mei 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA-experts maken zich zorgen dat een miljardair ruimtetoerist per ongeluk de Hubble-ruimtetelescoop kapot kan maken terwijl hij probeert deze te repareren

NASA-experts maken zich zorgen dat een miljardair ruimtetoerist per ongeluk de Hubble-ruimtetelescoop kapot kan maken terwijl hij probeert deze te repareren

Het is 15 jaar geleden dat NASA’s vlaggenschip Hubble-ruimtetelescoop voor het laatst door astronauten werd onderhouden.

Het oude observatorium, dat sinds 1990 in een lage baan rond onze planeet draait, ziet er door slijtage iets slechter uit. Aanhoudende technische problemen dwongen teams terug te keren naar de aarde om herhaaldelijk de wetenschappelijke activiteiten stop te zetten.

Dat is de reden waarom miljardair ruimtetoerist Jared Isaacman, die al rond de aarde heeft gedraaid in de SpaceX Crew Dragon, bereid is de rekening te betalen voor een onderhoudsmissie om de oude telescoop te repareren.

Maar als NPR RapportenHet valt nog te bezien of NASA bereid is het aanbod te accepteren. Uit e-mails verkregen door de omroeporganisatie blijkt dat wetenschappers van het agentschap nog steeds de risico’s en voordelen van een dergelijke missie afwegen. De mogelijkheid om de telescoop te beschadigen bestond immers altijd, zelfs als de Space Shuttle van NASA tijdens zijn bezoeken langskwam.

“Dit is een grote besparing voor NASA, maar het is ook een heel moeilijk concept voor wetgeving en aanbestedingen voor NASA”, schreef Barbara Gruevitch, NASA’s astrofysica-programmamanager, in een e-mail van december 2022 verkregen door NASA. NPR.

De gepensioneerde Hubble-operatiedeskundige Keith Kalinowski, die hielp bij de evaluatie van het plan, schreef dat hoewel hij voorstander was van een “goed geplande” missie om de orbitale buitenpost te bedienen, het plan van Isaacman “onnodig en riskant” was.

De huidige programmamanager van het International Space Program, Dana Weigel, schreef ook dat SpaceX’s “kijk op risico’s en de bereidheid om risico’s te accepteren sterk verschilt van die van NASA”, waarbij hij de nadruk legt op “de complexiteit van de constructie die nodig is om veilig opnieuw op te starten en de extreme onvolwassenheid van het ruimtepak. ” “

READ  Rouen, Frankrijk: De politie schoot een gewapende aanvaller dood toen hij probeerde een synagoge in brand te steken

“Het andere probleem is de noodzaak om nu en niet later opnieuw op te starten”, schreef astronaut John Grunsfeld, die al veel eerdere reparaties aan Hubble heeft uitgevoerd. “De kans met Polaris zal waarschijnlijk niet bestaan, maar NASA kan samenwerken met het Congres en de regering om de fondsen aan te vragen die nodig zijn om een ​​Hubble- of booster-missie opnieuw te starten, met behulp van een commerciële partner waar NASA deel van uitmaakt. [sic] stoel, en de volwassenheid van ruimtesystemen is hoger en minder riskant.”

Een andere astronaut die aan het repareren van Hubble werkte, zei Scott Altman NPR Hij voelde zich ongelooflijk opgelucht nadat de reparaties waren voltooid en dat “wij niet de bemanning zijn die de Hubble-ruimtetelescoop heeft gedood, het meest verbazingwekkende wetenschappelijke instrument dat mensen ooit hebben gebruikt.”

Het is een ongebruikelijke botsing tussen tientallen jaren oude technologie die een revolutie teweeg heeft gebracht in de geavanceerde werelden van astronomie en ruimteverkenning, en de spanning benadrukt tussen het ruimtevaartagentschap en de bloeiende particuliere ruimtevaartindustrie, die de afgelopen jaren grote vooruitgang heeft geboekt dankzij… . Groot naar SpaceX.

Isaacman was de commandant van de eerste volledig civiele missie naar de ruimte, waarbij in september 2021 een bemanning van vier personen in een SpaceX Crew Dragon-ruimtevaartuig in een baan om de aarde draaide.

Hij dringt al jaren aan op een onderhoudsmissie, met het argument dat “er slechts beperkte tijd is voor planning.” Tweet van januari. “Ik ben een beetje bang dat de tijd voor dit spel opraakt.”

Maar SpaceX heeft nog veel te bewijzen. Ten eerste heeft het bedrijf nog niet bewezen dat astronauten zich veilig buiten de Crew Dragon-capsule van het bedrijf kunnen begeven.

READ  De Italiaanse kaasmaker werd gedood door de wielen van Grana Padano

Dit deel zou in ieder geval snel kunnen veranderen. Isaacman heeft een portfolio van drie privé-ruimtemissies gekocht als onderdeel van het Polaris-programma, waaronder een aanstaande missie genaamd Polaris Dawn, waarbij astronauten het onlangs aangekondigde Extravehicular Activity (EVA)-pak van SpaceX zullen aantrekken om de eerste privé-ruimtewandeling op aarde uit te voeren jaar.

Ondertussen onderzoekt NASA sinds 2022 het idee dat een privéploeg Hubble aan boord van Isaacman bezoekt.

Het onderzoek omvatte een bezoek van Isaacman aan NASA-faciliteiten om te bespreken wat een Hubble-onderhoudsmissie zou inhouden.

Maar ondanks enig aanvankelijk optimisme uitten Hubble-experts hun bezorgdheid over het feit dat SpaceX niet de ervaring of de capaciteit zou hebben om op het decennia-oude observatorium te werken. Het benaderen van Hubble met zijn enorme zonnepanelen kan moeilijk en uiterst riskant zijn.

Het SpaceX-ruimtevaartuig beschikt ook niet over een robotarm, zoals de space shuttle van NASA die werd gebruikt Hubble-service vijf keer Tussen 1993 en 2009. Zonder luchtsluis zou de hele capsule tijdens de ruimtewandeling drukloos moeten worden gemaakt en daarna opnieuw moeten worden samengedrukt.

Voorlopig zijn alle ogen gericht op SpaceX en Isaacman, die de eerste ‘commerciële EVA’ zullen proberen. Zet het neer Vooruitgang deze maand. “Het is de eerste keer dat er geen overheidsastronauten zijn die een missie als deze uitvoeren.”

Gelukkig is er nog tijd. Hubble verkeert gezien zijn leeftijd nog steeds in een verrassend goede staat en NASA hoopt hem tot ver in 2030 te blijven gebruiken.

Meer over Hubble: Hubble is opnieuw ingestort