augustus 13, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Mammoetbotten tonen bewijs van vroege mensen in Noord-Amerika

Mammoetbotten tonen bewijs van vroege mensen in Noord-Amerika

De overblijfselen van een 37.000 jaar oude vrouwelijke mammoet en haar kalf vertonen kenmerkende tekenen van slachting, wat nieuw bewijs levert dat mensen mogelijk veel eerder in Noord-Amerika zijn aangekomen dan eerder werd gedacht.

Paleontoloog Timothy Roe hoorde voor het eerst over de fossielen in 2013 toen een buurman iets opmerkte uit een heuvel op een aantal van Roe’s New Mexico-eigendommen.

Bij nader onderzoek vond Roo een slagtand, een verbrijzelde gigantische schedel en andere botten die opzettelijk gebroken leken te zijn. Men geloofde dat het de plaats was waar twee mammoeten werden afgeslacht.

“Wat we hebben is geweldig”, zei Rowe in een verklaring. “Het is geen aantrekkelijke site met een mooi skelet op zijn kant. Alles is kapot. Maar dat is het verhaal.”

Rowe, een professor aan de Universiteit van Texas aan de Jackson School of Earth Sciences in Austin, is een expert in paleontologie van gewervelde dieren en bestudeert meestal geen mammoeten of vroege mensen. Maar vanwege de locatie van de vondst kan hij niet anders dan aan het onderzoek werken.

Twee opgravingen van zes weken vonden plaats op de site in 2015 en 2016, maar de analyse in het laboratorium duurde veel langer en is nog steeds aan de gang, zei Rowe. Hij is de hoofdauteur van een nieuwe studie met een analyse van de site en de implicaties ervan, die in het tijdschrift is gepubliceerd Grenzen in ecologie en evolutie in juli.

“Ik moet nog steeds ingaan op het kosmische toeval van deze site die in mijn achtertuin verschijnt”, schreef Rowe in een e-mail.

READ  Nieuwe afbeeldingen tonen mysterieuze "vreemde radiocircuits" in de ruimte

Site analyse

Verschillende vondsten op de site schetsen een beeld van wat daar duizenden jaren geleden gebeurde, inclusief botgereedschap, bewijs van vuur, botten met breuken en andere tekenen van dierenslachting door mensen.

Lange mammoetbotten in de vorm van wegwerpmesjes werden gebruikt om karkassen van dieren te verpletteren voordat het vuur het vet hielp smelten.

Volgens de studie zijn breuken door botte kracht te zien in de botten. Er waren geen stenen werktuigen op de site, maar onderzoekers vonden messen gemaakt van bot met versleten randen.

Fossiele ontdekking van vijf mammoeten met neanderthalers onthult leven in ijstijd

Een chemische analyse van het sediment rond de mammoetbotten toonde aan dat de brand aanhield en onder controle was en niet werd veroorzaakt door een natuurbrand of blikseminslag. Er waren ook aanwijzingen voor gebroken botten en de gecremeerde resten van kleine dieren, waaronder vogels, vissen, knaagdieren en hagedissen.

Het onderzoeksteam gebruikte computertomografie om de botten van de site te analyseren en prikwonden te vinden die hadden kunnen worden gebruikt om vet uit de ribben en wervels af te voeren. Roe zei dat de mensen die de mammoeten afslachten nauwgezet waren.

Tekenen van slachting zijn te zien op de ribben van de mammoet.  De bovenste rib vertoont een breuk door de impact van de botte kracht, de middelste rib vertoont een perforatiewond en de onderste rib vertoont chipsporen.

“Ik heb opgegraven dinosaurussen opgegraven, maar het patroon van botafbraak en het breken van menselijke slachting was anders dan alles wat ik heb gezien,” zei Rowe.

Het meest verrassende detail van de site is dat deze zich in New Mexico bevindt – en eerder bewijs suggereert dat mensen tienduizenden jaren later niet eens bestonden.

Traceer de vroege menselijke voetstappen

Collageen uit mammoetbotten hielp onderzoekers bepalen dat de dieren tussen 36.250 en 38.900 jaar geleden op de locatie werden geslacht. Deze leeftijdsgroep maakt de site in New Mexico een van de oudste sites die door oude mensen in Noord-Amerika zijn gebouwd, aldus onderzoekers.

READ  NASA's Lunar Reconnaissance Orbital Reconnaissance Mysterious Rocket Impact Site

Wetenschappers debatteren al jaren over de aankomst van de eerste mensen in Noord-Amerika.

Deze illustratie toont hoe een mammoet er duizenden jaren geleden uitzag.
De 16.000 jaar oude Clovis-cultuur staat bekend om de stenen werktuigen die ze hebben achtergelaten. Maar er is een groeiende hoeveelheid bewijs dat suggereert dat oude locaties in Noord-Amerika de thuisbasis waren van pre-Clovis-populaties met een andere genetische afstamming. Oude sites hebben verschillende soorten bewijs, zoals: Bewaarde voetafdrukkenOf bottengereedschap of dierenbotten met snijtekens ouder dan 16.000 jaar.
Uit gefossiliseerde voetafdrukken blijkt dat mensen Noord-Amerika veel eerder bereikten dan aanvankelijk werd gedacht

“Mensen zijn al meer dan twee keer zo lang in Amerika als archeologen gedurende vele jaren,” zei Rowe. “Deze site geeft aan dat mensen veel eerder wereldwijde verspreiding bereikten dan eerder werd begrepen.”

De locatie van de site, gelegen in het westelijke binnenland van Noord-Amerika, geeft volgens de studie aan dat vroege mensen 37.000 jaar geleden arriveerden. Het is mogelijk dat deze vroege mensen over land of langs kustwegen reisden.

Rowe zei dat hij monsters van de site wilde nemen om vervolgens te zoeken naar tekenen van oud DNA.

Nieuw onderzoek zegt dat mensen Noord-Amerika mogelijk veel eerder hebben bereikt dan eerder werd gedacht
Mike Collins, een gepensioneerde professor aan de Texas State University in Laat los. “Het vormt een pad waar anderen van kunnen leren en volgen.”

Collins was niet betrokken bij het onderzoek. Hij leidde onderzoek op de archeologische vindplaats Gault, die zowel Clovis- als pre-Clovis-artefacten bevat, in de buurt van Austin, Texas.

“Ik denk dat de diepere betekenis van het vroege bereiken van wereldwijde distributie door de mens een belangrijke nieuwe vraag is om te onderzoeken,” zei Rowe. “Onze nieuwe technieken hebben nauwkeurig bewijs geleverd van menselijke aanwezigheid in het archeologische archief, en ik vermoed dat er andere sites van vergelijkbare of zelfs oudere leeftijden zijn die niet zijn herkend.”

READ  Boeing Starliner keert terug van het ruimtestation