan ​​voordat het de elitestatus bereikt.

Ramen gaan sneller open en dicht dan iemand verwacht, dus als er een kans is om hiervan te profiteren, kunt u die maar beter grijpen.

De Minnesota Timberwolves schudden hun zenuwen en lethargie in de eerste helft en zelfs twintig jaar generatie-incompetentie van zich af om zichzelf niet alleen te versterken als een sterke kampioenskandidaat, maar ook om titelverdediger Denver Nuggets uit te schakelen – thuis in Game 7, terugkomend van een 20-tal wedstrijden. -punt tekort om dit te doen.

De Nuggets kennen dit gevoel, toen ze afgelopen voorjaar op jacht waren naar een kampioenschap, waarbij ze vloeken en blessures van zich afschudden om uiteindelijk de titel af te pakken van de traditionele krachten van de NBA.

Dat laatste gevoel hopen de Timberwolves dat jij zult voelen – en het is ook een gevoel van uitputting en frustratie, het gevoel dat zegt dat je als een kampioen nog 82 wedstrijden moet spelen voordat je aan de reis van twee maanden begint in de hoop rug… laatst Titel.

De Wolves willen hem nu, zonder al het verwoestende liefdesverdriet dat gepaard gaat met de weg naar een kampioenschap.

“Het zijn de play-offs, we hebben vorig jaar verloren”, zei Karl-Anthony Towns, verwijzend naar de nederlaag van vorig jaar in de eerste ronde tegen de Nuggets.

“We hebben de afgelopen twee jaar verloren”, zei Anthony Edwards, verwijzend naar zijn verlies in de eerste ronde tegen Memphis in 2022.

Towns vervolgde: “Hoeveel hebben we nog te verliezen? We verliezen al twintig jaar!”

Misschien niet veel meer dan dat.

Het was de overname van Rudy Gobert die deze ommekeer inluidde, destijds een ambitieuze zet. Goberts 9-1-1-springer met de schotklok omlaag was het karmische moment dat iedereen liet weten dat het Minnie’s avond was.

Voor het zesde jaar op rij zal de NBA geen terugkerende kampioen hebben, en voor het eerst in de moderne geschiedenis van de NBA zal de Final Four van de NBA geen huidige of voormalige Meest Waardevolle Speler hebben.

De Timberwolves kwamen naar Ball Arena en wonnen voor de derde keer in de serie en gingen door naar de Western Conference Finals met een overwinning van 98-90 op zondagavond, de meest onverwachte finale ooit in de serie.

De Timberwolves zullen thuisvoordeel hebben tegen de Dallas Mavericks wanneer de reeks woensdagavond eindigt.

Minnesota Timberwolves bewaakt Anthony Edwards terwijl de tijd om is in de tweede helft van Game 7 van hun NBA-serie in de tweede ronde tegen de Denver Nuggets, zondag 19 mei 2024, in Denver.  (AP-foto/David Zalubowski)

Anthony Edwards en de Timberwolves versloegen de titelverdediger. (AP-foto/David Zalubowski)

Het was er allemaal, de vlammende blik op het gezicht van Nuggets-coach Michael Malone, de vermoeidheid die uit zijn stem droop alsof hij 48 minuten had gespeeld en plotseling geen schot meer kon maken.

READ  NASCAR Cup Series en Xfinity zaterdagschema voor Charlotte Ruffal

Het was er allemaal, het gejuich in de kamer achter hem terwijl hij sprak op zijn persconferentie – het was behoorlijk rauw. Omdat het de kleedkamer van de Timberwolves was, die beslist al het geschreeuw en geschreeuw gaf op het moment dat het verdiende.

Na aanvankelijk vernietigend te zijn geweest, kalmeerde Malone zichzelf. De Timberwolves zijn gebouwd om de Nuggets zelf te verslaan, en hoewel de geschiedenis zegt dat een team wat meer moeite moet doen voordat het de macht overneemt, duren overnames in de huidige competitie niet lang.

“Ik ben niet iemand die excuses maakt”, zei Malone. “Het betere team is degene die heeft gewonnen.” “We speelden in juni vorig jaar veel basketbal. We moesten via Game 82 tegen sleutelspelers spelen om de nummer 2-plaats veilig te stellen. Terwijl we vorig seizoen op de vlucht waren en mentaal, emotioneel en fysiek terugkwamen, waren onze jongens vergast Ze gaven me alles wat ze konden, ‘ik vraag erom.’

Kampioenen zijn gewend rivalen belachelijk te maken. Van de magie tot Isiah tot Michael, tot Shaq en Kobe, tot Steph en KD, het is een gewoonte geworden om te herhalen. Als u er een wint, stelt u uw horloge zo in dat hij volgend jaar in juni op hetzelfde tijdstip teruggaat.

Nu is June van niemand. Je kunt June lenen, maar als het huurcontract afloopt, word je plotseling ontslagen – zelfs als je met Nikola Jokic de beste speler ter wereld hebt, zelfs als je met Jamal Murray de beste niet-sterspeler hebt.

“Er is veel op hun schouders gelegd”, zei Malone. “We verwachten dat Nicola en Jamal doorgaan met het uit de hoed toveren van konijnen, en iemand moet ze wat hulp bieden. We hebben gewoon moeite gehad om te schieten. Ze zijn echt een goede verdediging.”

Het duo droeg de Nuggets zoveel ze konden, vooral Murray op zijn geblesseerde kuit. Toen Murray het veld verliet, was alles in orde met de wereld in de eerste helft. Hij en Jokic leverden samen 69 Nuggets-punten op, maar konden nergens anders hulp vinden. Jokic scoorde 34 punten en pakte 19 rebounds, maar het voelde voor Jokic niet als een bijzondere wedstrijd.

En nu moet hij koken.

Maar ondanks een opwindende comeback van de Timberwolves, die de kampioenen in de tweede helft op 37 punten hielden terwijl ze hen te slim af waren, hen in de ogen keken en hen te slim af waren, was het geen geval van stikken of falen van beide teams.

READ  MLB 2022-kwalificaties: de afhaalmaaltijden van de Wild Card-serie terwijl Padres, Phillies, Mariners en Guardians een sprong voorwaarts maken

Het ging over de twee beste basketbalteams die twee weken lang een luchtgevecht voerden en vervolgens een klassieke zevende wedstrijd speelden die hen alle emoties, angsten en twijfels bracht die ze zouden moeten hebben.

Het rustbericht uit de kleedkamer van Timberwolves was simpel.

‘Rustig maar,’ zei Mike Conley.

De achterstand van 15 punten in de eerste helft was de grootste die ooit in de geschiedenis van Game 7 werd overwonnen. En de geschiedenis van deze serie is dat een comeback niet mogelijk was, met alle uitbarstingen. Maar dit is een andere NBA, dit Minnesota-team is anders, en ergens onderweg kwamen ze tot een besef dat een week geleden vanzelfsprekend leek.

Zij zijn het betere team, als ze de momenten aankunnen.

Toen kwamen de momenten, in golven.

Edwards kruiste op een avond van 6 voor 24 de open vloer op, bewaakte Murray, sloeg en vleide, als een irritant klein broertje, totdat hij de bal weggriste en lay-ups en dunks kreeg.

Dan Karl-Anthony Towns, die Jokic uitstekend bewaakte en aanvallend genoeg speelde om de Wolves binnen redelijke afstand te houden – alles uit de kast halen en niet te veel tegelijk doen – en zijn maat gebruikte om bij de basket te komen.

Malone wist dat hij Edwards niet voor 40 ballen kon laten ontploffen, dus laadde hij zich in en daagde Towns uit om ze te verslaan.

Vervolgens kijk je omhoog en plotseling gaat de wedstrijd van 58-38 om 10:50 naar negen minuten later, wanneer de Timberwolves een 21-3 run maken waarbij de handpalmen van iedereen bezweet zijn en de wangen strak.

Je moet de percentages spelen, zowel op de vloer als op de balans.

Dat is wat duurzaamheid in de huidige NBA zo moeilijk maakt, omdat je niet echt iets kunt toevoegen aan de kern van het kampioenschap terwijl je de spelers beloont die je je ring hebben gebracht. De Nuggets speelden slechts zes zware minuten voor zes spelers, terwijl Christian Brown 19 minuten van de bank speelde.

Teams voegen meestal dierenartsen toe aan de achterkant, die bereid zijn kleinere rollen op zich te nemen in de hoop op een titelkandidaat, maar in deze dappere nieuwe wereld van luxe belastingdrempels, de mechanismen van het vinden van een zevende of achtste man – of het behouden van degene die je hebt – onmogelijk voelen.

Malone zweert dat de Nuggets terug zullen komen, en er wordt van hen verwacht dat ze terugkomen. De Spurs van Tim Duncan waren nooit helemaal hetzelfde en leden gaandeweg een aantal verwoestende en zelfs gênante verliezen, maar ze kwamen terug voor meer. Het is de moeite waard om op te merken dat Malone het vijfkampioenschap van 1999 tot 2014 als een dynastie beschouwt.

READ  Grizzlies vs Timberwolves: Vrouw rent op het veld, stelt vierde wedstrijd uit uit aanhoudend protest tegen Glen Taylor

“Je komt het hele trainingskamp uit en dan stopt het ineens”, zei Malone. “En het doet pijn. Gebruik dus dat gevoel van motivatie om terug te komen als een betere speler. Vorig jaar hebben we de overwinning behaald. De teams in het Westen hebben zich gehergroepeerd en opnieuw ingericht.” Hoe gaan we de helden verslaan? “En de teams zijn verbeterd.”

Bruce Brown, een belangrijk lid van de running back van vorig jaar, is elders, en Kentavious Caldwell-Pope zal na dit seizoen een loonsverhoging ontvangen als hij zich terugtrekt.

Deze twee zijn slijpers, en de Wolves hebben die identiteit overgenomen – vooral Jaden McDaniels (23 punten) en Edwards, die er verbaasd over waren om 2-uit-10 te gaan van 3 op een manier die alleen hij kan. Maar toen de Wolves brullend terugkwamen, bezegelde een van die drieën het derde kwart en maakte er een wedstrijd van één punt van.

De laatste deed, na te hebben gestolen van Conley op het open veld, de lichten uit bij Ball Arena door zijn team een ​​voorsprong van 10 punten te geven met nog 3:07 te gaan.

Deze ingesloten inhoud is niet beschikbaar in jouw regio.

Maar daar was Edwards, die Towns naast hem op het podium prees.

‘Hij maakte vanavond de juiste acties. Hij schoot maar veertien schoten en hij was altijd erg efficiënt’, zei Edwards. ‘Hij droeg ons vanavond, en elke keer als we een emmer nodig hadden, stond hij voor ons klaar. “Hij speelde keer op keer het juiste spel.”

Edwards is de onbetwiste leider, ook al is hij niet de ervaren dierenarts. Een van de redenen waarom Gobert naar Minnesota werd gehaald was omdat Towns aan de andere kant meer een aanvallende speler was.

Ondanks de plaats van Edwards in de hiërarchie heeft Towns het verlies meer dan wie dan ook gedragen door een Timberwolves-trui te dragen.

“Ik had zeker een moment”, zei Towns. “Ik heb negen jaar gewacht. Ik heb gesproken over de wens om te winnen, iets speciaals te doen voor deze organisatie en over alle mislukkingen en de dingen die niet zijn gebeurd, en de teleurstelling die daarmee gepaard gaat. Ik vier de overwinningen. Ik heb het allemaal gezien, ik heb het allemaal gezien.

‘(Expletive) negen jaar,’ zei Edwards.

Misschien had dat tijdens de rust en na de wedstrijd in de kleedkamer kunnen worden gezegd.

De Wolves hebben het oude label achter zich gelaten en dragen nu een nieuw label: als favoriet, maar niet voor lang.