juni 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Na 108 jaar voorlopige hechtenis wordt Hongkong geconfronteerd met 47 uitspraken over veiligheidszaken |  Rechtbanken Nieuws

Na 108 jaar voorlopige hechtenis wordt Hongkong geconfronteerd met 47 uitspraken over veiligheidszaken | Rechtbanken Nieuws

Eindelijk doemt er een vonnis op in Hong Kong’s langste en grootste nationale veiligheidsproces tegen 47 pro-democratische wetgevers en politieke activisten, waarbij de beklaagden samen 39.000 dagen of ongeveer 108 jaar in voorlopige hechtenis hebben gezeten, zelfs voordat de veroordelingsfase van het proces begint.

De groep werd voor het eerst gearresteerd door de Nationale Veiligheidspolitie van de provincie tijdens een hardhandig optreden vóór zonsopgang op 6 januari 2021, wegens vermeende samenzwering om ‘sabotage’ te plegen door in juli 2020 onofficiële voorverkiezingen te organiseren om pro-democratische kandidaten te selecteren. Tot de beklaagden behoren de vermeende Zowel de organisatoren als de potentiële kandidaten hadden gehoopt de voorverkiezingen te winnen en mee te doen aan de semi-democratische verkiezingen voor de Wetgevende Raad, die uiteindelijk nietig werden verklaard, waarbij aanklagers beweerden dat het een poging was om de regering ‘omver te werpen’.

Twee derde van de verdachten zit sinds een marathonhoorzitting in maart 2021 in voorlopige hechtenis.

Donderdag zal een panel van drie zorgvuldig geselecteerde nationale veiligheidsrechters beginnen met het veroordelen van de zestien verdachten die ‘niet schuldig’ hebben gepleit.

Dit besluit komt in de nasleep van een langdurig proces dat duurde van februari tot december 2023 en niet alleen werd uitgesteld vanwege de uitbraak van het Corona-virus, maar ook vanwege de enorme logistiek die gepaard gaat met het organiseren van zo’n groot project.

Ondanks het lange wachten op de uitspraak lijkt de uitkomst vast te staan, zegt Eric Lai, research fellow bij het Georgetown Asian Law Center in de VS.

Lai zei dat het verbindingsbureau van Peking in Hong Kong begin 2020 al zijn ontevredenheid had geuit over de eerste stemming en de deelnemers beschuldigde van ‘ondermijning’, wat de toon zette voor de komende reactie van de regering. Hij voegde eraan toe dat de Nationale Veiligheidspolitie er in één campagne in slaagde een hele generatie pro-democratische activisten en wetgevers het zwijgen op te leggen.

“De meeste van deze beklaagden zijn niet alleen individuele deelnemers, maar voormalige wetgevers, voormalige figuren uit de politieke partij en sleutelfiguren in de oppositie”, vertelde Lai aan Al Jazeera. Zij zijn in het verleden iconen geweest van de pro-democratische beweging in Hongkong. Tijdens dit proces lijkt het zeer waarschijnlijk dat zij schuldig zullen worden bevonden op grond van de Beijing Codex.

In juli 2020 gingen ruim 600.000 mensen stemmen toen het pro-democratische kamp voorverkiezingen hield om de sterkste kandidaten te kiezen voor de verkiezingen voor de Wetgevende Raad, die later werden uitgesteld. [Jessie Pang/Reuters]

Het dispuut draait om de vraag of de 47 mensen van plan zijn hun positie in de Wetgevende Raad te gebruiken – als ze de verkiezingen winnen – om een ​​veto uit te spreken over de jaarlijkse begroting van Hong Kong, een actie die de topleider van de stad zou dwingen af ​​te treden en de Wetgevende Raad te ontbinden.

Destijds was er een zekere mate van concurrentie om de zetels van de Wetgevende Raad, waarbij sommige leden werden geselecteerd via rechtstreekse verkiezing (de regels werden in 2021 gewijzigd om een ​​voorafgaande screening van alle kandidaten te vereisen om ervoor te zorgen dat alleen “patriotten” konden concurreren).

READ  Oekraïners in Sacramento en over de hele wereld vieren Kerstmis in december

Een recordaantal van minstens 600.000 mensen nam deel aan de onofficiële voorverkiezingen, waarbij grote wachtrijen werden gezien als een berisping aan het adres van de regering van Hongkong.

Een jaar geleden, in 2019, werd de stad gegrepen door massale protesten tegen de regering. Het Democratische kamp had dat jaar bij de verkiezingen voor de Provinciale Staten een overwinning behaald in de raad en hoopte te kunnen profiteren van deze steun in de Wetgevende Raad. Omdat de eisen van de demonstranten grotendeels niet werden ingewilligd, leek een veto over de begroting een van de weinige overgebleven instrumenten van de oppositie, en volgens beklaagde Gwyneth Ho, een voormalig verslaggever, was dit hun grondwettelijk recht onder de basiswet van Hongkong.

Vanwege hun betrokkenheid riskeren de beklaagden een maximale levenslange gevangenisstraf op grond van een veiligheidswet die Peking in 2020 heeft opgelegd, hoewel die aanklacht is voorbehouden aan ‘meestercriminelen’ of iedereen die door aanklagers als leider wordt geïdentificeerd.

‘daders’ op een lager niveau riskeren tussen de drie en tien jaar vanwege ‘actieve’ deelname, terwijl ‘andere deelnemers’ tot drie jaar gevangenisstraf kunnen krijgen.

Schuld bekennen resulteert meestal in een strafvermindering voor verdachten, maar het is onduidelijk of het National Security Court de conventie zal volgen.

Wetgevers, verpleegkundigen en advocaten

Onder de 47 personen, variërend in leeftijd van eind twintig tot eind zestig, bevinden zich enkele van de meest prominente oppositiefiguren van Hongkong, waaronder Benny Tai, 59, een rechtsgeleerde en een van de vermeende organisatoren; Democratische activist Joshua Wong, 27; Journalist en voormalig wetgever Claudia Mo, 67; en levenslange activist Leung Kwok Hong, 68, in de volksmond bekend als “Long Hair”.


Andere beklaagden wijdden ook hun leven aan de publieke dienstverlening, maar blijven minder bekend. Onder hen bevindt zich de 47-jarige Gordon Ng, een dubbele Australische staatsburger, door aanklagers afgeschilderd als verkiezingsorganisator, aan wie herhaaldelijk Australische consulaire bijstand is ontzegd. Hij is een van de zestien mensen die onschuldig hebben gepleit.

De andere drie organisatoren, Wetgevers of Nok Him, 33; Andrew Chiu, 38; Zowel Ben Chung (35 jaar oud) pleitte schuldig en getuigde als getuigen voor de vervolging in een poging die werd gezien als onderdeel van een poging om strafvermindering te verkrijgen. Mike Lamm, 35, een zakenman en lid van de G47, getuigde ook voor de vervolging.

Andere beklaagden zijn onder meer Winnie Yu, 37, een verpleegster uit Hong Kong, die onschuldig heeft gepleit en sinds 2021 in hechtenis zit. Daarvoor hielp ze begin 2020 mee met het organiseren van protesten van ziekenhuispersoneel om te eisen dat de stad de grens met China zou sluiten na de corona-uitbraak. -19.

Owen Chow, 26, een activist en voormalig student verpleegkunde, en voormalig verslaggever Gwyneth Ho, 33, hebben allebei niet schuldig gepleit en behoorden tot de weinige verdachten van de 47 mensen die tijdens het proces ter verdediging hebben getuigd.

READ  Gedemonteerd huis / Innocad-architectuur

Tijdens haar proces afgelopen juli vertelde Ho naar verluidt aan de aanklagers dat 47 mensen voorspelden dat pro-democratische kandidaten na de voorverkiezingen zouden kunnen worden gediskwalificeerd om zich kandidaat te stellen voor een ambt – maar het zou nog steeds de moeite waard zijn omdat de inwoners van Hong Kong ‘iets nieuws zouden kunnen opbouwen’, zegt ze. Dat meldt de Britse krant Daily Mail. Vrije pers van Hongkong.

“Ik geloof dat de meeste inwoners van Hongkong diep in hun hart wisten dat de strijd voor democratie onder het Chinese communistische regime altijd een fantasie is geweest”, zei Hu naar verluidt in het Kantonees voor de rechtbank.

Ze zei ook dat de diskwalificatie een ‘legitimiteitscrisis’ voor Peking in het buitenland zou kunnen veroorzaken, omdat dit in strijd lijkt te zijn met de wensen van de bevolking van Hong Kong.

De advocaat uit Hong Kong en voormalig districtsraadslid Lawrence Lau Wai-chung, 56, pleitte niet schuldig en verdedigde zichzelf op de tribune. Vóór zijn arrestatie hielp hij jonge demonstranten verdedigen die waren gearresteerd tijdens pro-democratische protesten in de stad in 2019. Hij was ook een van de weinige verdachten aan wie borgtocht werd verleend.

Clarice Young, 37, een voormalig gemeenteraadslid met een achtergrond in de beeldende kunst, heeft onschuldig gepleit en behoorde tot degenen die weigerden te getuigen. Ze werd ook wegens uitputting in het ziekenhuis opgenomen tijdens haar driedaagse hoorzitting op borgtocht in maart 2021, en werd, net als Lau, op borgtocht vrijgelaten.

Advocaat en pro-democratische activist Lawrence Lau arriveert bij de rechtbank.  Hij draagt ​​een driedelig pak met een blauwe stropdas en een bijpassende zijden zakdoek in zijn bovenzak.
Advocaat en pro-democratische activist Lawrence Lau (midden) was een van de weinigen die borgtocht ontving. Hij pleitte niet schuldig en verdedigde zichzelf tijdens het proces [Jerome Favre/EPA]

Zelfs nadat het vonnis is voorgelezen, zal het proces tegen de 47 niet eindigen. Het proces gaat dan over naar de fase van veroordeling en verzachting, waarin rechters de omstandigheden van elke verdachte in overweging nemen.

Lai vertelde Al Jazeera dat het tot zes maanden kon duren voordat tot een volledige conclusie kon worden gekomen, en dat iedere beklaagde die op borgtocht vrijkwam, de uitspraak kon laten intrekken.

Eenmaal veroordeeld zullen de beklaagden niet langer in staat zijn om verlof wegens “goed gedrag” te verdienen dankzij recente wijzigingen in de wet van Hongkong. Eerder dit jaar heeft de stad een Binnenlandse versie van het ontwerp van de nationale veiligheidswet, in de volksmond bekend als Sectie 23, geeft nu meer toezicht aan de correctionele afdeling in zaken op het gebied van de nationale veiligheid. Het is met terugwerkende kracht van toepassing op gevallen die zich hebben voorgedaan voordat de wet werd uitgevaardigd. Volgens leider John Lee.

De Nationale Veiligheidswet van 2020 criminaliseert misdaden die worden beschouwd als separatisme, subversie, terrorisme en samenzwering met buitenlandse strijdkrachten. Artikel 23 breidt deze beschuldigingen uit en voegt nieuwe beschuldigingen toe, zoals diefstal van staatsgeheimen, opruiing, rebellie en verraad. Hong Kong verrichtte eerder deze week de eerste arrestaties op grond van de wet.

READ  De Chinese minister van Buitenlandse Zaken is om gezondheidsredenen afwezig op de ASEAN-bijeenkomst

Het Georgetown Asia Law Center, dat zaken bij rechtbanken in Hong Kong volgt, zei dat de nationale veiligheidspolitie tussen juli 2020 en 31 december 2023 286 mensen heeft gearresteerd. Van hen zijn er 156 aangeklaagd op grond van de nationale veiligheidswet. Of de onlangs nieuw leven ingeblazen Anti-Sedition Act die teruggaat tot het Britse koloniale tijdperk.

Het massaproces heeft de reputatie van Hong Kong als de ‘vrijste’ stad van Azië al geschaad, maar de gevolgen zullen op de lange termijn nog veel groter zijn, waarschuwt Kevin Yam, een voormalig Hong Kong-advocaat en democratieactivist die nu in Australië woont. De stad is getuige geweest van een massale uittocht van buitenlandse bedrijven en financiële instellingen sinds het uitbreken van de pandemie – toen de autoriteiten zware gezondheidsvoorschriften oplegden – en de veiligheidswet oplegden.

Terwijl sommigen zijn begonnen terug te keren, zou het proces hen moeten nadenken over het soort vonnis, volgens Yam, die ook door de politie van Hongkong wordt gezocht wegens ‘misdaden’ op het gebied van de nationale veiligheid, met een ‘beloning’ van 1 miljoen HK$ ($128.888). . “Voor iedereen die informatie verstrekt die tot zijn arrestatie leidt.

“Internationale bedrijven zouden zich grote zorgen moeten maken over het feit dat de oppositie in dit soort gevallen van het politieke toneel in Hong Kong is geëlimineerd. De kwaliteit van het bestuur en de verantwoordingsplicht zijn zojuist afgenomen”, zei hij tegen Al Jazeera.

Recente blunders zijn onder meer een poging om het afvalophaalschema van de stad te veranderen, tot een noodlottige poging om voetbalster Lionel Messi te lokken om op onhoudbare voorwaarden voor Hong Kong te spelen. Eerder dit jaar verwelkomden stadsfunctionarissen ook een investeerder die beweerde banden te hebben met de heersende familie van Dubai zonder zijn inloggegevens goed te hebben gecontroleerd.

De oproerpolitie arresteert een vrouw tijdens pro-democratische protesten in Hong Kong
De demonstranten van 2019 beschuldigden de politie van brutaliteit en eisten een onderzoek [Tyrone Siu/Reuters]

Terwijl de politie van Hongkong middelen besteedt aan de vervolging van politieke misdaden, nemen ook de gewone misdaden toe. Het aantal gerapporteerde misdaden in Hong Kong is sinds 2018 elk jaar gestaag gestegen, na vijf opeenvolgende jaren te zijn gedaald. Tussen 2022 en 2023 zijn de misdaadcijfers met 29 procent gestegen, Volgens politiegegevensmet een sterke stijging van online oplichting en oplichting.

Yam zei dat de oppositie vóór de nationale veiligheidswet de regering verantwoordelijk had kunnen houden voor deze toename van misdaden.

“Als je terugkijkt op 2019, dat voor veel verhoogde woede onder de bevolking zorgde, denk je aan mensen als [Chief Executive] John Lee W [Secretary for Security] Chris Tang. “Ze zijn al gepromoveerd.” “Dus in een omgeving waar afwijkende meningen worden uitgewist, wordt incompetentie feitelijk bevorderd door de centrale overheid.”