juli 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NAVO-leiders ondernemen actie om ‘alliantie te beschermen tegen Trump’ in Washington

Voormalig president Donald Trump zit niet aan tafel als de NAVO-leiders deze week in Washington bijeenkomen, maar hij zou dat misschien beter kunnen doen, aangezien ambtenaren strategieën afwegen over hoe het bondgenootschap kan worden aangepast aan het vooruitzicht dat hij de opperste leider wordt. Binnenkort weer sceptisch.

De beleidsmakers van het Bondgenootschap hebben de controle over de belangrijkste elementen van de militaire hulp aan Oekraïne overgedragen van het Amerikaanse leiderschap naar de NAVO-koepel. Ze benoemden ook een nieuwe secretaris-generaal van de NAVO, die de reputatie heeft snel van begrip te zijn in het omgaan met de onverwachte impulsen van Trump richting het bondgenootschap. Ze ondertekenen ook tienjarige defensiebeloften met Oekraïne om te proberen de militaire hulp aan Kiev te beschermen tegen de grillen van de politiek. Ze werken ook aan het verhogen van hun defensie-uitgaven, wat het grootste punt van woede van Trump is als het om de NAVO gaat.

De leiders kwamen woensdag bijeen en kwamen overeen dat zij Oekraïne zouden steunen ‘op zijn onomkeerbare weg naar volledige Euro-Atlantische integratie, inclusief NAVO-lidmaatschap’ – een formulering die de afgelopen weken het onderwerp is geweest van intensieve onderhandelingen, waarbij president Biden aanvankelijk tegen het gebruik van het woord ‘ onomkeerbaar.”

Vier landen maakten woensdag ook bekend dat de F-16 straaljagers die zij aan Oekraïne hebben geschonken later deze zomer operationeel zullen zijn. De leiders van het Bondgenootschap beschreven China ook als een “beslissende factor” in de Russische oorlog in Oekraïne, de sterkste taal tot nu toe richting Peking.

Maar ondanks alle pogingen om de alliantie te versterken, werpt de schaduw van Trump een schaduw over het Washington Convention Center, waar de top wordt gehouden. De Europese leiders vragen zich stilletjes af of dit een afscheid is van een Amerikaanse president die vastgebonden is aan een transatlantische agenda – een tweeledige constante in het Amerikaanse buitenlandse beleid vanaf de Tweede Wereldoorlog tot Trump in 2017 naar het Witte Huis kwam.

“Als we hem voor de tweede keer kiezen, denk ik dat dat, vanuit het perspectief van de Europeanen, buitengewoon onthullend is over onze koers in de Verenigde Staten”, zegt Andrea Kendall Taylor, directeur van het Transatlantic Security Program van het Center for a New American Security: “Dit is dus een bescherming voor Trump in de komende vier jaar.”

Een paar Europese beleidsmakers zeggen dat ze geloven dat Trump de Verenigde Staten formeel uit de NAVO zal terugtrekken. Het Congres heeft het onlangs aangenomen Wetgeving die het land aan de coalitie koppelt en een tweederde meerderheid in de Senaat vereist om zich terug te trekken.

Maar velen vrezen dat Trump een meer praktische benadering van de alliantie zal hanteren, en sommigen nemen zijn belofte serieus dat hij zal overwegen of de alliantie haar verplichtingen inzake defensie-uitgaven nakomt voordat hij zal beslissen of hij de alliantie te hulp zal komen als deze wordt aangevallen. Hoe om te gaan met Trump domineert de sociale gesprekken onder NAVO-beleidsmakers in Washington, samen met de daarmee samenhangende obsessie over de vraag of Biden zijn herverkiezingsinspanningen zal opgeven.

READ  Het aftreden van de Singaporese minister van Transport na beschuldiging van corruptie is het eerste in zijn soort in de stadstaat

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg bagatelliseerde woensdag de zorgen over een tweede presidentschap van Trump.

“De belangrijkste kritiek van voormalig president Trump, maar ook van andere Amerikaanse presidenten, was niet in de eerste plaats gericht tegen de NAVO, maar tegen de NAVO-bondgenoten die niet genoeg in de NAVO investeerden – en dat is veranderd”, vertelde hij aan verslaggevers. “De duidelijke boodschap heeft impact gehad, want nu voeren de bondgenoten hun inspanningen echt op.”

“Je zou me niet geloven als ik nee zei”, zei de Noorse premier Jonas Gahr Storr in een interview met The Washington Post toen hem werd gevraagd of de Europese leiders achter gesloten deuren over Trump spraken.

In Washington maken verschillende leiders van de gelegenheid gebruik om rustige nevengesprekken te voeren met potentiële functionarissen op het gebied van het buitenlands beleid van de Trump-regering. Keith Kellogg, de gepensioneerde generaal die nationaal veiligheidsadviseur was van de toenmalige vice-president Mike Pence en die Trump nog steeds adviseert, zei vorige maand dat hij sinds november 165 verzoeken om briefings van buitenlandse functionarissen had ontvangen en dat hij er 100 had goedgekeurd. . Kellogg gaf aan dat hij niet in een officiële hoedanigheid namens Trump of zijn campagne spreekt.

Veel internationale beleidsmakers – waaronder de Oekraïense leiders, die veel te verliezen hebben – gokten zelfs op de mogelijkheid dat Trump weer aan de macht zou komen. Dit was dinsdag opmerkelijk in de keuze van de Oekraïense president Volodymyr Zelenski voor zijn toespraak: het Reagan Instituut, in een zaal met prominente Republikeinse figuren en Europese diplomaten.

Hoewel hij ervoor zorgde geen rechtstreeks commentaar te geven op de Amerikaanse verkiezingen, drong Zelensky er bij Biden op aan om Oekraïne toe te staan ​​Amerikaanse langeafstandswapens te gebruiken om militaire bases op Russisch grondgebied aan te vallen “en niet te wachten tot november of een andere gebeurtenis.”

Toen Bret Baier, presentator van Fox News, hem achteraf vroeg hoe nauw hij de Amerikaanse verkiezingen volgde, zei hij: ‘Ik denk dat het soms dichterbij is dan jij, Bret’, tot gelach van het publiek.

De Oekraïense leiders zeiden dat ze hoopten de tumultueuze Amerikaanse presidentiële race voor te zijn, en herinnerden aan hun rol in de eerste afzetting van Trump in 2019. Als president stelde Trump de defensiehulp aan Oekraïne uit, terwijl hij aandrong op bewijs van Bidens vermeende corruptie in Kiev.

“Het is niet nodig om in elk politiek proces te passen. We moeten ervoor zorgen dat we ons voortbestaan ​​uit politieke processen verzekeren”, zei de Oekraïense vice-premier Olha Stefanyshina in een interview.

READ  Israëlische troepen bestormen het belangrijkste Khan Yunis-ziekenhuis nadat ze opdracht hebben gegeven tot de evacuatie ervan

De NAVO-beleidsmakers zijn al maanden verwikkeld in diepgaande discussies over de manier waarop ze de heropleving van Trump moeten managen. Na de Russische invasie van Oekraïne in februari 2022 verzette de regering-Biden zich tegen een directe rol van de NAVO bij het verlenen van militaire hulp aan Kiev, in de hoop de Russische perceptie te vermijden dat het bondgenootschap in directe strijd was met Moskou.

Maar die aarzeling verdween toen de vroege heldendaden van Oekraïne werden uitgehold door de recente overwinningen van Rusland op het slagveld. Tegelijkertijd is de populariteit van Trump in opiniepeilingen gestegen en zijn de Europese zorgen toegenomen. De NAVO-beleidsmakers kwamen in de aanloop naar de top overeen om een ​​nieuw leiderschap voor het bondgenootschap te creëren dat veel van de coördinerende taken van het Pentagon zou overnemen.

Beleidsmakers erkennen stilletjes dat het beschermen van de alliantie tegen Trump niet voldoende zal zijn – vooral omdat Trump niet de enige leider is die het NAVO-beleid ten aanzien van Oekraïne en Rusland in twijfel heeft getrokken. De Hongaarse premier Viktor Orban en de Slowaakse premier Robert Fico steunden eveneens een soortgelijk beleid.

Sommige leiders zeggen dat een presidentschap van Trump goed zou kunnen zijn voor de NAVO, vooral als het achterblijvende Europese landen ertoe aanzet meer aan hun defensie te besteden.

Tijdens een briefing zei Rachel Rizzo, een niet-ingezeten medewerker van het Europacentrum van de Atlantic Council: “Wat ik de Europeanen de hele tijd vertel is: stop met paniekeren over Trump. Je hebt dit al eerder gedaan, je hebt dit al vier jaar gedaan Stel je voor wat er gebeurde? Het was niet: ‘Het is eigenlijk slecht voor Europa.’ “Er was harde retoriek en harde taal die de veren zeker in de war bracht. Maar het beleid dat Trump ten aanzien van Europa voerde, was niet schadelijk voor de NAVO.”

Deze pogingen om meer geld uit te geven worden gesteund door rechtse leiders in Europa die veel van Trumps immigratiebeleid delen, maar pro-Oekraïne zijn, zoals de Italiaanse premier Giorgia Meloni en de Poolse president Andrzej Duda.

Trump en Duda “zijn vrienden. Ze begrijpen hun waarden. Ze begrijpen ook geloofwaardigheid als het gaat om veiligheidsverplichtingen”, zegt Jack Siwiera, hoofd van Duda’s nationale veiligheidsbureau.

De Italiaanse ambassadeur in de Verenigde Staten, Mariangela Zappia, zei dat de kernbelangen van de NAVO de verkiezingen kunnen doorstaan.

“Ik denk dat de NAVO-top feitelijk een bevestiging zal zijn dat democratieën verschillende wegen kunnen kiezen, maar uiteindelijk staan ​​ze samen op basis van principes: in dit geval kunnen grenzen niet veranderd worden door middel van agressie”, zei ze.

Pro-NAVO-beleidsmakers hopen verdeelde politieke visies in goede banen te kunnen leiden onder leiding van de nieuwe secretaris-generaal Mark Rutte, die Trump herhaaldelijk heeft ontmoet als Nederlandse premier en bekend is geworden vanwege zijn bedrevenheid in het omgaan met soms gespannen interacties.

READ  Rusland spreekt zijn veto uit over elke VN-veiligheidsmaatregel tegen Oekraïne, terwijl China zich onthoudt

Dit zou hem in de traditie van Stoltenberg plaatsen, die tijdens het Trump-tijdperk veel lof kreeg omdat hij manieren vond om met hem samen te werken.

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg zei op 10 juli dat hij verwacht dat de Verenigde Staten een NAVO-bondgenoot zullen blijven, ongeacht de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2024 (Video: Washington Post).

“Hij heeft er heel bewust voor gekozen om geen ruzie te maken met de Amerikaanse president, hem niet publiekelijk of privé uit te dagen, en nooit over hem te praten”, zegt Camille Grand, een voormalige assistent-secretaris-generaal van de NAVO, die nu een hoge positie in de strijd heeft. politieke fellow bij de European Council on Foreign Relations.

Oana Lungescu, woordvoerster van de NAVO van 2010 tot 2023 en nu een vooraanstaand fellow bij het Royal United Services Institute in Londen, zei dat het team van Stoltenberg een gemakkelijk leesbare grafiek heeft gemaakt die de stijgingen van de Europese defensie-uitgaven laat zien. De coalitie zocht ook naar manieren om Trump te bedanken voor het aanzetten van bondgenoten om meer uit te geven.

“De cijfers waren reëel – het was een kwestie van hoe je ze vormgaf en hoe je ze gebruikte [to show] “Hiermee worden resultaten geboekt, en de NAVO is een overwinning”, zei ze.

Rutte, 57, heeft als Nederlandse premier veertien jaar lang geprobeerd politieke coalities te smeden en wordt gezien als een bekwaam en intelligent diplomaat met een openhartige en pragmatische stijl. Degenen die met hem hebben samengewerkt, zeggen dat hij zeer betrokken is bij de transatlantische betrekkingen en dat hij alles zal doen wat in zijn macht ligt om deze te beschermen.

“Hij gelooft heel sterk in de kracht en samenhang van de samenwerking tussen de Verenigde Staten en Europa als kracht voor het projecteren van westerse waarden op het wereldtoneel, en hij zal daarover praten”, zei een hoge Europese functionaris die nauw heeft samengewerkt met hem jarenlang, sprekend op voorwaarde van anonimiteit om gevoelige kwesties te bespreken.

Nu op een bekende plek Interactie in het Oval Office 2018Rutte reageerde scherp toen Trump, die terloopse opmerkingen maakte over de handel, suggereerde dat hij ‘positief’ zou zijn als de Verenigde Staten en Europa er niet in zouden slagen een akkoord te bereiken.

“Nee”, zei Rutte, terwijl Trump verderging. “Dit is niet positief”, vervolgde Rutte glimlachend. “We moeten een oplossing vinden.”

Trump schudde hem de hand en ging vervolgens over op een ander onderwerp.

“Europa moet zijn inspanningen intensiveren, ongeacht de uitkomst van de Amerikaanse verkiezingen”, zei de Zweedse minister van Buitenlandse Zaken Tobias Billstrom in een interview. “We moeten ook een grotere verantwoordelijkheid dragen tegenover Oekraïne, omdat Oekraïne in onze achtertuin ligt.”

Ellen Nakashima en Karen DeYoung hebben bijgedragen aan dit rapport.