juni 24, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Nieuw-Caledonië 'belegerd' vanwege rellen - Burgemeester van de hoofdstad

Nieuw-Caledonië ‘belegerd’ vanwege rellen – Burgemeester van de hoofdstad

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

  • auteur, Christy Cooney
  • Rol, BBC nieuws

Het Pacifische grondgebied van Nieuw-Caledonië wordt “belegerd”, zei de burgemeester van de hoofdstad van Nieuw-Caledonië, dagen nadat bij rellen zes mensen om het leven kwamen.

Burgemeester Sonia Lagarde van Noumea zei dat verschillende openbare gebouwen op de archipel in brand waren gestoken en dat ondanks de komst van honderden politieversterkingen de situatie ‘nog lang niet tot rust was gekomen’.

De Franse minister van Binnenlandse Zaken zei dat de Franse gendarmerie een grote operatie heeft gelanceerd om de controle terug te krijgen over een 60 kilometer lange weg tussen Noumea en de luchthaven.

De onrust begon vorige week nadat wetgevers in Parijs stemden over veranderingen die meer Franse inwoners in staat zullen stellen om te stemmen bij lokale verkiezingen, een stap die volgens inheemse leiders de inheemse politieke invloed zal verzwakken.

Een zesde persoon werd zaterdag gedood en twee gewond tijdens een vuurgevecht bij een geïmproviseerde wegversperring in het noorden van de regio, zeiden functionarissen.

Eerder werd bevestigd dat drie inheemse Kanak-mensen, tussen 17 en 36 jaar oud, en twee politieagenten werden gedood.

Beelden uit de omgeving toonden rijen uitgebrande auto’s, geïmproviseerde wegversperringen en lange rijen mensen buiten supermarkten.

De autoriteiten riepen de noodtoestand uit, die onder meer een avondklok inhield, evenals een verbod op openbare bijeenkomsten, de verkoop van alcoholische dranken en het dragen van wapens.

Ze voegde eraan toe: ‘Integendeel, ondanks alle oproepen tot kalmte.’

Ze zei dat het “onmogelijk” was om de omvang van de schade vast te stellen, maar dat de verbrande gebouwen ook gemeentelijke gebouwen, bibliotheken en scholen omvatten.

Kunnen we zeggen dat we ons in een belegerde stad bevinden? ‘Ja, ik denk dat we dat kunnen zeggen,’ zei ze. “Het is een ruïne.”

Ze voegde eraan toe dat veiligheidstroepen “wat tijd moeten krijgen” om de situatie veilig te stellen.

Bewoners meldden dat ze geweervuur, helikopters en ‘enorme explosies’ hoorden, vermoedelijk ontploffende gasbommen in een brandend gebouw.

Helen (42 jaar), die afwisselend samen met haar buren tijdelijke barrières bewaakt, zegt tegen AFP: “’s Nachts horen we geweervuur ​​en de geluiden van explosies.”

Met de sluiting van Noumea International Airport vanwege veiligheidsoverwegingen zijn volgens Agence France-Presse ongeveer 3.200 toeristen en andere reizigers binnen of buiten de archipel gestrand.

Toeristen in het gebied beschreven dat ze voorraden moesten rantsoeneren terwijl ze wachtten op hun weg om te vertrekken.

Joanne Elias, uit Australië, die met haar man en vier kinderen in een resort in Noumea is, zei dat haar werd gevraagd de badkuip te vullen voor het geval het water opraakt.

“De kinderen hebben absoluut honger, omdat we niet veel keuze hebben over wat we ze kunnen voeren”, zei ze.

“We weten niet hoe lang we hier zullen blijven.”

Het verzet tegen de wetswijzigingen heeft steun gekregen in Frankrijk, met een solidariteitsprotest in Toulouse op zaterdag en Kanak-vlaggen onder de vlaggen die werden gehesen tijdens een pro-Palestijnse demonstratie in Parijs.

De onrust zorgde ook voor nieuwe diplomatieke spanningen tussen Frankrijk en Azerbeidzjan, die vorig jaar escaleerden nadat Azerbeidzjan de regio Nagorno-Karabach had ingenomen.

De regio, die grotendeels Armeens is maar binnen Azerbeidzjan ligt, is het onderwerp geweest van een langlopend geschil waarin Frankrijk Armenië heeft gesteund.

De Franse overheidsinstantie Vigenome, die buitenlandse digitale inmenging in de gaten houdt, zei vrijdag dat het een ‘massale en gecoördineerde’ online campagne had ontdekt die beschuldigingen naar voren bracht dat Franse politieagenten pro-onafhankelijkheidsdemonstranten in Nieuw-Caledonië hadden neergeschoten.

De regering beweerde de betrokkenheid van “Azerbeidzjaanse vertegenwoordigers” bij de campagne, hoewel de Azerbeidzjaanse regering deze beschuldigingen verwierp.

De sociale media-app TikTok is inmiddels verboden in de regio.

Nieuw-Caledonië hield drie referenda over onafhankelijkheid. De eerste twee kandidaten hadden voor het resterende deel van Frankrijk een krappe meerderheid.

De derde werd geboycot door pro-onafhankelijkheidspartijen nadat de autoriteiten weigerden de stemming uit te stellen vanwege de Covid-epidemie.