juni 24, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA is bezig met het oplossen van Starliner-problemen voordat ze aanmeren bij het ruimtestation

De Starliner-capsule van Boeing, met aan boord twee NASA-astronauten, stond donderdag op het punt aan te meren bij het Internationale Ruimtestation, maar het grondpersoneel werkte onderweg aan het overwinnen van een reeks mechanische problemen, waaronder het verlies van vier stuwraketten.

Starliner steeg woensdag om 10:52 uur op vanuit Cape Canaveral, Florida, aan boord van een Atlas 5-raket, met aan boord NASA-astronauten Sunita Williams en Barry “Butch” Wilmore. Enkele uren nadat ze de baan hadden bereikt, merkten de grondverkeersleiders twee heliumlekken op in het voortstuwingssysteem van het ruimtevaartuig, naast een eerder lek dat de bemanning in de weken voorafgaand aan de lancering had opgelost, maar waarvan werd vastgesteld dat het geen risico vormde.

NASA en Boeing besloten dat het ruimtevaartuig kon blijven aanmeren bij het ruimtestation, ondanks de ontdekking van extra heliumlekken. Helium wordt gebruikt om druk uit te oefenen om drijfgas door het voortstuwingssysteem te laten stromen. Het is niet brandbaar of giftig, en functionarissen zeiden dat het geen gevaar vormt voor astronauten.

Toen Starliner het station donderdagochtend naderde, meldde NASA dat vier van de kleine stuwraketten van het ruimtevaartuig, die worden gebruikt om kleine manoeuvres in een baan om de aarde uit te voeren, waren uitgevallen. Het was niet duidelijk of de storingen verband hielden met een heliumlek. NASA stopte het ruimtevaartuig op een hoogte van ongeveer 250 meter voordat het dichter bij het station kon komen, terwijl Wilmore de controle over het autonome ruimtevaartuig overnam als onderdeel van een vooraf geplande test van de handmatige bediening.

De teams slaagden erin twee van de stuwraketten weer online te krijgen. Terwijl het grondpersoneel de haperende stuwraketten bleef bestuderen, vroegen ze Wilmore om het ruimtevaartuig handmatig naar de rand van een onzichtbare barrière te vliegen, ongeveer 200 meter van het station dat bekend staat als de ‘weghoudzone’.

READ  NASA-visualisatie toont zwarte gaten die dansen met de sterren

Gearresteerd worden

Samenvattende verhalen om snel op de hoogte te blijven

Starliner zou oorspronkelijk om 12.15 uur bij het station aanmeren, maar NASA zei dat het schema werd uitgesteld totdat de problemen waren opgelost.

Er wonen momenteel zes mensen, vier Amerikanen en twee Russen, op het station. Voor hun bescherming moeten bezoekende ruimtevaartuigen op een veilige afstand worden gehouden voordat ze mogen naderen.

Als Starliner kan aanmeren, wordt verwacht dat de bemanning een week of langer in het ruimtestation zal blijven en daarna naar de aarde zal terugkeren voor de laatste fase van de missie, waarin het hitteschild en het parachutesysteem van het voertuig zullen worden getest. Als alles goed gaat, zal NASA het voertuig certificeren voor regelmatige rotatievluchten met bemanning, waarbij vier astronauten van en naar het station worden vervoerd.

NASA vertrouwt op SpaceX om astronauten naar het station te vervoeren sinds het vier jaar geleden met succes een bemande testvlucht voltooide. Maar het bedrijf wilde Starliner graag online brengen, zodat het over een ander Amerikaans ruimtevaartuig zou beschikken dat zijn astronauten kon vervoeren.

Na de pensionering van de Space Shuttle in 2011 was NASA gedwongen een beroep te doen op Rusland om zijn bemanningen naar het ruimtestation te vervoeren.