juli 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Keir Starmer zegt dat de inzet voor defensie-uitgaven ‘ijzerijzer’ is, maar weigert een tijdschema op te stellen

Keir Starmer zegt dat de inzet voor defensie-uitgaven ‘ijzerijzer’ is, maar weigert een tijdschema op te stellen

Reageer op de foto, Sir Keir Starmer stapte dinsdagavond samen met zijn vrouw Victoria op het vliegtuig naar Washington

Premier Sir Keir Starmer zei dat Groot-Brittannië een “sterk engagement” heeft om 2,5% van het nationale inkomen aan defensie te besteden, maar weigert nog steeds een tijdschema op te stellen voor wanneer de belofte zal worden vervuld.

Sir Keir reisde naar Washington om de jaarlijkse NAVO-top bij te wonen, minder dan een week na het winnen van de algemene verkiezingen.

Hij en zijn vrouw Victoria kregen van president Joe Biden een uitnodiging voor een bezoek aan het Witte Huis.

De premier zei dat de nieuwe regering zal beginnen met het herzien van de defensiecapaciteiten die het land in de toekomst nodig heeft, waarbij een “routekaart” zal worden opgesteld om de doelstelling van 2,5% te bereiken.

‘In een tijd waarin we in binnen- en buitenland met meerdere bedreigingen worden geconfronteerd, moeten we ervoor zorgen dat we voorbereid zijn om onszelf te verdedigen’, zei Sir Keir.

“Daarom heb ik onmiddellijk opdracht gegeven tot een alomvattende herziening die de Britse defensie voor de toekomst veilig zal stellen.”

Kort voor zijn vertrek naar Washington vertelde Sir Keir in een commentaar aan verslaggevers dat hij zich ertoe had verbonden 2,5% van het bruto binnenlands product – een maatstaf voor de omvang van de economie – aan defensie te besteden ‘binnen onze begrotingsregels’.

Maar hij voegde eraan toe: “De strategische herziening moet op de eerste plaats komen.”

Toen de journalisten die hem naar Washington vergezelden hem vroegen naar de plaats van zijn belofte om het tekort terug te brengen tot 2,5 procent op zijn lijst van prioriteiten voor de uitgaven, zei hij: “De defensie en veiligheid van de natie… vormen de eerste prioriteit van de regering. Ik begrijp dit goed.”

De premier voegde eraan toe dat de strategische herziening “breder was dan de geldkwestie; er wordt duidelijk gekeken naar de uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd en naar de mogelijkheden, en er wordt voor gezorgd dat deze twee op één lijn liggen.”

Minister van strijdkrachten Luke Pollard zei in het BBC-programma Today dat de defensie-evaluatie volgende week zou plaatsvinden en zou moeten plaatsvinden voordat het tijdschema wordt bevestigd.

“Dit is een van de redenen waarom de defensieherziening van volgende week zo belangrijk is, omdat we elke stijging van de uitgaven in volgorde moeten zetten om er zeker van te zijn dat we daar komen”, zei hij.

Op de vraag of de defensie-uitgaven direct gekoppeld zouden zijn aan de economische groei, antwoordde Bullard dat het laten groeien van de economie ‘niet onderhandelbaar’ was.

Hij voegde eraan toe: “Als we onze economie niet kunnen laten groeien, zal er geen geld zijn om de publieke diensten en de ambities die we hebben, waaronder defensie, te ondersteunen – en defensie zelf kan helpen bij die groeimissie.”

Labour hield vol dat het dit doel zou bereiken als de financiën van het land het toelaten.

Verwacht wordt dat 23 van de 32 lidstaten van de coalitie dit jaar hun doel zullen bereiken.

Groot-Brittannië besteedt momenteel iets meer dan 2% van zijn bbp aan defensie.

De premier zal op deze reis worden vergezeld door minister van Buitenlandse Zaken David Lammy, minister van Defensie John Healey en directeur-generaal van Exchange Nick Thomas-Symonds, die verantwoordelijk is voor de betrekkingen van Groot-Brittannië met zijn Europese buren.

Labour is zich er terdege van bewust dat de partij vaak wordt gewantrouwd op het gebied van defensie en nationale veiligheid. Daarom is de taal die deze nieuwe hoge ministers hebben gekozen treffend in haar overtuiging, in een poging te benadrukken dat de partij is veranderd sinds het leiderschap van Jeremy Corbyn.

De heer Healey zei dat “de Britse toewijding aan de NAVO standvastig is”, terwijl de heer Lammy zei dat “de NAVO deel uitmaakt van het Britse DNA”.

Sir Keir zei dat de top “moet worden gezien als een duidelijk en verenigd besluit van de NAVO-bondgenoten… om Oekraïne te steunen en weerstand te bieden aan de Russische agressie”.

Hij zei dat het steunpakket voor Oekraïne dat Groot-Brittannië op de NAVO-top wilde bieden ‘verder gaat dan de steun die eerder is verleend’.

Deze reis zal de premier ook de eerste gelegenheid bieden om collega-wereldleiders in zijn nieuwe rol te ontmoeten.

Dit zal zijn eerste ontmoeting met president Biden zijn.